La batterie de sable finlandaise chauffe une petite ville

La batterie de sable finlandaise
Kankaanpää, une petite ville de l’ouest de la Finlande, utilise du sable pour stocker la chaleur provenant de sources d’énergie renouvelables afin de fournir aux maisons un chauffage meilleur et plus rentable pendant l’hiver. La batterie de sable finlandaise est la première du genre à être entièrement fonctionnelle et comprend des milliers de mètres cubes de sable. La batterie à sable peut remplacer une partie de l’énergie tirée du réseau électrique et assurer le chauffage tout au long des cinq mois d’hiver finlandais.

Comment ça fonctionne

Polar Night Energy a développé cette batterie de sable et l’a installée sur le site d’une centrale électrique exploitée par Vatajankoski, un fournisseur d’énergie verte à Kankaanpää, en Finlande. Il s’agit d’un « conteneur en acier de 4 x 7 mètres » qui contient des centaines de tonnes de sable. Utilisant une énergie renouvelable, le sable chauffe à environ 500 degrés Celsius avant d’être « stocké pour être utilisé dans le système de chauffage urbain local », a déclaré Energy Storage News.

La batterie utilise du sable de construction, qui est une sorte de grain rugueux et prêt qui se présente comme un appareil de stockage d’énergie rentable en cas de besoin. Le sable lui-même est chauffé à l’aide d’énergie verte et renouvelable, principalement des panneaux solaires et des éoliennes. La batterie de sable apportera aux citoyens de Kankaanpää, et bientôt à tous les Finlandais, un meilleur système de chauffage, plus écologique et plus rentable, surtout maintenant que la guerre en Ukraine affecte l’importation de gaz et d’électricité.

L’impact de l’arrêt de la Russie sur l’approvisionnement énergétique

Dans un sondage de 2020 interrogeant les Finlandais sur les coûts de chauffage, 38 % des consommateurs finlandais ont déclaré que les coûts de chauffage de leur ménage représentaient une difficulté économique notable et de nombreux autres consommateurs ont déclaré « compromettre leur confort de vie pour économiser de l’argent sur le chauffage ». Plus encore, la majeure partie du gaz et de l’énergie de la Finlande provient d’importations en provenance des pays voisins, principalement de Russie. Cependant, en mai 2022, la Russie a interrompu ses livraisons de gaz et d’électricité à la Finlande.

Le premier arrêt de l’approvisionnement en électricité est survenu peu de temps après que les nations occidentales ont imposé des sanctions à la Russie en raison de l’invasion russe de l’Ukraine. Après ces sanctions, la Russie a déclaré que tous les pays « inamicaux » souhaitant continuer à recevoir de l’électricité et du gaz de la Russie devraient payer en rouble russe, « une décision que l’UE considère comme un chantage », a déclaré la BBC.

Alors que la Finlande envisageait de rejoindre l’OTAN, la Russie a interrompu l’approvisionnement en électricité de la Finlande et a même menacé de prendre des mesures de représailles si la Finlande postulait pour rejoindre l’OTAN. Puis, le 21 mai 2022, après que la Finlande a demandé à rejoindre l’OTAN, le service énergétique russe Gazprom a affirmé qu’il avait complètement mis fin à toute exportation de marchandises vers la Finlande. Cet arrêt est également intervenu après des désaccords de paiement entre les deux pays en raison du refus de la Finlande de payer le gaz en devise russe.

Ainsi, depuis que la Finlande tire la majeure partie de son gaz de la Russie, les inquiétudes ont augmenté « sur les sources de chaleur et de lumière, en particulier avec le long et froid hiver finlandais à l’horizon », rapporte la BBC. Néanmoins, les entreprises publiques finlandaises de gaz et d’électricité ont confirmé qu’elles continueraient d’importer du gaz dans le système via le point d’entrée de Balticconnector. Le pays a l’intention d’étendre la technologie finlandaise des batteries au sable à une plus grande échelle dans tout le pays dans les mois à venir, ce qui pourrait alléger les dépenses de chauffage au cours de l’hiver à venir.

Les avantages potentiels

Amener la batterie de sable finlandaise de Kankaanpää à une si grande échelle ferait une grande différence, mais cela s’accompagnerait de certains défis. Par exemple, en raison de la nature de la technologie, les chercheurs finlandais n’ont pas encore trouvé de moyen d’empêcher l’efficacité de chuter chaque fois que le « sable est utilisé pour simplement renvoyer de l’énergie au réseau électrique ».

Mais, même avec ces obstacles, le stockage de cette énergie verte à long terme représente une opportunité importante pour les industries finlandaises du textile, de l’alimentation et de la pharmacie qui dépendent traditionnellement des combustibles fossiles. En raison des centrales électriques fonctionnant pendant plusieurs heures pendant les mois les plus froids de l’hiver, le chauffage est « extrêmement cher », a déclaré Elina Seppänen, spécialiste de l’énergie et du climat, à la BBC.

La batterie au sable de la Finlande pourrait être la solution au problème de chauffage et fournir un moyen plus flexible d’utiliser et de stocker la chaleur qui « aiderait beaucoup en termes de dépenses » tout en contribuant à la transition de la Finlande vers des sources de gaz et d’électricité plus renouvelables.

– Marcela Agreda L.
Photo : Flickr

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