Impact du COVID-19 sur la pauvreté en Corée du Nord

COVID-19 et pauvreté en Corée du Nord
La Corée du Nord n’a signalé aucun cas de COVID-19. Selon NPR, le gouvernement n’a testé que 30 000 des 25 millions d’habitants du pays pour le virus et n’a signalé aucune infection. Sans aucune donnée à examiner, les experts en santé mondiale et la communauté internationale ont peu de compréhension de l’impact du COVID-19 sur la pauvreté en Corée du Nord.

Pourtant, le despote de longue date de la Corée du Nord, Kim Jong-un, a récemment annoncé que le pays était en proie à une « grande crise ». Jong-un a cité l’échec du gouvernement à mettre en place des mesures appropriées en cas de pandémie comme principale cause de la crise. Les déclarations de Jong-un ont soulevé des questions considérables sur l’impact du COVID-19 sur la pauvreté en Corée du Nord, questions qui sont largement restées sans réponse.

La Corée du Nord avant la pandémie

Avant la pandémie, la population nord-coréenne était confrontée à d’importants obstacles économiques. La Fondation du patrimoine a créé un indice de liberté économique en 1995 qui analyse les niveaux d’un pays de diverses libertés économiques telles que les dépenses gouvernementales, la liberté du travail, la liberté du commerce et autres, en utilisant un score compris entre un et 100. La Fondation classe ensuite le pays au niveau mondial et régional en utilisant un score global. Selon le rapport 2021 de la Fondation, l’économie de la Corée du Nord a reçu la classification de « réprimée » et s’est classée la plus basse au monde sur l’indice de la Fondation depuis l’année de sa création.

La population affamée de la Corée du Nord renforce les conclusions de la Heritage Foundation sur la liberté économique. La Corée du Nord souffre de pénuries alimentaires annuelles depuis des décennies, et au cours de l’année qui a précédé la pandémie de COVID-19, la nation s’attendait à des pénuries alimentaires encore pires que d’habitude. Les mauvaises récoltes et les sanctions internationales ont frappé l’économie nord-coréenne alors que l’ONU a signalé que 40 % des Nord-Coréens auraient besoin d’une aide alimentaire et que plus de 10 millions avaient un « besoin urgent d’aide ».

La réponse du « Royaume ermite » au COVID-19

Une fois la pandémie de COVID-19 déclenchée, la Corée du Nord a rapidement imposé des mesures strictes pour la combattre. Dans l’une des réponses les plus complètes et les plus rapides au COVID-19, le gouvernement a scellé ses frontières à pratiquement tout le monde, y compris la Chine, son plus grand partenaire commercial.

Certains pensent que les politiques isolationnistes du gouvernement étaient nécessaires. « L’approche globale et pangouvernementale de la Corée du Nord et la tenue répétée de rassemblements publics à grande échelle suggèrent qu’elle aurait pu empêcher toute épidémie majeure », a déclaré Kee B. Park de la Harvard Medical School.

Cependant, le coronavirus et la réponse du gouvernement n’ont fait que matraquer un peuple déjà affamé. Selon Radio Free Asia, la famine a causé des décès et ceux qui ne peuvent pas recevoir le soutien de leur famille ont eu recours à la mendicité. Bien que le nombre de personnes infectées ne soit pas clair, le nombre croissant de personnes affamées dans un pays déjà sous-alimenté montre l’impact énorme de COVID-19 sur la pauvreté en Corée du Nord.

Malgré l’aggravation de la situation, la Corée du Nord a toujours refusé les livraisons de près de 3 millions de vaccins Sinovac fabriqués en Chine et de plus de 2 millions de livraisons de vaccins Astrazeneca. Le gouvernement a exprimé des inquiétudes quant à la viabilité des vaccins qu’il a rejetés.

Signes de progrès

Bien qu’il y ait une pénurie d’informations concernant l’impact de COVID-19 en Corée du Nord, il y a eu des moments qui justifient l’optimisme. Par exemple, Kim Jong-un a maintenant reconnu les pénuries alimentaires qui sévissent dans le pays et a même signé une commande qui pourrait ouvrir des approvisionnements alimentaires en temps de guerre au peuple nord-coréen. En outre, le gouvernement nord-coréen a commencé à assouplir ses fermetures en acceptant des envois de fournitures médicales, notamment des kits de santé et des médicaments de l’OMS, des Nations Unies et d’autres agences.

– Richard J. Vieira
Photo : Flickr

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