Faits sur le Guatemala: terre du printemps éternel

Trois filles debout ensemble et souriant, tenant des éventails en papier fait main jaune et rose. Ils portent des chemises roses et des jupes rayées. Ils sont adossés à une balustrade aux piliers blancs. À l'arrière-plan, des bâtiments blancs et une colline verte.

Le Guatemala abrite une magnifique côte des Caraïbes, l'ancienne citadelle maya de Tikal, des montagnes majestueuses, de l'histoire et du patrimoine. Il se vante de températures chaudes toute l'année (d'où son surnom de «pays du printemps éternel») et d'une nature à couper le souffle à chaque coin de rue. Si vous avez voyagé dans ce pays magnifique, vous pourrez voir le quetzal coloré (oiseau national guatémaltèque), nager dans le lac Atitlán ou escalader le volcan de Tajumulco – la plus haute montagne d'Amérique centrale à 13845 pieds. Cependant, au-delà des attractions touristiques se trouvent l'extrême pauvreté, la discrimination cruelle, l'insécurité alimentaire et le souvenir d'une guerre civile brutale. Malgré ces difficultés, vous trouverez également de belles personnes, des cultures vibrantes et un espoir abondant! C’est pourquoi, aujourd’hui, nous aimerions partager avec vous des faits intéressants sur le Guatemala. Ils vous permettront de mieux comprendre le pays et à quoi ressemble la vie des dizaines de milliers de précieux enfants parrainés par Compassion qui y vivent.

Faits clés sur Guatemala

Voici quelques faits clés à connaître sur le Guatemala.

  • Population: 17 153 288 habitants
  • Capitale: Guatemala City
  • Langue officielle: espagnol
  • Superficie: 42042 miles carrés. C'est à peu près la même taille que le Tennessee.
  • Économie: Ces dernières années, le Guatemala a connu une stabilité économique en tant que pays; cependant, il existe un écart de richesse important et de nombreuses personnes vivent encore dans la pauvreté. En fait, plus de la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté national et 23% de la population vit dans l'extrême pauvreté.

Culture et traditions du Guatemala

Certains des faits les plus intéressants sur le Guatemala se trouvent dans la culture et les traditions du pays. Un thème que vous découvrirez en découvrant le Guatemala et sa culture est de savoir comment le pays est toujours fortement influencé par la communauté autochtone maya. Voyons ce que cela signifie réellement…

Religion: Une grande majorité des Guatémaltèques sont des catholiques ou des protestants pratiquants. Le catholicisme est pratiqué au Guatemala depuis l'époque coloniale, mais la montée du protestantisme est plus récente – au cours des 50 dernières années. Alors que la plupart des Guatémaltèques s'identifient comme catholiques ou protestants, la spiritualité maya indigène influence également les pratiques religieuses dans le pays, en particulier dans les hautes terres. Beaucoup de ces pratiques mayas modernes, connues sous le nom de «costumbre», sont pratiquées dans des grottes, sur des sites archéologiques ou au sommet des montagnes. Ils impliquent souvent des offrandes de bougies, de fleurs, d'alcool ou de petits animaux comme les poulets.

Vêtements: Si vous vous promeniez dans la ville de Guatemala en ce moment, vous verriez beaucoup de gens habillés comme vous – jeans, t-shirts, baskets, etc. Cependant, vous verriez également des femmes vêtues de jupes colorées traditionnelles et de robes aux motifs complexes connu sous le nom de «trajes» – des vêtements que vous verriez encore plus fréquemment dans les hautes terres. Les vêtements traditionnels pour femmes guatémaltèques sont connus comme parmi les plus colorés d’Amérique latine. Il existe de nombreux modèles et styles différents pour ces trajes, et chaque village a son propre motif distinctif. Il est possible d’identifier d’où vient une femme guatémaltèque en se basant simplement sur ce qu’elle porte!

Culture générale: L'un des aspects les plus intéressants de la culture guatémaltèque est la mesure dans laquelle elle est encore influencée par la culture maya. Au Guatemala, la plupart des peuples autochtones d'origine maya vivent dans les hautes terres. Même si l'espagnol est la langue nationale, plus de 20 langues différentes sont parlées à travers le pays, dont beaucoup sont parlées par différents groupes d'Autochtones. Et bien qu'une grande partie du Guatemala soit moderne, les Guatémaltèques autochtones d'origine maya vivent un mode de vie beaucoup plus traditionnel.

Musique et danse du Guatemala

La musique joue un rôle important dans la culture vibrante du Guatemala. Il existe plusieurs styles de musique au Guatemala, avec des influences de la tradition maya, de la musique européenne et des sons mexicains. Selon l'endroit où vous vous trouvez dans le pays, vous pouvez entendre n'importe quoi, de la pop américaine à la «ranchera» en passant par la musique d'inspiration reggae.

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Lorsque vous discutez de la musique guatémaltèque, vous ne pouvez pas oublier le marimba, qui est l’instrument national du Guatemala. Le marimba est constitué de clés ou de barres (généralement en bois) qui produisent des sons lorsqu'ils sont frappés avec des maillets. Essentiellement, le marimba est un grand xylophone en bois! Le son du marimba est joyeux et optimiste. Cet instrument est particulièrement significatif pour la communauté autochtone maya du Guatemala.

Non seulement le marimba est utilisé dans les célébrations et les cérémonies à travers le pays, mais il est également utilisé comme un symbole de force et de résistance. Même si les Mayas représentent environ 40% de la population du Guatemala, ils ont été confrontés à une pauvreté et à une oppression disproportionnées. Pendant de nombreuses années, les peuples autochtones ont été empêchés de jouer de l'instrument. Mais l’instrument était si important pour eux qu’ils n’arrêtaient pas de jouer! Ainsi, aujourd'hui, le marimba représente à la fois la culture musicale et la fierté et la résistance des peuples autochtones du Guatemala.

La danse est également une pratique culturelle importante au Guatemala. Il y a beaucoup de danses traditionnelles, dont beaucoup viennent des Mayas. L'une des plus célèbres de ces danses s'appelle «Palo Volador». Il est basé sur une histoire maya dans laquelle deux frères sont transformés en singes en guise de punition pour avoir tenté de tuer leurs deux autres frères. Pour honorer l'histoire sacrée, deux danseurs habillés en singes sont suspendus à des cordes sur une énorme perche et se balancent lentement vers le sol.

Nourriture et boisson du Guatemala

Comme une grande partie de la culture guatémaltèque, la cuisine du pays est largement influencée par les Mayas et les Espagnols. Les aliments de base de l'alimentation de nombreux Guatémaltèques comprennent le maïs, les haricots, les plantains et le fromage. Aujourd'hui, nous aimerions vous donner un aperçu de certains des plats et des boissons les plus populaires du Guatemala.

Pepian est l'un des plats les plus anciens et les plus populaires du Guatemala. C'est un ragoût épais à base de viande, de fruits et de légumes. Beaucoup considèrent cela comme le plat national du Guatemala. Il est particulièrement courant dans la ville d'Antigua et peut être trouvé à la fois dans les restaurants et sur les chariots des vendeurs ambulants. Le pépian est souvent servi avec des tortillas de riz et de maïs.

Empanadas sont de délicieuses pâtisseries farcies populaires dans toute l'Amérique latine. Ils peuvent être préparés avec une grande variété de garnitures, notamment du bœuf, du poulet, du fromage, de la crème, des fruits ou une combinaison de ces ingrédients. Qu'elles soient servies sucrées ou salées, les empanadas font une délicieuse collation! Apprenez à faire des empanadas aux haricots et au fromage!

Chiles Rellenos (piments farcis) est un autre plat populaire au Guatemala. De nombreux pays d'Amérique latine ont leurs propres versions de chiles rellenos. Au Guatemala, ils sont préparés en farcissant des poivrons verts frais (Anaheim, poblano ou pasilla) avec du fromage et de la viande, en les recouvrant de pâte aux œufs et en les faisant frire. Ils sont souvent servis avec de la sauce tomate.

Limonada con soda est une boisson rafraîchissante populaire au Guatemala. Et c'est assez simple à faire aussi. Mélangez simplement du jus de citron ou de lime, du sucre et du soda. La boisson parfaite pour une journée chaude!

Rellenitos sont l'une des nombreuses friandises savoureuses fabriquées au Guatemala! Ce sont des plantains en purée remplis de haricots noirs sucrés, frits et saupoudrés de cannelle et de sucre. Les rellenitos peuvent être servis chauds ou froids. Ils sont absolument délicieux!

Une histoire du Guatemala: cuisiner pour son avenir

De nombreux enfants vivant dans des communautés pauvres du Guatemala ne terminent jamais l'école. La réalité tragique est que la plupart des parents n'ont pas les moyens de payer les frais de scolarité, ce qui ne leur laisse d'autre choix que de retirer leurs enfants de l'école.

C'était l'histoire de Coni et de sa famille. Malgré le désir de Coni de terminer l’école, ses parents n’ont pas les moyens de payer les frais de scolarité après la huitième année. Mais grâce à la grâce de Dieu, Coni a été inscrite dans son centre local de compassion.

Le personnel du centre de Coni a lancé un programme de formation professionnelle permettant aux jeunes d’apprendre à cuisiner. Les enfants inscrits à ce programme ont non seulement appris à cuisiner et à gérer une entreprise, mais tout profit de la boulangerie a été utilisé pour acheter de nouvelles fournitures de boulangerie ET financer des bourses d'études pour les étudiants dont les familles ne pouvaient pas payer l'école.

Coni s'est inscrite à ce programme et a reçu l'une des bourses d'études afin qu'elle puisse terminer ses études secondaires.

Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire et du programme Compassion, Coni a décidé de revenir et de se porter volontaire pour apprendre aux jeunes enfants à cuisiner. Elle transmet les mêmes compétences qu'elle a acquises dans le cadre du programme de pâtisserie.

«J'aime donner des cours aux enfants afin qu'ils puissent acquérir de nouvelles compétences et avoir un emploi pour l'avenir, une entreprise, où ils pourront peut-être gagner de l'argent pour aider leur famille», dit Coni.

Coni a tellement d'espoir pour l'avenir – pour les enfants qu'elle enseigne et pour elle-même!

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BONUS: Fait amusant à propos de Guatemala

Les Guatémaltèques aiment le football (soccer), mais ils sont aussi des joueurs de «futsal». Le futsal est très similaire au football, mais il se joue sur un terrain dur avec un petit ballon. Imaginez le football sur un terrain de basket!

Photos de la vie quotidienne Guatemala

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Chaque semaine sur le blog, nous publions un article sur un pays différent où vivent des enfants parrainés. Gardez un œil sur les pays qui vous intéressent le plus!


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