J'étais prêt pour l'université. L'université n'était pas prête pour moi.

Les toilettes à l'étage sont bancales. C'est ainsi depuis quelques mois. Chaque fois que quelqu'un s'assoit dessus ou déplace son poids, cela fait un bruit désagréable. Curieusement, ce n'est pas la partie bouleversante pour moi. Vous voyez, je sais comment le réparer; à l'ère de YouTube et de WikiHow, vous pouvez trouver et vous apprendre à faire presque n'importe quoi. Je sais de quels outils j'ai besoin, où les obtenir et j'ai même les fonds disponibles pour m'en occuper. Ce que je n'ai pas, c'est le temps, et cela est en grande partie dû à ma décision de poursuivre mes études en tant qu'étudiant non traditionnel plus âgé. Selon le «Manifeste des apprenants post-traditionnels» de l'American Council on Education, pas moins de 40% des étudiants de premier cycle du pays sont non traditionnels, définissant les non-ou les post-traditionnels comme ayant plus de 25 ans avec divers facteurs tels que l'indépendance financière, nombre de personnes à charge, diplôme d'études secondaires et expérience militaire.

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Comme beaucoup de mes cohortes, on m'a vendu la ligne que l'enseignement supérieur était le billet d'or pour une vie réussie. Je partis à dix-huit ans à Eastern Michigan University, sûr de ce que je voulais et de ce que je ferais. Mais la vie étant ce qu'elle est, et les plans comme ils le font souvent, je n'ai pas obtenu de diplôme. J'ai abandonné pour avoir un bébé, j'ai rejoint la Marine, j'ai été libéré pour des raisons médicales et je suis parti à la dérive sans but tangible. Ceci est au moins en partie dû au statut de service actif de mon mari, nous emmenant à l'étranger. Ce n'est pas inhabituel, car le même manifeste note qu'en 2017, 60% des étudiants non traditionnels étaient des femmes. Au moins, j'avais mon G.I. Post-9/11. Bill, une incitation au paiement d'université offerte pour l'enrôlement militaire après les attentats du 11 septembre, et depuis que ma vie est devenue plus stable à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine, le moment semblait venu: je me suis inscrit à l'Université d'Hawaï à Mānoa.

En tant que vétéran handicapé et mère d'un adolescent, je connaissais certains des défis qui m'attendaient après l'admission. Être beaucoup plus âgé que mes pairs et être confondu avec un étudiant diplômé ou un instructeur ont été des coups étranges pour mon estime de soi. Il y en avait beaucoup d'autres que je n'avais pas envisagés. Mais alors que je siège ici à trois semaines de la fin de mes études au moment de la rédaction de cet article, j'ai réalisé que j'avais réussi malgré que les établissements d'enseignement supérieur ne comprennent pas les besoins des étudiants non traditionnels.

L'expérience universitaire aux États-Unis est conçue pour acheminer les diplômés du secondaire à travers elle et vers le lieu de travail le plus rapidement possible, même avec la réalité que la réussite financière n'attend pas nécessairement à l'autre bout. Notre campus est plein de signes accrocheurs encourageant les étudiants de premier cycle à terminer en quatre ans, encourageant une charge de cours de quinze crédits si vous voulez terminer dans les quatre ans, au lieu d'une charge à temps plein de juste Douze. Chaque programme nous rappelle que nous devons nous attendre à trois heures de travail en classe par semaine et par heure de crédit. Un programme de quinze crédits commence à lui seul avec quinze heures par semaine sous instruction. Si chaque classe s'en tient à seulement trois heures par semaine en dehors des cours, vous avez accumulé quarante-cinq heures de devoirs. Être étudiant à temps plein est plus que temps plein. Si votre seule responsabilité est la classe et que vous prévoyez bien votre temps, cela peut être faisable.

En tant que major de théâtre, comme beaucoup d'autres majors, il n'est pas rare non plus de devoir s'intégrer dans de nombreuses activités hors classe. J'étudie la gestion de scène et l'écriture dramatique, ce qui m'oblige à diriger des spectacles. J'ai la chance d'avoir des instructeurs qui m'aident à trouver des itinéraires alternatifs à ces exigences, mais tous les départements ne sont pas aussi accommodants.

Les cours et les devoirs ne sont pas toujours les seuls éléments que les gens équilibrent.

En plus des devoirs familiaux et du statut de handicapé, je suis un auteur, qui est un travail exigeant qui vient avec des heures irrégulières, la plupart non rémunérées. Mon temps est précieux. Mon travail et ma situation financière me permettent de mettre des projets en pause, à la frustration de mon ambition. Mais je trouve toujours difficile de suivre le niveau d'auto-promotion qu'exige un auteur. On m'a demandé de choisir entre mon GPA et mes revenus.

40% des étudiants de premier cycle du pays ne sont pas traditionnels.

Ma part des responsabilités de ma vie de famille ne s'arrête pas pour ma journée d'école, pas si nous voulons des choses comme des paniers-repas et des sous-vêtements propres. Même avec les services sur le campus comme les parents d'élèves de Mānoa (SPAM), qui aident à combler les lacunes dans la garde d'enfants, il y a des limites. Les familles ont besoin de nourriture. Les repas doivent être planifiés. Les tâches perpétuelles s'accumulent chaque jour, même si vous les aviez faites la veille. Ma famille aime beaucoup partager les tâches ménagères, mais elle a aussi de l'école et du travail. Bien sûr, les étudiants traditionnels doivent souvent faire face à cela, car un nombre record de jeunes vivent actuellement dans un ménage avec au moins une autre génération, ce qui ne fait que souligner davantage la nécessité d'un soutien accru.

Et fait la navette! Mon trajet de vingt miles dans un sens dure plus d'une heure. Au moment où je rentre à la maison, avec une montagne de devoirs ou de paperasse, ces piles languissantes de lessive et de boîtes à chats qui ont besoin d'être ramassées me donnent envie de pleurer. De plus, entre le transport quotidien, les soins familiaux, le temps d'instruction, les devoirs, le travail non scolaire rémunéré et non rémunéré, le sommeil doit avoir lieu.

En tant que personne vivant avec une douleur chronique et une maladie mentale, je trouve souvent les exigences de mon temps difficiles. Ma mobilité n'est pas affectée, ce qui est bien, car plusieurs des bâtiments que je fréquente manquent d'ascenseurs pour mes classes de deuxième et troisième étage. La douleur chronique s'accompagne souvent de fatigue chronique, et même si je peux monter et descendre tous ces escaliers, cela fait des ravages.

La gestion du handicap et de la santé mentale nécessite des rendez-vous. Les rendez-vous prennent du temps hors de la maison, du travail, du repos et des cours car ils ont tendance à se dérouler pendant les heures normales de bureau. Aller à l'école pour moi, c'est continuer à prendre mes médicaments. Garder ce médicament nécessite des rendez-vous mensuels. De nombreuses classes pénalisent les notes globales – certaines allant jusqu'à un tiers d'une déduction de note – pour le temps d'instruction manqué. Si vous maintenez la fréquentation et manquez des rendez-vous, des problèmes de santé surviennent inévitablement, nécessitant plus d'heures de cours manquées. Mon enfant adolescent a également des rendez-vous avec lesquels mon conjoint et moi devons nous relayer afin qu'aucun de nous ne manque trop de travail ou d'école.

La plupart des campus disposent désormais de services aux personnes handicapées, comme le bureau de Kōkua à UH Mānoa. Pour de nombreux étudiants, savoir quels logements demander est intimidant. Quelle aide peuvent-ils offrir pour les médicaments manqués et le mauvais trafic? Même si vous savez quoi demander, cela doit être documenté par un professionnel de la santé qualifié, ce qui est plus en dehors des heures de classe, et les heures par semaine deviennent intenables.

Les universités pourraient prendre de grandes mesures, notamment en encourageant la communication avec les instructeurs ou en éliminant la fréquentation graduée, afin de résoudre certains de ces problèmes. Intégrez davantage de guichets uniques pour aider les étudiants non traditionnels à naviguer dans l'inscription et l'inscription. Placez des étudiants non traditionnels au sein de vos gouvernements étudiants, conseils d'administration et autres organisations habilitées à adopter des changements de politique. Créer des postes de liaison pour les étudiants non traditionnels pour orienter leurs besoins. Même de petites choses, comme l'élimination de tâches qui ne sont guère plus qu'un travail chargé, peuvent être un répit étonnant.

Comme je l'ai dit, je suis dans les derniers jours. Je devrais essayer d’échouer à ce stade, et même dans ce cas, il ne suffira peut-être pas d’annuler ce que j’ai accompli. À la fin du trimestre, de nombreux étudiants non traditionnels et plus tard dans la vie obtiendront leur diplôme, mais nos succès sont malgré ces circonstances. Donc, je suppose que les toilettes devront attendre encore quelques semaines.

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