Flambées de choléra au Liban – Le projet Borgen

Flambées de choléra au Liban
Au 4 novembre 2022, le Liban avait signalé 18 décès et plus de 400 autres infectés par la maladie digestive notoirement contagieuse, le choléra. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a classé la maladie comme une menace mondiale pour la « santé publique ». Parce que la maladie est si virulente, elle a la capacité d’affecter des centaines de personnes à la fois si elle se propage par les égouts et les systèmes d’eau au sein d’une communauté.

État actuel du Liban

Depuis juillet 2021, la crise économique au Liban semble être l’une des pires au monde depuis les années 1800. Les banques commencent à geler les retraits. Alors que les hôpitaux et les pharmacies commençaient à manquer de médicaments et de services pour fournir aux patients, la santé non seulement de la population, mais aussi de l’économie, commençait à prendre une tournure sombre. En 2020, environ 1,7 million de réfugiés pourraient résider au Liban dans des camps à faible budget et à contact extrêmement étroit. De plus, fin 2019, « environ les trois quarts de la population libanaise » vivaient en dessous du seuil de pauvreté.

Qu’est-ce que le choléra ?

Le choléra est une maladie qui se propage par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par la bactérie. La maladie provoque chez les personnes infectées une infection diarrhéique aiguë sévère, conduisant finalement à une déshydratation sévère. Il peut tuer en quelques heures s’il n’est pas traité. L’Organisation mondiale de la santé a signalé que la transmission du choléra est « étroitement liée à un accès insuffisant à l’eau potable et aux installations sanitaires ». Communément appelées « maladie de la pauvreté », les épidémies de choléra affectent généralement les personnes les plus pauvres du monde en raison d’un manque de systèmes d’égouts publics. En conséquence, les déchets humains peuvent se mélanger à l’eau que les gens utilisent pour boire et cuisiner.

Flambées de choléra au Liban

Après presque 30 ans sans un seul cas, le choléra est réapparu au Liban suite à une récente épidémie en Syrie. La Syrie a récemment signalé plus de 20 000 cas suspects et 75 décès. Il y a eu un afflux important de réfugiés syriens se rendant au Liban. Par conséquent, la transition de la maladie s’est très probablement produite en raison des fortes densités de population dans les camps de réfugiés. Le journaliste Daniel Stewart écrit que l’augmentation des épidémies de choléra est « principalement due à l’augmentation des inondations, de la sécheresse, des conflits, de la migration et d’autres facteurs affectant l’accès à l’eau potable ».

Une maladie liée à la pauvreté

Dans ses recherches publiées dans la National Library of Medicine, Arturo Talavera a écrit que les épidémies de choléra sont des indicateurs clés du développement social dans une région. Les épidémies de choléra restent un défi sérieux dans les pays où les gens n’ont pas un accès assuré à l’eau potable et à un assainissement adéquat. Talavera a expliqué que les épidémies de choléra affectent davantage les pays à faible revenu que les pays à revenu intermédiaire ou élevé. Le développement économique est un facteur important pour déterminer à quel point une épidémie peut être mortelle.

Solutions aux épidémies de choléra au Liban

Heureusement, la France livre des vaccins à Beyrouth. Cependant, l’Organisation mondiale de la santé prévient que si elle n’est pas incurvée rapidement, la maladie pourrait commencer à se propager plus rapidement. L’ambassadrice française Anne Grillo explique que les récentes épidémies de choléra au Liban sont « une illustration nouvelle et inquiétante du déclin critique de l’offre publique d’accès à l’eau et aux services sanitaires ».

La clé pour arrêter les épidémies de choléra est de fournir aux communautés la sécurité de l’eau. De plus, les vaccins peuvent considérablement courber la contraction de la maladie. Comme plus de 13 000 doses sont déjà arrivées au Liban et que d’autres sont à venir, nous espérons que le Liban sera en mesure d’arrêter la propagation de la maladie avec l’aide de l’étranger.

– Opale Vitharana
Photo : Flickr

*

★★★★★