Handicap et pauvreté au Royaume-Uni

handicap et pauvreté au Royaume-UniEn août 2019, Philippa Day, une jeune mère, a été retrouvée dans le coma dans sa maison de Nottingham. Elle s’était effondrée à côté d’une lettre rejetant sa demande d’évaluation des prestations à domicile après une réduction de ses paiements de 228 £ par semaine à 60 £. Après avoir été dans le coma pendant deux mois, Mme Day est décédée. Une enquête sur son cas a révélé que les autorités avaient commis 28 erreurs dans la gestion de son cas. Cela comprenait la perte d’un formulaire qu’elle leur avait envoyé et le refus de rétablir ses paiements pendant des mois. Le Royaume-Uni est décidément un pays développé. Cependant, le handicap et la pauvreté au Royaume-Uni contrastent avec le bien-être économique du pays, le taux de pauvreté stable et la réputation de fournir une protection sociale suffisante.

Errol Graham, un autre sous la garde du ministère britannique du Travail et des Pensions (DWP), est mort de faim en 2018 alors qu’il était gravement malade mentalement. Il n’avait pas répondu aux demandes de renseignements du DWP et ils avaient mis fin à ses prestations. Une fois trouvé, il pesait 30 kg et s’était arraché les dents avec des pinces.

Handicap et facteurs de pauvreté

Un rapport de la Joseph Rowntree Foundation (JRF) a révélé que parmi les personnes pauvres au Royaume-Uni, près de la moitié sont handicapées ou vivent avec quelqu’un qui l’est. Le JRF a constaté que les facteurs de cette pauvreté étaient que les personnes handicapées étaient moins susceptibles d’être employées. Ils sont également moins susceptibles d’avoir les qualifications pour un emploi bien rémunéré s’ils sont employés. Beaucoup n’ont pas pu trouver d’emploi qui répondait à leurs handicaps et à leurs besoins en matière de santé. Ils avaient également un coût de la vie plus élevé en raison de leurs besoins en matière de santé. Ces facteurs continuent d’aggraver la situation du handicap et de la pauvreté au Royaume-Uni.

La situation désespérée

Le handicap et la pauvreté au Royaume-Uni sont devenus dramatiques. La BBC a découvert qu’il y avait eu plus de 150 enquêtes gouvernementales sur des cas où une personne réclamant des prestations était décédée ou avait subi un préjudice grave. En outre, 82 personnes réclamant des prestations sont décédées après que le ministère du Travail et des Pensions (DWP) ait modifié leur dossier. Trente-cinq de ces décès étaient liés à une maladie mentale, ce qui a conduit à des allégations selon lesquelles DWP refuse de faire des accommodements et des ajustements pour les clients souffrant de troubles mentaux, les mettant ainsi en danger. La secrétaire d’État au Travail et aux Pensions, Thérèse Coffey, a déclaré que le DWP «n’avait pas d’obligation de diligence ni d’obligation légale de protection». Cependant, le DWP est seul responsable des revenus de ces citoyens handicapés et vulnérables.

Meilleures étapes suivantes

Tout simplement, les personnes handicapées ont besoin des mêmes choses que les personnes valides. C’est-à-dire l’accès à la nourriture, au logement, à la sécurité, à la communauté et aux opportunités. Dans l’état actuel des choses, une société construite pour profiter aux corps et aux esprits typiques a des barrières intégrées pour les personnes handicapées. Pour que les personnes handicapées atteignent l’égalité, ces barrières doivent tomber. En 2019, le gouvernement britannique a lancé une nouvelle mission visant à améliorer la vie des citoyens britanniques handicapés. Il s’agit d’une tentative pour remédier à l’aggravation du problème de la pauvreté et du handicap au Royaume-Uni. Ces objectifs comprennent l’expansion des logements accessibles (300 000 foyers par an), l’aide aux employeurs pour soutenir les employés handicapés, la réforme de l’indemnité de maladie légale et l’exploration des améliorations pour soutenir les bénéficiaires de prestations d’invalidité.

Ces mesures attendues depuis longtemps, si elles sont effectivement et sincèrement suivies, devraient apporter un soulagement au problème du handicap et de la pauvreté au Royaume-Uni. Cela aidera à prévenir de nouvelles tragédies, telles que le décès de Philippa Day et des 82 demandeurs de prestations décédés après que des modifications aient été apportées à leur dossier.

Hilary Brown
Photo: Flickr

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