HelpAge International soutient les personnes âgées

HelpAge InternationalLa Banque mondiale estime que le nombre de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté mondial, ou celles qui vivent avec moins de 1,90 dollar par jour, a diminué de près de 40% depuis 1990. Cela est largement dû aux efforts des Nations Unies et d'autres partenariats. Bien que ces organisations réalisent des progrès remarquables, un groupe démographique reste dans une pauvreté apparemment inexorable: les personnes âgées. Heureusement, des organisations comme HelpAge International s'efforcent d'aider les personnes âgées du monde entier à surmonter la pauvreté.

De nombreuses personnes âgées sont peu capables de subvenir à leurs besoins. Un manque de revenus, de soutien et de ressources peut les maintenir dans la pauvreté. Ceci est particulièrement répandu dans les pays à faible revenu. Surtout pendant le COVID-19, les personnes âgées ont besoin de plus d'aide que jamais car elles courent un plus grand risque d'infection et de décès. Alors que de plus en plus d'organisations reconnaissent les défis auxquels sont confrontées les populations âgées dans le monde, leur aide n'est pas suffisante pour donner aux personnes âgées la stabilité dont elles ont besoin pour mener une vie plus saine. C'est là qu'intervient HelpAge International.

Vieillir dans la pauvreté

Selon le Programme sur le vieillissement du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies (UNDESA), le niveau de pauvreté moyen des populations de plus de 75 ans dans les pays de l'OCDE, ou membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques, est de 14,7%. Cela représente une augmentation de 3,5% de la pauvreté par rapport à ceux qui ont entre 66 et 75 ans, un taux étonnant pour les nations les plus prospères du monde en termes de commerce et d’investissement mondiaux. Les statistiques ne sont pas claires concernant les taux de pauvreté des personnes âgées dans les pays en développement en raison d'un manque de collecte de données cohérente.

Cependant, l'UNDESA explique que «l'absence de systèmes de protection sociale (dans les pays à faible revenu)… ne suffit généralement pas à garantir une sécurité de revenu adéquate». Les systèmes de protection sociale sont vitaux pour les personnes âgées qui réduisent leurs heures de travail à mesure qu'elles vieillissent ou qui arrêtent entièrement de travailler en raison de la démence ou d'autres problèmes de santé. Sans ces systèmes, ils sont laissés seuls dans une pauvreté inéluctable. Ce qui est plus inquiétant, c'est que le nombre de personnes âgées de 80 ans ou plus dans le monde augmente. On estime que 434 millions de personnes atteindront ce groupe d'âge d'ici 2050, dont les deux tiers résideront dans des pays sous-développés. Par conséquent, les taux de pauvreté parmi les populations âgées ne deviendront pas seulement plus sévères, mais ils deviendront également plus répandus, créant un besoin encore plus grand de programmes d'assistance.

HelpAge International

Après avoir été témoins de l’abandon de réfugiés plus âgés pendant les guerres de Somalie et d’Éthiopie, Sir Lesley Kirkley, président du Comité d’aide aux personnes âgées à l’étranger, et Chris Beer, futur PDG de l’organisation, ont fondé HelpAge International en 1983 dans le but de créer un solide système de soutien mondial.

Le projet a commencé au Canada, en Colombie, au Kenya, en Inde et au Royaume-Uni, mais s'est depuis étendu à 80 pays. Les soins oculaires et communautaires étaient les priorités initiales, mais la mission de HelpAge International a évolué pour fournir toutes les ressources nécessaires pour aider les hommes et les femmes âgés à surmonter la pauvreté. L'organisation vise à créer un environnement inclusif et non discriminatoire pour toutes les personnes âgées. Voici quelques-unes des contributions et distinctions de HelpAge International.

  1. En 1999, HelpAge International a diffusé des recommandations portant spécifiquement sur les soins aux personnes âgées dans les situations d'urgence.
  2. En 2002, HelpAge a contribué à l'élaboration du Plan d'action international de Madrid sur le vieillissement des Nations Unies, un plan axé exclusivement sur le développement des personnes âgées, la santé et les progrès de la prospérité. Le plan vise également à créer des environnements sensibles et sympathiques pour les personnes âgées.
  3. Toujours en 2002, HelpAge International a lancé une initiative éducative destinée à informer les personnes âgées de leurs droits, des pensions sociales, de l'accès aux soins de santé et des opportunités de lobbying.
  4. En 2007, HelpAge a participé à Age Demands Action, une initiative mondiale visant à mobiliser les personnes âgées pour qu'elles expriment leur politique et adressent leurs préoccupations à leurs gouvernements.
  5. En 2012, HelpAge a reçu le prix humanitaire Conrad N. Hilton, récompensant l'organisation pour ses efforts visant à réduire la souffrance humaine mondiale.
  6. Depuis 1980, HelpAge International a réalisé plus de 45 000 chirurgies rien qu'en Inde dans le but de redonner la vue aux personnes âgées.

Réponse COVID-19

Les personnes âgées ont le plus souffert du COVID-19, avec plus de 50% des décès survenus chez des personnes âgées de 65 ans ou plus depuis la mi-avril 2020. Les conditions de santé sous-jacentes et le manque d'accès aux soins et à l'information sont à l'origine de nombreux décès liés au COVID-19 en Venezuela et Jordanie. HelpAge Venezuela concentre ses efforts sur La Guajira, une région sous-développée et surpeuplée qui reçoit rarement une aide humanitaire. En partenariat avec Humanité et Inclusion et Pastorale Sociale, HelpAge propose un accompagnement psychosocial et des cours de sensibilisation au COVID-19 aux personnes âgées par radio afin d'atteindre les populations éloignées.

L'organisation a coordonné une réponse plus détaillée et plus étendue en Jordanie en mettant en œuvre plusieurs mesures de prévention et de protection. HelpAge dessert les Jordaniens âgés en surveillant les livraisons de nourriture et de médicaments dans les communautés, en livrant des kits d'hygiène, en fournissant une aide financière et en menant des programmes hebdomadaires de sensibilisation à distance. Au total, ces actions touchent plus de 5 000 personnes. Pour son impact exceptionnel, le gouvernement jordanien a reconnu HelpAge International comme un premier intervenant crucial pour le COVID-19 et a reconnu son dévouement unique à servir uniquement les personnes âgées.

Impact

Au cours de ses près de 40 ans d'existence, HelpAge International a changé des milliers de vies dans le monde, en se concentrant sur ceux qui sont négligés par d'autres organisations humanitaires. Salem Thyab Al Salaimeh, 73 ans, de La Guajira, au Venezuela, a exprimé sa gratitude à HelpAge pour lui avoir enfin fourni, ainsi qu'à sa famille, protection, sécurité et confort. Ni lui, ni sa mère âgée de 110 ans, ni ses frères et sœurs âgés n'avaient jamais été aidés par une organisation jusqu'à ce que HelpAge commence ses opérations au Venezuela. Espérons qu'au fur et à mesure que HelpAge International se développe, davantage de personnes âgées comme Salaimeh et sa famille recevront les soins, le soutien et l'attention qu'ils méritent pour échapper à la pauvreté. En surmontant les défis induits par la pauvreté qui entravent leur capacité à survivre, les personnes âgées auront un plus grand potentiel pour rester en bonne santé et s'épanouir.

Natalie Clark
Photo: Flickr

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