Garderie gratuite au Portugal – The Borgen Project

Garderie gratuite au Portugal
Le gouvernement portugais a récemment lancé un nouveau programme visant à introduire la garde d’enfants gratuite pour tous les enfants d’un an et moins. Le gouvernement prévoit également d’ouvrir l’accès gratuit à la garde d’enfants à davantage d’enfants à l’avenir. Dans trois ans, tous les enfants jusqu’à l’âge de trois ans, ainsi que certains enfants de l’école primaire pourront bénéficier d’un service de garde gratuit.

Histoire de la garde d’enfants gratuite au Portugal

La garde d’enfants gratuite au Portugal n’était auparavant disponible que pour les citoyens à faible revenu, mais elle a maintenant été étendue à tous les enfants, quel que soit leur revenu. Peu d’autres pays européens offrent des services de garde d’enfants gratuits à tous les citoyens, quel que soit leur revenu, ce qui en fait une avancée révolutionnaire. Cette mesure a été introduite pour augmenter le taux de natalité au Portugal, qui est actuellement l’un des plus bas au monde. En plus de la garde d’enfants gratuite, le gouvernement portugais fournira des manuels scolaires et des ordinateurs gratuits pour soutenir les familles éligibles.

Frais de garde d’enfants et pauvreté

Les gens ne tiennent souvent pas compte de la garde des enfants lorsqu’ils discutent des causes de la pauvreté pour les familles. Les coûts imposés par la garde d’enfants sont des dépenses importantes pour les familles et les parents à faible revenu. Dans l’UE, la garde d’enfants est très populaire avec une moyenne d’un tiers des enfants de moins de trois ans participant à l’éducation ou à la garde d’enfants par pays. Pour les enfants de trois à cinq ans, ce chiffre grimpe à près de 90 %.

Malgré sa nécessité, la garde d’enfants est extrêmement coûteuse. Selon les données recueillies en 2019, les dépenses brutes de garde d’enfants au Portugal représentaient près de 40 % du revenu médian d’une femme. Bien que la garde d’enfants permette aux parents d’occuper un emploi à temps plein – en particulier les parents isolés –, il est également difficile pour les familles de sortir de la pauvreté. De plus, cela continue également un cycle de pauvreté générationnelle qui expose les enfants à un risque plus élevé d’insécurité alimentaire, de manque d’accès à de bonnes écoles, etc.

C’est pour cette raison que la garde gratuite des enfants au Portugal est un acte si important dans la lutte du pays contre la pauvreté. Comme l’a déclaré Ana Mendes Godinho, ministre portugaise du Travail, les crèches gratuites peuvent «sauver la vie de nombreux enfants, leur permettant dès le début de faire partie d’un système collectif qui les intègre, à savoir lutter contre la pauvreté des enfants et couper les cycles intergénérationnels».

Les avantages

La recherche a suggéré que l’éducation de la petite enfance pour les enfants à faible revenu comporte des avantages salariaux futurs et des avantages pour la santé. Il augmente également le revenu familial et favorise le bien-être de l’enfant. La garde d’enfants présente également de nombreux avantages pour les parents, car elle leur permet de trouver plus facilement un emploi. Des recherches supplémentaires ont montré que les familles ayant accès à des services de garde d’enfants abordables ont un taux d’emploi maternel plus élevé, ce qui pourrait contribuer à réduire l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes.

La nouvelle mesure visant à accroître l’accessibilité à la garde d’enfants gratuite au Portugal soulagera non seulement un fardeau pour de nombreuses familles, mais participera à la lutte contre la pauvreté intergénérationnelle.

– Padma Balaji
Photo : Flickr

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