Handicap et pauvreté en Roumanie

Handicap et pauvreté en RoumanieEn Roumanie, un ancien pays communiste du sud-est de l’Europe, l’institutionnalisation des personnes handicapées et des orphelins sous le régime de Nicolae Ceaușescu a eu des conséquences durables sur le pays, en particulier sur la perception sociétale des personnes handicapées. Cependant, les droits des personnes handicapées ont progressé ces dernières années. Alors que les établissements psychiatriques ne sont plus utilisés en Roumanie, le gouvernement ne les a pas remplacés par d’autres structures sociales pour offrir des opportunités aux personnes handicapées, laissant ce groupe sans beaucoup d’options. En conséquence, le handicap et la pauvreté en Roumanie sont étroitement liés, avec 37,6% des Roumains handicapés menacés de pauvreté en 2020. Grâce au travail des ONG et aux initiatives gouvernementales, ce pourcentage est nettement inférieur à ce qu’il était il y a dix ans, lorsqu’il était de 44,1 %.

Une histoire de négligence

À la fin du règne de Ceaușescu en 1989, environ 100 000 enfants se trouvaient dans des orphelinats, résultat de sa politique pro-nataliste, qui interdisait l’avortement et la contraception pour stimuler la croissance démographique. Pendant ce temps, de nombreuses familles ont abandonné leurs enfants à cause de la pauvreté ou du handicap et la Roumanie est toujours aux prises avec les graves répercussions de la politique de Ceaușsescu aujourd’hui.

Selon Monde sans orphelins, plus de 50 000 enfants roumains sont toujours dans le système de protection sociale. Souvent, les enfants qui arrivaient en bonne santé dans les institutions développaient plus tard des handicaps en raison des mauvaises conditions dans les orphelinats et les institutions. La grande majorité des adultes roumains handicapés vivent aujourd’hui de manière indépendante ou sous soins privés. Cependant, environ 17 500 sont toujours dans des institutions résidentielles publiques. Le processus de désinstitutionnalisation en Roumanie est lent et continu et le pays a du mal à remplacer les institutions par des initiatives communautaires pour sortir les Roumains handicapés de la pauvreté.

Embaucher des personnes handicapées

Les personnes handicapées qui ont grandi dans les orphelinats de l’ère Ceaușescu sont désormais adultes et peuvent bénéficier de l’adhésion de la Roumanie à l’Union européenne. L’UE a insisté pour que la Roumanie réforme son système d’orphelinat comme condition pour entrer dans l’Union. Cependant, les stigmates autour du handicap persistent et limitent les progrès réalisés par la Roumanie. Le handicap et la pauvreté en Roumanie sont des problèmes graves, certaines estimations plaçant le taux d’emploi des personnes handicapées à 17,97 %, selon le Semestre européen. En 2018, le Semestre européen a révélé qu’environ 45,5 % des personnes handicapées avaient un emploi, mais les organisations peuvent utiliser des indicateurs différents pour définir le handicap et l’emploi.

De nombreuses personnes handicapées sont capables de travailler. Cependant, les employeurs leur refusent des emplois ou n’offrent que les emplois les moins bien rémunérés, plongeant de nombreuses personnes handicapées dans la pauvreté. Selon Eurostat, 40,9 % des Roumains handicapés déclarent avoir des « difficultés à joindre les deux bouts », contre 28,6 % de la population générale.

Le handicap et la pauvreté en Roumanie sont également étroitement liés en raison des problèmes d’accessibilité dans le pays. Un autre défi pour les Roumains handicapés est le manque d’aménagements dans l’éducation et sur le lieu de travail, ainsi que des infrastructures médiocres et obsolètes qui limitent leur transport dans les espaces publics. Selon le Semestre européen, il y a peu de soutien pour les enfants handicapés dans le système éducatif car les enseignants n’ont pas de formation sur le handicap et les écoles ne disposent pas de technologies d’accessibilité. Cela contribue à des pourcentages élevés de jeunes handicapés qui abandonnent prématurément l’école, ce qui est un facteur qui accroît la pauvreté.

Lois roumaines

Alors que les lois roumaines protègent les personnes handicapées contre les comportements discriminatoires sur le lieu de travail, la mise en œuvre de ces lois dans la pratique est rare. Alors que les lois garantissent l’emploi et l’adaptation sur le lieu de travail des personnes handicapées, les employeurs sont souvent réticents à embaucher des personnes handicapées en raison de préjugés et d’un manque de compréhension de la manière de mieux soutenir les personnes handicapées. Certains défis auxquels les personnes handicapées sont confrontées sur le lieu de travail sont le manque d’horaires de travail flexibles, la médiocrité des infrastructures et la discrimination de la part des collègues.

Au cours de la dernière décennie, le gouvernement roumain a lancé de nombreux projets nationaux pour lutter contre le handicap et la pauvreté en Roumanie. L’Agence nationale roumaine pour l’emploi lance 13 projets d’une valeur de 650 millions d’euros avec le soutien d’un financement de l’Union européenne pour stimuler l’emploi des personnes handicapées, rapporte le Semestre européen. Bon nombre de ces projets, tels que Employ, Don’t Assist, qui espère employer des personnes trisomiques, ont débuté l’année dernière. Par conséquent, les données sur leur succès ne sont pas encore disponibles.

Ophori Cosmétiques

Un projet qui a suscité beaucoup d’attention est une start-up, Ophori Cosmetics. Basé à Brasov, en Roumanie, Ophori Cosmetics est un producteur de cosmétiques faits à la main et durables. Cependant, l’accent mis par l’entreprise sur l’impact environnemental n’est pas la seule raison de l’attention médiatique dont elle bénéficie. L’entreprise investit dans la communauté en créant des emplois pour les plus vulnérables et l’ensemble du personnel de production d’Ophori Cosmetics est composé de personnes handicapées.

Selon Bogdan Dimciu, administrateur chez Ophori Cosmetics, l’entreprise a commencé comme un atelier où des personnes handicapées créaient des produits à donner à la communauté, acquérant des compétences dans le processus pour les aider à réussir sur le marché du travail. Les fondateurs d’Ophori ont alors pris la décision de transformer le projet en entreprise. Tous les employés de l’équipe de production d’Ophori gagnent un salaire équitable et continuent de recevoir une formation de bénévoles et de thérapeutes pour développer leurs compétences.

Regarder vers l’avant

Le succès d’Ophori Cosmetics montre que la perception des personnes handicapées en Roumanie évolue lentement. De petites étapes comme celle-ci peuvent garantir qu’un plus grand nombre de personnes handicapées obtiennent un emploi, leur permettant de contribuer à l’économie en tant que membres productifs de la société. Alors que de nombreuses personnes handicapées dépendent des prestations sociales pour survivre, elles ne reçoivent souvent pas assez pour sortir de la pauvreté. Selon le Semestre européen, l’allocation mensuelle de 265 lei roumains n’est pas suffisante pour avoir un impact significatif sur la qualité de vie des Roumains handicapés, notamment parce que ce groupe marginalisé ne peut souvent accéder qu’aux emplois les moins bien rémunérés.

Malgré les lois roumaines garantissant les droits des personnes handicapées à l’emploi, de nombreux employeurs sont sceptiques quant à l’embauche de personnes handicapées et ne savent pas quel soutien offrir. Le handicap et la pauvreté en Roumanie sont étroitement liés en raison d’une histoire de négligence et de stigmatisation continue autour du handicap, mais les secteurs privé et public progressent.

-Emma Tkacz
Photo : Flickr

*

★★★★★