Fournir une chirurgie de la cataracte aux personnes en situation de pauvreté

Chirurgie de la cataracte chez les personnes en situation de pauvreté
Des cinq sens, la vision est sans doute le plus important. Les gens perçoivent 80% des impressions à travers la vue. La vision aide les gens à déterminer si une situation est dangereuse ou les aide à trouver un visage familier dans une foule. Sans vision, la vie devient plus difficile à naviguer. Les cataractes sont une maladie naturelle liée à l'âge que toutes les personnes connaîtront si elles vivent assez longtemps. Dans les pays développés, il est facile pour les personnes d'accéder aux soins pour éliminer la cataracte; cependant, le processus est beaucoup plus difficile dans les pays sous-développés. Voici quelques informations sur les cataractes et les groupes pratiquant la chirurgie de la cataracte aux personnes en situation d'extrême pauvreté, en particulier dans le pays du Nigeria.

Que sont les cataractes?

À l’intérieur de l’œil d’une personne se trouve une lentille. La lentille est située derrière l'iris ou la partie colorée de l'œil. La lumière traverse la pupillele trou noir au centre de l'iriset la lentille la concentre sur la rétine, qui envoie l'image au cerveau. Le cristallin est normalement clair, mais les cataractes le rendent trouble et opaque, de sorte que la lumière ne peut pas également pénétrer à travers le cristallin. Cette obstruction rend la vision floue et sombre.

Qui les cataractes affectent-elles?

Selon l'Organisation mondiale de la santé, au moins 2,2 milliards de personnes souffrent actuellement de déficience visuelle ou de cécité. Parmi ces personnes, 65,2 millions souffrent de cécité due à la cataracte et 52,6 millions ont une déficience visuelle due à la cataracte. Environ 99% des personnes atteintes de cataracte vivent dans les pays en développement.

Bien que le vieillissement soit la cause la plus fréquente de cataracte, plusieurs facteurs accélèrent le processus. Lorsque les gens travaillent à l'extérieur et sont constamment exposés au soleil, leurs yeux sont exposés aux rayons ultraviolets qui sont incroyablement nocifs et favorisent la production de cataracte.

Les emplois agricoles représentent 54% de la main-d'œuvre en Afrique, ce qui signifie que de nombreuses personnes sont à l'extérieur pendant de longues périodes. Environ 600 000 Africains souffrent de cécité chaque année à cause de la cataracte. Pourtant, sur l'ensemble de la population africaine, environ 0,0005% seulement sont opérés de la cataracte. En comparaison, 7,5% des Américains âgés de 65 ans ou plus subissent une chirurgie de la cataracte chaque année. Cependant, avec des ophtalmologistes limités et des frais médicaux élevés, les habitants de l'Afrique subsaharienne, y compris ceux du Nigéria, n'ont pas accès à cette chirurgie autrement couramment pratiquée. Heureusement, plusieurs établissements pratiquent la chirurgie de la cataracte à des personnes en situation d'extrême pauvreté.

Voir International

Plus une cataracte est développée, plus il est difficile pour les personnes touchées de se voir, de travailler et de prendre soin d'elles-mêmes. Une organisation, SEE International, fournit des «soins oculaires et chirurgicaux essentiels et transformateurs dans le monde entier», grâce à des programmes mettant en relation des bénévoles et des professionnels de la santé avec les personnes qui ont le plus besoin de leurs services. Le Nigéria est l'un des 10 pays les plus peuplés au monde, mais il a un accès limité aux spécialistes des soins oculaires. Il n'y a qu'un seul ophtalmologiste disponible par million d'habitants dans les zones urbaines. Dans les zones rurales, qui regroupent 70% de la population, le ratio est encore plus faible. SEE accueille plusieurs cliniques par an à Port Harcourt pour fournir des soins oculaires gratuits, y compris la chirurgie de la cataracte.

Soins de la vue

Vision Care est un programme basé en Corée du Sud qui propose une chirurgie de la cataracte gratuite à Lagos, au Nigéria, pour aider à éliminer la cécité évitable. Même avec un accès limité aux fournisseurs de soins oculaires, cependant, les patients ont déclaré que le coût financier était le plus grand obstacle à la chirurgie. Vision Care offre la chirurgie de la cataracte aux personnes en situation d'extrême pauvreté. En supprimant la nécessité de payer, Vision Care a aidé de nombreuses personnes à retrouver leur vue et leur qualité de vie. En plus d'effectuer des chirurgies de la cataracte, le programme a également travaillé à la formation des professionnels de la vue à Lagos pour aider ces médecins à fournir des services plus complets et haut de gamme.

L'Agence internationale pour la prévention de la cécité (IAPB)

L'Agence internationale pour la prévention de la cécité (IAPB) est la principale alliance de lutte contre la cécité mondiale à travers le plaidoyer, les partenariats et les connaissances. Avec des programmes comme la Journée mondiale de la vue, l'IAPB vise à garantir l'accès universel à des soins oculaires de qualité en offrant une chirurgie de la cataracte aux personnes en situation d'extrême pauvreté et en traitant d'autres maladies oculaires comme le glaucome et la dégénérescence maculaire. La branche Afrique de l'IAPB reconnaît la pénurie alarmante de professionnels de la santé oculaire: avec la pénurie générale d'agents de santé, 57 pays sont en crise, dont 36 en Afrique. En 2014, l'IAPB a élaboré un plan de 10 ans pour atteindre une couverture universelle dans tous les pays subsahariens avec pour objectif d'avoir «le bon nombre (de professionnels de la santé oculaire) au bon endroit au bon moment».

Ces nobles organisations pratiquent la chirurgie de la cataracte aux personnes vivant dans l'extrême pauvreté, ce qui, à son tour, fait plus pour ces personnes que de restaurer la vision: chaque dollar consacré à l'amélioration de la vue produit un quadruple retour dans les pays en développement. Les soins oculaires étant une priorité plus élevée dans les pays en développement, les avantages économiques et sociaux permettront à des millions de personnes de vivre de meilleure qualité.

– Tawney Smith
Photo: Flickr

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