Inverser la fracture numérique en Afrique subsaharienne

La fracture numérique en Afrique subsaharienne
L’Afrique subsaharienne abrite certaines des personnes les plus pauvres et les plus marginalisées du monde. Plus d’un milliard de personnes, soit plus de 14% de la population mondiale, vivent dans l’extrême pauvreté dans la région. Une multitude de problèmes affligent l’Afrique subsaharienne, allant de la maladie à la malnutrition et à la violence. Le nœud du problème réside dans son histoire profonde d’une nation en développement entravée par des racines impérialistes. Au fil du temps, il est devenu clair qu’il existe un obstacle majeur sur la voie de l’amélioration de la région: la technologie. En d’autres termes, il existe une grave fracture numérique en Afrique subsaharienne.

Inverser la fracture numérique

Alors que la technologie se répand dans le monde développé à un rythme record, les pays les moins avancés et les pays en développement prennent du retard. Les géants de la technologie comme Apple, Google et Microsoft ne desservent que les principaux marchés des États-Unis, de la Chine, de l’Europe et de l’Inde. En conséquence, les 14% de la population mondiale en Afrique subsaharienne qui peuvent à peine se payer un téléphone portable de base, et encore moins un smartphone, ne peuvent généralement pas accéder à ces technologies. Environ 90% des enfants d’Afrique subsaharienne n’ont pas accès à un ordinateur et environ 80% ne bénéficient pas d’une connexion Internet de base. Ainsi, la fracture numérique en Afrique subsaharienne est devenue une source majeure de sa situation difficile actuelle.

Pour aggraver les choses, la pandémie mondiale de COVID-19 n’a fait qu’exacerber le problème et révélé de nouveaux problèmes technologiques. Cependant, l’espoir est à l’horizon. Les nouvelles entreprises à but non lucratif et l’aide de philanthropes notables du monde entier travaillent d’arrache-pied pour éradiquer la fracture numérique en Afrique subsaharienne. Pour cette raison, le domaine des STEM se réchauffe comme une perspective prometteuse d’opportunités économiques et de développement. Voici trois stratégies que l’Afrique subsaharienne a mises en œuvre et peut travailler à mettre en œuvre pour industrialiser et développer la région.

3 stratégies pour inverser la fracture numérique en Afrique subsaharienne

  1. Faire des investissements pour un avenir numérique. Investir de l’argent dans les infrastructures numériques en Afrique subsaharienne est un moyen d’avenir d’améliorer la région. Plus précisément, la distribution de technologies telles que les téléphones, les ordinateurs, les tours de téléphonie cellulaire et les connexions Internet adéquates continue d’être une priorité majeure pour les organisations basées dans la région. Une enquête a révélé que seule une personne sur 100 en moyenne a accès à la télévision en Afrique subsaharienne. En revanche, ce taux devient seulement de un sur trois lorsque la taille de l’échantillon se concentre sur les villes. Les résultats de cette enquête montrent sans équivoque que l’industrialisation de la région présente de nombreux résultats positifs. Ces dernières années, des organisations telles que la Fondation Bill et Melinda Gates et Computers 4 Africa ont fait davantage de dons pour alimenter cet objectif. Les chutes d’ordinateurs pour les écoles et autres institutions universitaires ont également constitué une partie importante de cet effort concerté. Les résultats sont visibles. Depuis le début des années 2000, la pénétration d’Internet dans la région a été multipliée par 10. Cette augmentation montre que la région se rapproche de combler le fossé numérique en Afrique subsaharienne.
  2. Créer de nouveaux emplois dans le secteur des technologies de l’information (TI). L’augmentation des opportunités d’emploi dans le secteur informatique est un moyen majeur de dynamiser les économies de l’Afrique subsaharienne. Dans une interview accordée au Borgen Project, Jaishree Mahalingam, actuel chef de projet pour AIG et ancien professionnel de l’informatique pour Toyota à Dallas, a déclaré que «dans le futur, l’informatique aura beaucoup plus d’importance…[translating to] une plus grande mobilité sociale pour de nombreuses personnes intéressées par les STEM. » Pour les critiques qui s’opposent à la viabilité d’un système d’enseignement universitaire approprié en informatique et en informatique, Mahalingam poursuit en affirmant que des diplômes plus élevés comme un doctorat. ne sont pas nécessaires pour une éducation suffisante. Au lieu de cela, «une maîtrise [is] plus que suffisant pour progresser dans une carrière. Cependant, Mahalingam reconnaît qu’il devrait y avoir un équilibre dans le système éducatif, en encourageant son enseignement en dehors du lycée, car cela permet «une plus grande exposition au terrain». Quant à trouver de nouvelles solutions pour combler la fracture numérique, Mahalingam recommande «une plus grande investissement du gouvernement dans les écoles STEM et numérisation par le biais de la banque et d’autres mécanismes pour aider à développer le domaine informatique. »
  3. S’attaquer au secteur financier grâce à la technologie. Alors que l’utilisation du téléphone portable se développe en Afrique subsaharienne, de plus en plus de personnes se tournent vers l’avenir du secteur financier. Désormais, les applications bancaires courantes aux États-Unis doivent passer à un autre continent. Entrez FinTech: le dernier acteur dans la révolution de la technologie financière africaine. Actuellement, seul un tiers environ de la population de l’Afrique subsaharienne détient des comptes bancaires. Cependant, la révolution mobile en cours a conduit à une demande accrue d’un système de transaction monétaire plus simple. La FinTech permet des échanges financiers faciles entre les pays de la région via une plate-forme mobile. De plus, ce n’est pas le seul du genre. Les entreprises en démarrage comme 22Seven, Nomanini, Cellulant et GetBucks se développent toutes en Afrique en tant que réseaux numériques de transfert d’argent faciles. Collectivement, ils servent plus de 45 millions de clients en Afrique et espèrent s’étendre considérablement au-delà de ce chiffre. Mahalingam convient que « élargir des choses comme l’accès aux comptes bancaires augmenterait considérablement l’intérêt de millions de personnes. »

L’Afrique subsaharienne est en train de se sortir lentement de la fracture numérique à laquelle elle est confrontée aujourd’hui. Avec l’aide de plusieurs organisations, une plus grande emphase sur la croissance économique grâce aux STEM et de nouvelles percées financières, la région est constamment confrontée à de plus en plus d’opportunités d’amélioration. En catalysant une révolution technologique en Afrique subsaharienne, le monde veille à ce que ses habitants mènent une vie plus enrichissante, productive et prospère pour les années à venir. La technologie est le moteur de l’avenir; L’Afrique subsaharienne fait un grand pas en avant pour l’adopter.

Mihir Gokhale
Photo: Flickr

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