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Groupes vulnérables: les personnes âgées au Bangladesh

Personnes âgées au BangladeshLe monde compte actuellement environ 720 millions de personnes âgées de plus de 65 ans. D’ici 2050, environ 22% (36 millions) de la population du Bangladesh devraient appartenir à cette catégorie d’âge. Dans cet esprit, il est important que cette démographie croissante soit prise en compte. En particulier, la pauvreté qui touche les personnes âgées au Bangladesh est une préoccupation à laquelle il faut s’occuper.

Pauvreté des personnes âgées au Bangladesh

Le Bangladesh est l’un des pays les plus pauvres et les effets de la pauvreté sont les plus ressentis par les populations vulnérables comme les personnes âgées. L’indice Global AgeWatch classe les pays en fonction de la performance sociale et économique de leurs populations âgées. Le Bangladesh est considéré comme un pays particulièrement difficile pour les personnes âgées puisque HelpAge International a classé le Bangladesh 67e sur 96 pays dans l’indice Global AgeWatch 2015.

L’organisation note qu’une part considérable des souffrances infligées aux personnes âgées au Bangladesh est due aux catastrophes naturelles et aux conditions météorologiques extrêmes. Les cyclones, les inondations et les vagues de chaleur détruisent les maisons et les moyens de subsistance des personnes âgées. De plus, HelpAge note que les personnes âgées au Bangladesh se voient souvent refuser des soins de santé en raison de l’âgisme au sein du système de santé publique du pays.

Les personnes âgées au Bangladesh ont également du mal à maintenir un revenu fiable, car il est plus difficile de trouver un emploi avec l’âge, en particulier avec des emplois courants et physiquement exigeants comme tirer des pousse-pousse ou creuser le sol. Comme dans de nombreux autres pays à faible revenu, les personnes âgées du Bangladesh doivent chercher un emploi à un âge avancé en raison d’un soutien insuffisant aux moyens de subsistance et de mesures de sécurité sociale insuffisantes.

Bien que loin d’être exclusif au Bangladesh, un autre problème auquel les personnes âgées sont confrontées au Bangladesh est la stigmatisation, comme l’a souligné le Dr Atiqur Rahman. La stigmatisation décrite est celle qui considère les personnes âgées comme improductives, en mauvaise santé et nécessitant des soins intensifs et constants. Le Dr Rahman décrit l’idée que les personnes âgées sont un fardeau comme étant à la fois moralement et économiquement incorrecte.

Programme d’allocations de vieillesse

Le programme d’allocation de vieillesse (OAA) est un régime de pension sociale gouvernemental qui vient en aide aux personnes âgées au Bangladesh. Initialement mis en œuvre en 1997, le programme fournit des prestations d’aide sociale aux personnes âgées admissibles afin de les aider à se débrouiller. La taille globale du programme était plutôt petite à sa création, soutenant environ 400 000 personnes. Depuis lors, l’OAA couvre 4,4 millions de personnes âgées au Bangladesh et le montant des paiements est passé de 100 à 500 takas bangladais (environ 6 dollars). Certes, la croissance est un pas dans la bonne direction, le programme n’en est pas encore à un point où il peut aider au sens large. La pauvreté des personnes âgées a encore augmenté depuis qu’elle a commencé. Le programme OAA représente une infime partie du budget du Bangladesh (0,53%) et ne couvre que 2,25 millions de personnes âgées.

De plus, une grande partie du fonds va aux mauvaises personnes. Une étude du Bureau of Economic Research de l’Université de Dhaka et HelpAge International a révélé que les personnes âgées qui ne sont pas pauvres reçoivent 50% des prestations totales et qu’environ 33% du fonds va à ceux qui sont plus jeunes que l’âge éligible. Une autre étude a révélé que les gouvernements locaux manquent de connaissances et d’intérêt pour cibler correctement les bénéficiaires concernés les plus nécessiteux.

Organisations de soutien aux personnes âgées au Bangladesh

HelpAge International fournit des systèmes d’alerte précoce pour les catastrophes naturelles potentielles. Lors de ces catastrophes, l’organisation s’assure que les personnes âgées ont un abri, de la nourriture et un accès aux services. Pour un soulagement à long terme, HelpAge rétablit les moyens de subsistance en soutenant les petites entreprises avec des prêts communautaires à faible coût. L’organisation propose également une formation aux agents de santé pour traiter les affections affectant les personnes âgées et travaille à l’amélioration des infrastructures de santé et des systèmes d’orientation pour les personnes âgées.

La Care First Foundation est une organisation qui offre aux personnes âgées au Bangladesh un suivi des risques, des références, des conseils, des médicaments et un soutien médical, des soins à domicile et des activités. Son objectif est d’étendre ses initiatives pour soulager les souffrances des personnes âgées grâce à un soutien et des services communautaires appropriés.

Avec plus de soutien des organisations et des améliorations au système de soutien social fourni par le gouvernement, les personnes âgées au Bangladesh peuvent prospérer et pas simplement survivre.

Sean Kenney
Photo: Flickr

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