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Impacts environnementaux sur les maladies en Afrique subsaharienne

Impacts environnementaux sur la maladieLes préoccupations liées à la santé humaine et à l’environnement sont généralement considérées et traitées comme des problèmes indépendants. Cependant, la dégradation de l’environnement a un impact incontestable sur la santé d’une communauté. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) a récemment publié un rapport soulignant ce point. Le PNUE constate que les impacts environnementaux sur les maladies sont particulièrement évidents en Afrique, où un grand nombre de personnes dépendent directement des ressources naturelles. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 35% de la charge totale de morbidité en Afrique subsaharienne est causée par des risques environnementaux. Par exemple, l'eau contaminée et la pollution de l'air provoquent souvent des diarrhées et des problèmes respiratoires.

Pollution de l'air intérieure

La pollution de l'air intérieur est l'un des principaux impacts environnementaux sur les maladies et les décès en Afrique subsaharienne. Les personnes vivant dans l'extrême pauvreté dépendent principalement des combustibles solides (c'est-à-dire des combustibles issus de la biomasse) pour leurs besoins de chauffage et de cuisine. Les biocombustibles nocifs tels que les déchets agricoles, le charbon et le bois provoquent une pollution atmosphérique importante, en particulier lorsqu'ils sont brûlés par des poêles inefficaces et mal ventilés. La fumée de la biomasse contient des milliers de substances nocives pour la santé. Ces polluants pénètrent profondément dans les poumons et déclenchent le développement de maladies respiratoires inférieures aiguës, de cancers et de multiples autres maladies, y compris la bronchopneumopathie chronique obstructive. Les femmes et les jeunes enfants sont les plus exposés aux fumées et ont les taux de mortalité les plus élevés résultant de la pollution de l'air intérieur. L'OMS estime que l'Afrique subsaharienne a le taux le plus élevé de décès dus à la pollution de l'air intérieur au monde, avec certaines parties de l'Asie du Sud-Est.

Amélioration de l'environnement et lutte contre les maladies

Le passage des combustibles solides aux technologies énergétiques plus propres peut avoir un impact majeur sur les niveaux de pollution de l'air intérieur. Par exemple, le gaz de pétrole liquéfié (GPL), le biogaz et la production d'énergie solaire produisent tous moins de pollution de l'air intérieur. Les gouvernements et les ONG devraient prévoir d'aider les communautés à faire cette transition. Cependant, la pollution de l’air n’est qu’un problème environnemental à régler.

Les solutions simples aux problèmes environnementaux comprennent un stockage plus sûr de l'eau et des produits chimiques dangereux; ces améliorations relativement bon marché peuvent être très efficaces pour réduire la maladie. En fin de compte, la fourniture de conteneurs de stockage à bas prix aux communautés urbaines et rurales se traduira par des gains importants et durables en matière de santé et de développement économique. De plus, l'amélioration des appareils ménagers courants peut réduire la pollution de l'air intérieur dans les communautés pauvres; par exemple, les poêles et les systèmes de ventilation contribuent souvent ou échouent à réduire la pollution de l'air intérieur. Enfin, augmenter ela ducation et la sensibilisation du public aux impacts environnementaux sur les maladies sont essentielles; de nombreux problèmes de santé liés à l'environnement peuvent être évités. Par exemple, l'éducation peut encourager les mères à garder les jeunes enfants à l'écart du contact permanent avec les incendies pendant la cuisson.

En conclusion

Il est impératif de s’attaquer aux déterminants en amont des taux élevés de morbidité et de mortalité en Afrique subsaharienne. L'eau et l'air propres sont de puissants médicaments préventifs. La mise en œuvre de solutions simples mais efficaces et la gestion durable des ressources naturelles sont essentielles pour mettre fin à la pauvreté. En aidant les gens à bien traiter l'environnement, les gouvernements et les ONG peuvent réduire les maladies et la mortalité infantile; en outre, leur travail améliorera la santé et l'éducation maternelles dans toute l'Afrique subsaharienne.

Samantha Johnson
Photo: Flickr

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