Gérer les eaux souterraines en Afrique subsaharienne

Eaux souterraines en Afrique subsaharienne
L'eau douce est universellement reconnue comme essentielle à la santé et au bien-être de chaque être humain sur la planète. Malgré ce fait, la pénurie d'eau continue de constituer une menace pour de nombreuses régions du monde aujourd'hui, car la sécheresse et la famine continuent d'être une réalité omniprésente. Nulle part cette réalité n'est plus répandue qu'en Afrique subsaharienne. Les précipitations très variables peuvent souvent conduire à l'assèchement des sources communes d'eau douce, telles que les ruisseaux et les réservoirs, pendant des mois à la fois. Pour les communautés de pays comme le Malawi, la Tanzanie, la Zambie et le Zimbabwe, des sources fiables d'eau souterraine en Afrique subsaharienne sont vitales pour la survie dans les climats arides et semi-arides. Cependant, en raison des défis inhérents à l'accès à l'eau souterraine ainsi que des tendances de développement en Afrique subsaharienne dans son ensemble, beaucoup attirent maintenant l'attention sur la façon dont une gestion sous-optimale des eaux souterraines pourrait potentiellement menacer les communautés pauvres de la région.

Réserves d'eau souterraine en Afrique subsaharienne

La grande majorité des Centrafricains dépendent des eaux souterraines comme principale source d'eau depuis 2017. Libérer le potentiel des eaux souterraines pour les pauvres (UPGro) a débuté en 2013. Son objectif est d'analyser de manière exhaustive les réserves d'eau souterraine en Afrique subsaharienne. En conséquence, les gouvernements régionaux et les municipalités locales comprendront et exploiteront mieux cette ressource vitale. Au cours des sept dernières années, UPGro a réuni des chercheurs du monde entier pour documenter l'état actuel des eaux souterraines en Afrique subsaharienne et déterminer où l'efficacité de sa gestion pourrait être améliorée.

Partout dans le monde, les eaux souterraines sont collectées dans des réservoirs souterrains naturels appelés aquifères. Les pluies les reconstituent alors que l'eau s'écoule à travers le sol et la roche. Le forage de trous dans le sol et l'extraction de l'eau par des puits et des pompes accèdent aux aquifères. Rien qu'en 2019, des milliers de ces puits ont été forés à travers le continent africain. L'importance de pompes fiables est indéniable dans les endroits où les alternatives sont rares. La recherche a montré que la quantité de tels dispositifs n'est pas la seule préoccupation lorsqu'on considère la question de la gestion des ressources.

Les défis des eaux souterraines

Les aquifères africains peuvent souvent s'étendre sur des milliers de kilomètres sous terre. Ils fournissent de l'eau non seulement à de nombreuses communautés, mais également à plusieurs pays simultanément. Cette réalité peut rendre difficile la gestion des eaux souterraines en Afrique subsaharienne. Cela vaut pour déterminer qui a le plus accès et pour réguler la qualité de l'eau elle-même. Comme l’ont observé des groupes comme l’UPGro, exploiter le potentiel des réserves d’eaux souterraines en Afrique subsaharienne est crucial pour le futur développement agricole et industriel de la région. Cependant, la pollution des aquifères dont dépendent des millions de personnes pour la vie quotidienne est une préoccupation croissante. Ce problème affecte de manière disproportionnée les communautés rurales les plus pauvres, qui dans de nombreux cas utilisent les mêmes sources d'eau souterraine que les grands centres urbains. Ces centres s'engagent dans le pompage d'aquifères à grande échelle afin de construire et de maintenir de nouvelles infrastructures.

Protéger les communautés pauvres

À mesure que les populations continuent de croître à travers le continent, l'effet que la croissance des populations urbaines aura sur le volume et la qualité des eaux souterraines commence à attirer davantage l'attention. À la suite de projets comme UPGro, assurer l'équité mutuelle dans cette ressource vitale entre les communautés, les régions et les institutions nécessite de faciliter le dialogue entre ces parties. Cela garantit que toutes les entités ont une compréhension complète de leur ressource partagée. UPGro qualifie ce processus de «gestion de transition». D'autres organisations ont facilité des processus similaires. Cependant, de nouveaux discours se développeront de manière organique grâce aux nouvelles pompes forées. Ils se développeront également au fur et à mesure que les eaux souterraines en Afrique subsaharienne deviendront plus centrales pour l'agriculture dans les centres de population plus petits et plus grands de la région.

Pour beaucoup d’Afrique subsaharienne, les vastes réserves d’eaux souterraines de la région constituent une ressource essentielle dans certaines régions. Sans eux, ces zones seraient autrement inhabitables en raison de la rareté des sources d'eau hors sol. Ils fournissent un tampon indispensable contre les catastrophes naturelles. Ils pourraient également permettre un développement économique et technologique substantiel dans les années et décennies à venir. Cela permettrait aux communautés, aux familles et aux individus de sortir de la pauvreté. Comme beaucoup dans la région le savent, les réserves d'eaux souterraines de l'Afrique subsaharienne peuvent offrir une source précieuse pour un avenir meilleur. Cependant, avant que les aquifères ne construisent cet avenir, les communautés doivent d'abord s'assurer que la prospérité de certains est réalisable sans sacrifier le bien-être des autres.

Matthew Otey
Photo: Pexels

*

★★★★★