Impact du COVID-19 sur la pauvreté au Royaume-Uni

Impact du COVID-19 sur la pauvreté au Royaume-Uni
Comme dans d’autres pays du monde, l’impact du COVID-19 sur la pauvreté au Royaume-Uni a été considérable. Le pays a connu sa plus forte baisse de PIB jamais enregistrée au cours du deuxième trimestre 2020 avec une baisse de 20,4 %. Comparativement, elle n’a pas été aussi grave que la baisse de 31,7 % du PIB américain au cours du même trimestre, mais toujours plus importante que la baisse de 7,3 % du PIB survenue en Inde.

Réponse COVID-19

La mise en œuvre des confinements a essentiellement paralysé l’économie. Cela signifie à la fois moins de production et moins de consommation car les moyens de subsistance des citoyens ont soudainement changé. En guise de contre-mesure à la baisse subséquente du PIB, le gouvernement britannique a été très libéral dans son aide financière à ses citoyens, aux entreprises et aux soins de santé nationaux. Les programmes d’aide financière que le gouvernement a mis en place visaient à protéger les entreprises et les travailleurs dans l’espoir d’éviter les fermetures massives et le chômage. Ces programmes étaient particulièrement importants pour maintenir à flot les personnes à faible revenu, car les citoyens dépendaient fortement du travail pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille. Une stratégie de base du gouvernement britannique était de concentrer l’allocation de l’aide aux entreprises afin qu’elles puissent continuer à soutenir leurs employés qui dépendaient du travail dans le but de réduire autant que possible l’impact du COVID-19 sur la pauvreté au Royaume-Uni.

Hausse de l’inflation et hausse des taux d’intérêt

Ces programmes ont aidé à alléger le fardeau économique de sa population, mais maintenant le gouvernement doit faire face à la hausse de l’inflation en raison de l’augmentation des emprunts et de la réduction des taux d’intérêt. La Banque d’Angleterre a réduit les taux d’intérêt à 0,1 % au début de la pandémie pour augmenter la capacité d’emprunt. À la fin de 2021, la Banque d’Angleterre a finalement relevé à nouveau les taux d’intérêt et les a régulièrement augmentés au cours des mois qui ont suivi.

La lutte contre l’inflation est désormais l’objectif principal du Royaume-Uni La livre sterling a suivi la tendance des autres monnaies de réserve mondiales avec une forte augmentation de l’inflation. Comme le dollar américain, la livre sterling s’est fortement dévaluée après la baisse des taux d’intérêt par la Banque d’Angleterre en réponse aux contraintes économiques sans précédent causées par la pandémie de COVID-19. À la différence, cependant, le gouvernement britannique a été beaucoup plus proactif dans son relèvement des taux d’intérêt que le gouvernement américain qui n’a mis en œuvre des hausses de taux qu’en avril 2022 pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie en avril 2022.

État actuel de la pauvreté au Royaume-Uni

Selon la bibliothèque des communes du Parlement, à partir de 2021, environ une personne sur cinq au Royaume-Uni se situe dans la tranche de revenu relativement faible après prise en compte des coûts de logement. Cette proportion est restée relativement stable avant la pandémie jusqu’à présent, mais elle pourrait augmenter dans les années à venir.

En août 2021, qui était le premier mois sans restrictions complètes sur le COVID-19 au Royaume-Uni, son économie a enregistré une augmentation du PIB de 0,4 %. C’est substantiel mais toujours pas assez important pour suggérer un retour/reprise. L’impact le plus notable du COVID-19 sur la pauvreté au Royaume-Uni a peut-être été le coût de la vie. Quatre-vingt-onze pour cent des adultes britanniques interrogés en avril 2022 ont noté qu’il y avait eu une augmentation notable du coût de la vie dans le pays. Cette augmentation s’est produite principalement dans les secteurs de l’alimentation et de l’énergie. Outre l’inflation, cette hausse du coût de la vie peut aussi être due aux contraintes d’approvisionnement qui ont été une conséquence de la guerre en Ukraine.

Les politiques fiscales favorables aux entreprises du gouvernement britannique ont initialement fonctionné, mais le bilan financier de la pandémie a depuis entraîné la faillite de nombreuses entreprises, le début de 2022 ayant été le témoin du plus grand nombre de fermetures d’entreprises au Royaume-Uni depuis 2017. Le secteur de la vente au détail a jusqu’à présent vu le plus grand nombre d’entreprises en faillite après que lesdites contraintes de la chaîne d’approvisionnement les aient durement frappées.

Alors que de nombreux citoyens britanniques se sont retrouvés dans une situation financière plus difficile, ils doivent s’attendre à voir une augmentation à court terme du coût de la vie alors que l’économie mondiale poursuit sa reprise après la pandémie tout en restant optimiste quant à la volonté du gouvernement d’augmenter les taux d’intérêt pour contrer la hausse de l’inflation.

– Devin Welsh
Photo : Flickr

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