Grave dégradation des terres au Malawi

Grave dégradation des terres au Malawi: sa cause et sa solution

Le Malawi, petit pays situé en Afrique australe, subit fortement les effets négatifs de la déforestation: une grave dégradation des terres. Si le pays ne parvient pas à trouver un moyen efficace de réparer ses bassins versants, il pourrait devenir eau rare.

Le Malawi a une population de plus de 18 millions de personnes. La pauvreté touche un grand pourcentage de la population du Malawi. L’agriculture est la principale source de revenus de la plupart des ménages au Malawi, représentant plus d’un tiers du PIB de 7 milliards de dollars du pays et 90% de ses exportations. Plus de 80% de la population du Malawi vit dans des zones plus rurales, tandis qu'environ 11 millions de ces personnes participent à la petite agriculture.

Si l’agriculture est le principal contributeur au PIB du Malawi, la majorité des terres du Malawi ne sont pas adaptées à l’agriculture. En raison de ce problème de viabilité, le pays connaît une déforestation massive. Les communautés de petits exploitants poussent donc dans les terres marginales pour survivre. Outre l'expansion de l'agriculture, les forêts du Malawi souffrent d'une forte demande de charbon de bois. En mars 2017, l'armée du Malawi s'est rendue dans les principales forêts du pays pour empêcher les gens de couper les arbres pour la production de charbon de bois, ce qui contribuait à la dégradation des terres qui contaminait la rivière Shire, la principale source d'eau du pays.

En raison de ces actions et d'autres, les villes du Malawi connaissent une déforestation à des taux alarmants. Par exemple, entre 2001 et 2019, seulement deux régions étaient responsables de plus de 50% de la déforestation au Malawi. La baie de Nhata a perdu 64,3 kilos d'hectares de forêt, soit environ 158 889 acres; Mzimba a perdu 25,8 kilos d'hectares de forêt, soit environ 63 753 acres. Au cours des 40 dernières années, plus de la moitié des forêts du Malawi ont été abattues et, de ce fait, près de 80% de la superficie totale du Malawi a subi une dégradation.

Comment la dégradation des terres nuit-elle au Malawi?

Voici quelques façons dont la grave dégradation des terres et la dégradation des bassins versants affectent les communautés du Malawi:

  • Le manque de végétation recouvrant le sol entraîne une érosion, un ruissellement de surface, des inondations, de l'eau contaminée, des sécheresses et une sécurité énergétique réduite.
  • Au cours de la dernière décennie, la dégradation chimique des terres a conduit à une 15% de perte de terres arables.
  • En 2014, les taux nationaux annuels moyens de perte de sol étaient 29 tonnes par hectare.
  • Le bassin de la rivière Shire est un point chaud pour la dégradation des terres. Comme les sédiments tombés se mélangent à l'eau à un taux plus élevé, il est plus coûteux pour le pays de filtrer l'eau pour la garder en sécurité.
  • Les sédiments dans les lits des rivières et les réservoirs entravent les canaux d'irrigation et production hydroélectrique.
  • Environ 95% de la production d’électricité du Malawi provient de l’énergie hydroélectrique produite par la rivière Shire et le lac Malawi. Cependant, en raison des faibles niveaux d'eau, la production d'électricité a diminué de 40%.

Efforts pour aider

Le projet d'amélioration des services des bassins versants du Malawi (MWASIP), mis en œuvre par le Ministère de l'agriculture, de l'irrigation et de la mise en valeur de l'eau (MoAIWD), vise à résoudre la crise des bassins versants et le grave problème de dégradation des terres à travers trois composantes différentes:

  1. Renforcement de la restauration du paysage (53 millions de dollars): Certaines des choses sur lesquelles cette composante se concentre sont l'intensification des interventions de restauration dans les zones du bassin moyen et supérieur de la rivière Shire et l'aide aux moyens de subsistance des communautés de petits exploitants.
  2. Amélioration des services des bassins versants (82 millions de dollars): Certaines choses sur lesquelles cette composante se concentre sont l'octroi de subventions aux institutions de gestion des bassins versants, la facilitation des investissements dans les infrastructures et l'amélioration des services d'information climatique.
  3. Soutien technique et à la gestion de projet (25 millions de dollars): Cette composante est principalement axée sur le renforcement de la capacité de MoAIWD à mettre en œuvre le projet.

Le projet proposé coûte 160 millions de dollars. Le 19 juin 2020, le Conseil d'administration de la Banque mondiale a approuvé 157 millions de dollars pour le MWASIP. Le communiqué de presse de la Banque mondiale fait état de quelques éléments spécifiques que le 157 millions de dollars iront à. Il utilisera les 45 millions de dollars disponibles consacrés à l'augmentation des infrastructures hydrauliques pour créer 10 petits barrages polyvalents; 20 structures de collecte des eaux pluviales; 10 petits périmètres d'irrigation pour améliorer l'accès à l'eau pour une utilisation productive; créer plus de 2 500 emplois dans le secteur de la construction; fournir 40 millions de dollars en soutien aux moyens de subsistance grâce à des programmes de subventions communautaires.

Sophie Dan
Photo: Flickr

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