Harvest Africa Améliorer l’agriculture et la sécurité alimentaire

Récolter l'AfriqueEn 2017, la NASA, en partenariat avec l’Université du Maryland, a établi son programme officiel d’agriculture et de sécurité alimentaire connu sous le nom de Harvest. En utilisant des ressources telles que les données d’observation de la Terre (OT), l’intelligence artificielle et les connaissances d’experts du monde entier, Harvest s’efforce de permettre une prise de décision agricole éclairée aux États-Unis et dans le monde, tout en le faisant d’une manière « rentable et transparente ». . Cependant, dans le cadre de ce cadre plus large de Harvest, il y a également Harvest Africa, l’initiative plus ciblée qui vise à faire progresser l’agriculture et la sécurité alimentaire en Afrique en particulier.

Objectifs de Harvest Africa

Le programme s’efforce également de plaider en faveur d’une utilisation et d’une mise en œuvre plus larges de ces outils agricoles avancés par les « organisations publiques et privées » dans le but de « bénéficier de la sécurité alimentaire, de l’agriculture et de la résilience humaine et environnementale », selon l’énoncé de mission de Harvest.. Il y a plusieurs aspects clés à connaître sur ce programme et son travail sur le continent africain.

En mettant l’accent sur l’Afrique orientale et australe, deux régions dans lesquelles la Banque mondiale prévoit qu’environ 66,4 millions de personnes connaîtront des crises alimentaires en juillet 2022. Harvest Africa a l’intention de trouver des solutions innovantes et axées sur le partenariat pour résoudre les problèmes alimentaires et alimentaires les plus difficiles d’Afrique. problèmes agricoles.

À l’aide de données recueillies à partir de technologies avancées de satellites et de machines, le programme s’efforce d’identifier les causes profondes de problèmes tels que les mauvaises récoltes ou le déficit de production en Afrique, le tout dans le but de résoudre rapidement ces problèmes.

Plusieurs objectifs cruciaux de Harvest Africa, selon son site Web, incluent :

  • Utiliser une «expertise technique de classe mondiale», l’intelligence artificielle et des «données et outils basés sur l’OT» afin de faire progresser l’utilisation des terres agricoles, la durabilité et la productivité.
  • Promouvoir la mise en œuvre et l’utilisation de données et de technologies satellitaires pour la surveillance et l’évaluation cruciales de l’agriculture.
  • Travailler avec des agences et des organisations aux niveaux national et local pour développer et mettre en œuvre ces outils agricoles avancés.
  • Rendre ces données agricoles aussi largement accessibles au public que possible afin de « favoriser l’adoption opérationnelle et la durabilité de ces nouvelles méthodes ».

L’impact jusqu’à présent

Harvest Africa mène actuellement de nombreux projets ; dont beaucoup voient des résultats extrêmement prometteurs. Au Kenya, par exemple, environ 3,5 millions de personnes dans la région des terres arides et semi-arides (ASAL) du pays sont actuellement confrontées à une insécurité alimentaire aiguë. Harvest gère un programme qui joue un rôle majeur en aidant les responsables gouvernementaux et les agriculteurs locaux à diagnostiquer et à trouver des solutions aux mauvaises récoltes généralisées.

En utilisant des données satellitaires pour suivre des éléments tels que les précipitations, l’humidité du sol et l’utilisation des terres, les équipes de la NASA financées par Harvest et l’Agence américaine pour le développement international (USAID) aident à effectuer des évaluations plus précises et détaillées pour suivre où poussent les cultures, selon Sciences appliquées de la NASA.

Comme décrit sur le site Web de la NASA détaillant le programme, « les responsables de l’agriculture au Kenya ont maintenant de l’aide pour identifier exactement où les fermes prospèrent ou se débattent. Ils utilisent les vues d’en haut fournies par les satellites de la NASA pour aider à diriger l’assistance là où elle est le plus nécessaire », rapporte NASA Applied Sciences.

Un autre projet Harvest qui progresse à grands pas est le Crop Monitor. En étroite collaboration avec plusieurs autres organisations mondiales, ce projet travaille à la mise en œuvre d’une utilisation plus large des données satellitaires d’OT et des systèmes de surveillance agricole dans divers pays africains, selon EOS.

Ayant été « adapté et adopté pour une utilisation opérationnelle complète par les ministères nationaux au Kenya, en Tanzanie et en Ouganda », et « actuellement en développement pour être utilisé au Mali et au Rwanda », le projet Crop Monitor est une possibilité intéressante pour d’autres pays africains.

Dans des pays comme le Mali, où plus de 29 % de la population est aux prises avec la malnutrition, et le Rwanda, où un cinquième de la population souffre d’insécurité alimentaire, le développement d’un tel projet est certainement une bonne nouvelle, car il a le potentiel d’apporter des soulagement face à une lutte acharnée.

Une chance de combat

Alors que les menaces qui pèsent sur la production agricole africaine s’avèrent de plus en plus nombreuses – telles que l’augmentation de la sécheresse, les inondations fréquentes et l’infestation croissante de ravageurs – le besoin de solutions innovantes et d’une coopération accrue est plus important que jamais.

Cependant, grâce au travail de Harvest Africa, les pays africains et leurs agriculteurs ont une réelle chance d’anticiper de telles catastrophes ; une chance qui conduit au potentiel d’un plus grand succès des cultures et, par conséquent, à une sécurité alimentaire accrue.

Grâce à ces systèmes d’alerte précoce, aux données d’observation de la Terre, à l’intelligence artificielle et à certains des esprits les plus brillants du monde, l’Afrique est mieux équipée que jamais pour prospérer face à la crise.

– Riley Wooldridge

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