Jeremiah Thoronka remporte le Global Student Prize

Jérémie Thoronka
La nuit du 10 novembre 2021 a marqué une journée inspirante pour les innovations en matière d’énergies renouvelables. Jeremiah Thoronka, un étudiant de 21 ans originaire de Sierra Leone, a remporté le Prix mondial des étudiants au siège de l’UNESCO à Paris, en France. Son invention, Optim Energy, utilise l’énergie cinétique des vibrations du trafic piétonnier et de la rue pour produire une énergie propre et renouvelable. Avec 100 000 $ de prix en argent, il espère étendre ses pratiques de consommation responsable et toucher 100 000 personnes d’ici 2030.

L’innovant de 17 ans

Jeremiah Thoronka est né dans le chaos de la guerre de Sierra Leone et sa mère célibataire l’a élevé dans un camp de réfugiés. Le bois de chauffage et le charbon, qui produisent du smog photochimique, étaient les seules sources d’énergie disponibles pour sa communauté, ayant un impact négatif sur la santé et l’éducation. Ces adversités ont incité son plaidoyer et sa créativité pour les énergies renouvelables. Il n’avait que 17 ans lorsqu’il a créé Optim Energy, créant un type unique d’énergie renouvelable car elle ne repose pas sur une batterie ou des conditions météorologiques, comme l’énergie éolienne et solaire. Passionné par les énergies renouvelables et la robotique, Jérémie a commencé à changer le monde.

Ses réalisations continuent de s’ajouter à sa liste déjà impressionnante, illustrant son incroyable dynamisme et son travail acharné. L’impact de Jeremiah remonte à son implication en tant qu’étudiant de l’Université de Durham, étudiant au baccalauréat en défi mondial (énergie et développement durable) à l’African Leadership University, secrétaire général du Conseil représentatif des étudiants de l’ALU (2019-2020) et fondateur de la Sierra Leone. Organisation étudiante de conservation (SLSCO). Au Rwanda, Jeremiah a aidé le village de jeunes Agahozo à fournir une éducation et des compétences aux jeunes orphelins et vulnérables. Le jeune innovateur se porte volontaire pour enseigner aux enfants de sa communauté comment réussir l’examen national de l’école primaire. Il présente ses articles de recherche et ses ateliers lors de conventions de renommée mondiale, comme le Forum mondial de la jeunesse ou la Semaine de l’innovation de l’IRENA, en tant qu’auteur. Dans ses écrits, Jeremiah se concentre sur l’environnement, le renouvellement, le leadership des jeunes et l’entrepreneuriat. Il consacre son travail à bâtir des communautés plus fortes et des opportunités pour ceux qui n’en ont pas.

Les défis de la pauvreté énergétique en Sierra Leone

La pauvreté énergétique en Sierra Leone est sévère, avec seulement 6% des populations rurales ayant accès à l’électricité. Le manque d’électricité conduit à une dépendance aux générateurs de bois de chauffage et de kérosène, qui causent tous deux des problèmes importants. Le bois de chauffage entraîne la destruction des forêts, ce qui met la Sierra Leone en danger de graves conséquences météorologiques dues aux inondations ou aux glissements de terrain. Les incendies de maison fréquents sont courants en raison des générateurs de kérosène bon marché utilisés. Le remplacement de ces sources d’énergie serait bénéfique pour l’accès à l’énergie et les risques d’incendie, l’environnement et la santé. « En remplaçant l’utilisation du kérosène, il réduit le risque d’incendie de source combustible, réduit les impacts négatifs sur la santé, augmente la productivité et peut compenser environ 370 kg de CO2 par an.

Optimiser l’énergie

Aujourd’hui, Optim Energy a fait des progrès vers des améliorations et une expansion. Il a produit de l’électricité pour 150 foyers et 15 écoles tout en étant gratuit. Optim Energy est également devenu « une initiative plus vaste visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, à éduquer les citoyens sur l’efficacité énergétique et à créer un secteur énergétique durable en Sierra Leone ». Il y a eu une amélioration de 5 % de l’accès à l’énergie en 2019, là où fonctionne la machine de Jérémie. C’est 3 % au-dessus de la moyenne de la Sierra Leone, qui a augmenté de 65 % depuis le début des années 2000. Le problème avec cette augmentation est le sous-développement de leurs systèmes énergétiques, qui ne peuvent pas répondre à la demande de la population. « Plus de 89 % de la population vit sans électricité et près de 96 % dépendent de la biomasse solide traditionnelle pour cuisiner. » Les améliorations créées par des inventeurs comme Jeremiah Thoronka contribueront à lutter contre la pauvreté énergétique en Sierra Leone.

Regarder vers l’avant

La précarité énergétique est complexe, et une solution prendra des années, pourtant les innovations et les créateurs font des progrès au quotidien. Les communautés recevant une éducation au leadership et à l’ingéniosité susciteront une nouvelle génération de penseurs originaux. Les entreprises qui créent de l’énergie propre et renouvelable se développent et s’améliorent. L’avenir de l’accès à l’énergie est prometteur. Il faudra une collaboration pour lutter contre les inégalités énergétiques. D’ici là, Jérémie Thoronka continuera d’impressionner le monde, et ceux qu’il inspire suivront ses traces.

– Anna Montgomery
Photo : Flickr

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