Impact du COVID-19 sur la pauvreté en Sierra Leone

Impact du COVID-19 sur la pauvreté en Sierra Leone
Les conclusions du gouvernement en 2020 font état d’une baisse de 60 % des bénéfices hebdomadaires moyens pour les entreprises opérant en Sierra Leone. Cependant, la demande des clients a connu une baisse de 80 % fin mai. Environ 60 % à 70 % des entreprises avaient des « difficultés à accéder aux fournisseurs ». La situation de liquidité de plusieurs entreprises s’est détériorée et 52 % étaient en retard ou susceptibles de prendre du retard dans le paiement de leurs loyers. Les employés ont signalé des licenciements momentanés, tandis que d’autres ont connu des réductions d’heures de travail, pour atteindre environ quatre à six heures. L’impact du COVID-19 sur la pauvreté en Sierra Leone est encore illustré par le chômage des jeunes, qui a forcé la fermeture ou la réduction des opérations de nombreuses entreprises appartenant à des jeunes en Sierra Leone. Le chômage des jeunes a atteint 60 % en 2021 et le produit intérieur brut (PIB) s’est contracté de 4 % en 2020.

Impact sur le secteur du tourisme

Avant la pandémie mondiale de COVID-19, 71 000 touristes ont visité la Sierra Leone en 2019 et les projections indiquent que le tourisme a généré 39,00 millions de dollars correspondant à 0,93 % du PIB. Cela démontre le pouvoir du tourisme sur les revenus et l’économie du pays. Avec les restrictions de voyage, le niveau de tourisme a chuté de 77,3 % en 2020 selon les registres du ministère des Finances. Cela a poussé 97% des entreprises touristiques à subir un impact massif sur les opérations. En outre, 29 % d’entre eux ont rencontré une fermeture provisoire ou définitive.

En conséquence, il est évident que l’impact de COVID-19 sur la pauvreté en Sierra Leone se manifeste par ses ramifications directes sur la force économique et le taux d’emploi du pays, en particulier avec 8 000 personnes travaillant dans le secteur du tourisme indiquant son importance dans le développement de la Sierra Leone. .

Sécurité alimentaire et moyens de subsistance

Environ 30% de la capitale de la Sierra Leone, Freetown, vivent avec moins de 1 dollar par jour, le seuil de pauvreté international se situant à environ 1,90 dollar par jour. Parmi 116 pays, la Sierra Leone s’est classée 106 dans l’Indice de la faim dans le monde 2021 illustrant la gravité de la crise alimentaire. Les données récentes de 2022 confirment que 73 % de la population est en situation d’insécurité alimentaire, dont 11 % en situation d’insécurité alimentaire aiguë. Cela illustre les défis directs au bien-être humain et au niveau de vie de base, d’autant plus que 74 % des ménages ont déclaré utiliser plus de 75 % de leurs revenus pour se nourrir.

Aide économique

Pour renforcer et encourager la résilience économique, en 2020, la Banque mondiale a autorisé l’Association internationale de développement à soutenir la Sierra Leone avec une subvention d’une valeur de 100 millions de dollars. Un tel financement soutient le développement d’une plus grande productivité dans divers secteurs, y compris l’agriculture, un secteur primaire de l’économie de la Sierra Leone. En 2021, la croissance économique a représenté 3,1 %, l’agriculture contribuant pour la moitié de la hausse.

Pour soutenir davantage la capacité du gouvernement à fournir des droits humains rudimentaires tels que l’éducation et les services de santé en pleine crise économique, l’Union européenne a alloué en 2020 10 millions d’euros de soutien économique. Par exemple, les améliorations des soins de santé sont évidentes dans le taux de mortalité infantile, passant de 78,643 pour 1 000 naissances en 2019 à 72,253 pour 1 000 naissances en 2022.

Soutenir les jeunes sans emploi

En 2021, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a lancé un programme de formation professionnelle en Sierra Leone d’une valeur de 4,3 millions de dollars pour combler l’écart entre la main-d’œuvre et les compétences nécessaires exigées par le marché. Ce programme a atteint jusqu’à présent 940 participants et vise à éradiquer le chômage dans le pays en développant une main-d’œuvre qualifiée, favorisant ainsi une population capable d’amorcer une croissance économique indépendante, selon l’OIM.

Un effort similaire du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) a promu une croissance inclusive dans les zones rurales de la Sierra Leone. Le PNUD forme des jeunes avec un ensemble de compétences qui fait progresser leurs perspectives d’employabilité dans un monde globalisé.

En partenariat avec Restless Development et l’Institute of Development and Humanitarian Assistance-IDHA, le PNUD a en outre accordé des subventions à plus de 1 000 jeunes propriétaires d’entreprises pour empêcher la fermeture d’entreprises, comme indiqué sur son site Web. Les propriétaires d’entreprise ont déclaré avoir été en mesure de faire croître leur entreprise et d’offrir des possibilités d’emploi.

Nutrition et assistance alimentaire

Grâce à l’effort collectif de l’Union européenne, des États-Unis et de la Chine, entre autres donateurs multilatéraux, le Programme alimentaire mondial (PAM) a fourni un soutien alimentaire et nutritionnel à environ 540 000 personnes à travers la Sierra Leone en 2021. Pour soutenir davantage le projet du Fonds des Nations Unies pour la consolidation de la paix, le PAM s’est associé au ministère de l’Agriculture pour permettre le développement des marécages des vallées intérieures et créer un approvisionnement alimentaire continu et tout au long de la vie.

En janvier 2022, le Fonds de l’OPEP pour le développement international a également fourni des contributions en accordant deux prêts d’une valeur de 35 millions de dollars pour lutter contre la faim et encourager la sécurité alimentaire de 1,4 million de Sierra-Léonais.

L’impact du COVID-19 sur la pauvreté en Sierra Leone a présenté des défis prononcés à différents niveaux économiques et sociaux. Cependant, avec les bons efforts collectifs tels que les subventions du PNUD, l’économie peut se redresser pour permettre à sa population de mener un avenir prospère.

– Noor Al-Zubi
Photo : Unsplash

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