Forte vague de chaleur au Pakistan

Vague de chaleur au Pakistan
Depuis fin avril 2022, le Pakistan souffre d’une vague de chaleur sans précédent avec des températures atteignant 50 C (122 F). Bien que les vagues de chaleur au Pakistan soient monnaie courante depuis 2015, ces conditions climatiques touchent le pays plus tôt chaque année et leur intensité et leur durée augmentent en raison des conditions météorologiques extrêmes. Ce phénomène météorologique affecte gravement le peuple pakistanais de plusieurs manières, des problèmes de santé aux crises alimentaires, hydriques et infrastructurelles. Avec des températures supérieures de 6 à 9 °C à la normale pour cette période de l’année, la vague de chaleur au Pakistan affecte les villes et les zones rurales et a des effets mortels sur les enfants et les personnes âgées.

Conséquences sur la santé

La vague de chaleur au Pakistan menace la santé du peuple pakistanais, en particulier des groupes les plus vulnérables. Avec l’augmentation inhabituelle des températures, le 14 mai 2022, le pays a déjà déclaré trois décès parmi les enfants en raison de la forte chaleur.

Le pays a observé des cas d’enfants s’effondrant sous le soleil. La pauvreté dans laquelle vivent de nombreuses régions et familles au Pakistan oblige les enfants à aller souvent à l’école à pied au milieu de cette chaleur insupportable. De plus, de nombreuses écoles ne disposent pas d’une climatisation appropriée pour permettre aux élèves d’assister à leurs cours dans un environnement frais.

Pour faire face aux effets de la vague de chaleur sur la santé des gens, une ONG a ouvert une clinique de traitement des coups de chaleur à Jacobabad et a constaté une augmentation des cas de patients atteints de coups de chaleur. Le coup de chaleur survient lorsque le corps surchauffe et ne peut plus se refroidir, entraînant plusieurs symptômes allant des maux de tête et des nausées à des effets plus graves tels que le gonflement des organes et l’inconscience. Malgré cela, les élèves continuent d’aller à l’école avec l’espoir d’échapper à la pauvreté et d’évoluer vers une meilleure qualité de vie. Outre les enfants, les conditions météorologiques extrêmes affectent les ouvriers qui passent leurs journées au soleil, mais qui n’ont malheureusement pas d’alternative s’ils veulent gagner suffisamment d’argent pour survivre.

Crise alimentaire et hydrique

D’autres conséquences de la vague de chaleur au Pakistan sont la pénurie de nourriture et d’eau. Avec des températures très élevées et une eau insuffisante, les récoltes et l’approvisionnement alimentaire sont en danger. La vague de chaleur au Pakistan affecte également le bétail qui est essentiel à l’approvisionnement alimentaire du pays – de nombreux moutons sont morts d’un coup de chaleur au Pendjab, une province qui se présente comme le grenier à blé du Pakistan.

La crise de l’eau est un aspect critique de la vague de chaleur au Pakistan. Comme les robinets installés par le gouvernement sont pour la plupart asséchés, les gens ont beaucoup de mal à trouver de l’eau potable. Malheureusement, les mafias profitent de cette situation en exploitant les réserves d’eau du gouvernement et en les revendant à ceux des régions pauvres et mal desservies.

Le manque d’accès à un approvisionnement en eau suffisant est donc une des principales causes des problèmes de santé endurés et rend la canicule encore plus insupportable. De plus, avec une pénurie d’électricité qui ne permet que six heures d’électricité par jour dans les zones rurales du comté, les citoyens ont du mal à faire face à la chaleur.

Ironiquement, l’excès d’eau peut également nuire à de nombreuses personnes. Le Pakistan abrite « plus de 7 000 glaciers », dont la fonte peut entraîner le débordement des lacs et des rivières et provoquer des « torrents de glace, de roche et d’eau » pour détruire les infrastructures d’une ville. Cela s’est déjà produit une fois cette année, début mai, provoquant la destruction d’un pont.

Prendre part

Face à l’urgence de la situation, deux ONG jouent un rôle essentiel pour aider les populations à survivre à la canicule au Pakistan. Tous deux sont principalement situés dans la province du Sindh, l’une des régions les plus touchées par la situation climatique extrême. La première ONG est la Community Development Foundation, qui a ouvert un nouveau centre de santé dédié aux victimes de coups de chaleur.

Le Croissant-Rouge du Pakistan, en collaboration avec l’Autorité provinciale de gestion des catastrophes, a lancé une formation de 10 jours pour les fonctionnaires et les représentants de la société civile afin d’apprendre à répondre de manière adéquate aux «urgences liées à la chaleur», telles que les coups de chaleur, l’inconscience et la déshydratation ainsi que le transport de patients souffrant de l’un de ces problèmes. Le Croissant-Rouge du Pakistan a également promis de poursuivre une formation similaire à l’avenir, en particulier avec la jeune génération.

Le cas du Pakistan montre que malgré toutes les crises et tous les défis auxquels une population vivant dans des conditions météorologiques extrêmes doit faire face, le soutien des organisations peut faire toute la différence. En formant des personnes à répondre aux urgences sanitaires, le Croissant-Rouge pakistanais réduit la pression sur les professionnels de la santé et augmente les chances de survie des personnes souffrant de problèmes de santé liés à la chaleur. Malgré ces conditions difficiles, les enfants continuent d’aller à l’école dans l’espoir de recevoir une éducation qui leur permettra de sortir de la pauvreté.

– Youssef Yazbek
Photo : Unsplash

*

★★★★★