J'ai abandonné mes aliments «pauvres». Mais je garde Soda.

Lorsque mes deux meilleurs amis d'enfance et moi étions enfants, nous grillerions deux morceaux de pain, répandrions du beurre sur eux et les enroberions de sucre à la cannelle pour limiter notre faim si nous étions entre les courses et que nos parents n'avaient pas grand-chose dans le maison. Nous avons également mangé des nouilles ramen bon marché, des pâtes nature au beurre, du thon en conserve, des sandwichs à la bologne, des pizzas surgelées Celeste à 1 $, des sandwichs au menu de valeur McDonald's, et nous avons bu beaucoup de soda.

Je ne suis plus pauvre comme je grandissais et j'ai généralement plus d'options de repas; même à mes moments les plus difficiles au cours des cinq dernières années, j'ai pu me permettre un repas de base chez Panera Bread. Depuis, j'ai abandonné une grande partie des aliments pauvres avec lesquels j'ai grandi, principalement parce que je trouve d'autres options plus savoureuses et, comme beaucoup de milléniaux, je suis plus disposé à dépenser mon argent en nourriture que mes parents. Quand j'ai essayé les sushis pour la première fois en 2008, je les ai suffisamment aimés pour les ajouter à ma liste de courses de temps en temps malgré le prix élevé; Je préfère avoir une portion de sushi que huit pizzas Celeste pour le même prix. Mais je bois toujours au moins deux canettes de Coca-Cola chaque jour, et je ne prévois pas de m'arrêter de sitôt.

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Le soda, comme les autres aliments bon marché dont dépendent de nombreux pauvres, est souvent diabolisé. Il est souvent cité comme un risque pour la santé pour la prise de poids, qui est une tactique fatphobe qui ignore le fait que le surpoids n'est pas directement lié à des problèmes de santé. Et les alternatives au soda que beaucoup de gens suggèrent, comme le jus de fruit, contiennent souvent la même quantité de sucre et de calories que les boissons gazeuses.

Pourtant, ces attitudes persistent. Le soda est taxé dans plus de 35 pays et sept villes américaines, et ces taxes continuent d'augmenter; Washington, D.C.envisage actuellement d'augmenter les taxes sur les boissons sucrées. Des amis et de la famille bien intentionnés me disent souvent la quantité de sucre et de calories dans le soda que je bois.

Après la deuxième ou la troisième fois, je ris de mon habitude de soda en ouvrant une autre canette face à un dissident, ils obtiennent généralement l'image et la mettent à la craie jusqu'à l'une de mes bizarreries. J'ai le privilège de pouvoir le faire: je suis blanc, maigre et je ne vis plus dans la pauvreté. Quand je vivais avec des toasts aux céréales et à la cannelle, il était plus difficile de réprimander les commentaires des gens sur ce que je mangeais; Je n'avais pas de choix. Si je n'ai pas mangé ce sandwich au poulet d'un dollar, je n'allais pas dîner ce soir-là. Si je laissais les céréales sucrées expirer, c'était de l'argent précieux gaspillé. En grandissant, je n'avais même pas assez d'argent pour maintenir un régime composé d'aliments qui ne provoquent pas une explosion de mes handicaps, ce que j'ai réalisé lorsque j'ai finalement eu la liberté financière d'abandonner la viande rouge en 2011 et que j'ai cessé de vivre chaque semaine maux d'estomac.

Lorsque vous êtes pauvre – surtout si vous êtes aussi gros, handicapé, une personne de couleur, un immigrant ou un autre milieu marginalisé – le monde se sent en droit de partager son opinion sur chaque choix que vous faites. Quel téléphone portable vous utilisez. Comment vous payez vos factures. Combien de fois vous allez chez le dentiste. Quels aliments vous mettez dans votre panier d'épicerie et combien vous devez en remettre à la fin du voyage parce que vous n'avez plus d'argent. Que vous payiez ces courses avec SNAP.

Les pauvres ont moins de choix; il y a tellement de choses que je peux faire maintenant que je ne pouvais pas faire quand j'étais pauvre. Je peux dépenser quelques dollars pour louer mon film préféré sur Amazon Prime, économiser suffisamment pour un week-end dans le Maine avec mes meilleurs amis, prendre un Uber ou un Lyft lorsque mon corps a trop mal pour marcher à dix minutes de la gare chez moi et manger des sushis avec ma femme quand l'un d'entre nous en a envie.

Je ne prévois pas d'abandonner le soda.

Chaque choix que vous faites lorsque vous êtes pauvre est plus susceptible d’être critiqué par d’autres personnes («Pourquoi achèteriez-vous à votre sœur un cadeau d’anniversaire alors que vous avez à peine les moyens de faire vos courses?»). Ces choix ont également plus de poids: que se passe-t-il si vous décidez de lui acheter le cadeau qu'elle veut vraiment et que vous êtes coincé à manger du riz pendant des semaines? Il est facile de juger les choix des pauvres sur ce qu'il faut manger et boire parce que ces décisions sont si visibles, mais parfois, obtenir un coca à la vanille avec votre sandwich au poulet Wendy est le meilleur choix que vous avez pu faire cette semaine. Je me souviens m'être assis avec mon père pour manger Pizza Hut, sachant qu'il avait récemment été blessé dans un accident de travail et qu'il avait du mal à en faire assez pour payer nos factures. J'ai mangé de la pizza et regardé Éhonté avec lui, pensant que ce serait la dernière fois que nous pourrions le faire pendant un certain temps si notre câble et notre électricité étaient coupés. Nous aurions peut-être pu garder les 10 $ (plus le pourboire) que nous avons dépensés pour la pizza, mais cela n'aurait pas payé nos factures. Cela n'aurait pas aidé mon père, un chauffeur de taxi indépendant, à trouver un moyen de travailler quand il ne pouvait pas conduire physiquement.

La recherche montre que pour échapper à la pauvreté, il faut 20 ans et presque rien ne va mal. Je n'ai pas encore franchi cette étape, mais je suis mieux sur le plan économique que mes parents, une maman handicapée en SSDI et un père chauffeur de taxi, quand j'étais enfant. Mon père avait l'habitude de choisir nos repas en fonction de ce qui était en vente; Je choisis mes repas en fonction de ce que ma femme et moi sommes d'humeur. Voulons-nous du poulet ou du poisson? Voulons-nous des bleuets frais ou des légumes surgelés? Je mange rarement de la restauration rapide comme repas (si je le mange, c'est généralement parce que je sors boire avec mes amis et il est 2 heures du matin). Mais je ne prévois pas d'abandonner le soda. Comme la tante de ma femme a plaisanté récemment, j’ai un verre de coca le matin avec mon petit-déjeuner au lieu de café ou de thé.

Rien n'est aussi réconfortant que du soda fraîchement versé avec de la glace pilée. C'est peut-être la nostalgie de mes souvenirs d'enfance de boire du soda et de manger de la pizza sur le canapé avec ma mère, décédée en 2004, alors que nous regardions des rediffusions de Seinfeld. Peut-être que c'est la satisfaction de penser à des ennemis qui agrippent leurs perles alors que j'ingère ce qu'ils dénonceraient comme du sucre pur et des calories vides avec ma salade fraîche.

Peut-être y a-t-il une sorte de pouvoir d'avoir assez d'argent pour choisir n'importe quelle boisson, mais en choisissant toujours celle qui coûte 1 $ de n'importe quelle taille chez McDonald's. Je ne passe peut-être plus souvent par le service au volant, mais je sais toujours que ça m'attend, comme une tranche de pain grillé à la cannelle avec mes meilleurs amis le samedi matin.

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