Faire face à la montée de l’arthrose du genou en Inde

Arthrose du genou en IndeEn Inde, l’arthrose (OA) est le deuxième problème rhumatologique en importance. Affectant environ 22 à 39 % de la population indienne, l’arthrose provoque des douleurs, des raideurs et une restriction des mouvements en raison de la dégénérescence du cartilage articulaire.

L’une des formes les plus courantes d’arthrose se produit dans le genou. L’arthrose du genou est liée à un travail physique intense, répandu dans les communautés rurales de l’Inde. Une étude de 2016 a également révélé que la prévalence de l’arthrose était plus fréquente dans les classes socio-économiques inférieures de l’Inde, laissant de nombreuses personnes touchées sans les ressources nécessaires pour traiter la maladie.

À l’heure actuelle, il n’existe aucun remède contre l’arthrose du genou. Les médecins préconisent généralement des mesures non pharmaceutiques, comme perdre du poids ou essayer certains exercices. Certains traitements médicaux peuvent soulager la douleur, comme les injections d’hyaluronate, la physiothérapie et même la chirurgie. Mais ces traitements peuvent être coûteux et difficiles d’accès, et les personnes vivant dans les villages ruraux de l’Inde peuvent avoir du mal à se rendre dans les bonnes cliniques.

Augmentation des facteurs de risque chez les femmes et les personnes âgées

En raison de la croissance de la population âgée en Inde, la prévalence de l’arthrose du genou augmentera au cours des prochaines décennies. Selon le rapport sur les personnes âgées en Inde de l’Office national de la statistique (NSO) rédigé en 2021, la population âgée de l’Inde devrait atteindre 194 millions d’ici 2031, soit une augmentation de 41 % au cours de la prochaine décennie. Le rapport mettait l’accent sur l’évolution rapide de la structure démographique du pays et soulignait l’importance de s’occuper de la santé des personnes âgées en Inde.

Parmi la population âgée, les femmes sont particulièrement exposées au risque d’arthrose du genou. Bien qu’elle ait tendance à toucher davantage les hommes que les femmes avant l’âge de 45 ans, la maladie est plus fréquente chez les femmes de 45 ans et plus. Dans le rapport 2021 de l’ONS, les chercheurs ont déclaré qu’il y aurait 93 millions d’hommes et 100 millions de femmes en 2031. Avec l’augmentation de la population âgée et la majorité des personnes âgées étant des femmes, l’arthrose du genou devient une préoccupation plus importante en Inde.

En outre, des recherches importantes ont également été menées sur d’autres facteurs de risque de l’arthrose du genou, notamment le rôle de l’obésité, de l’inactivité et des emplois manuels. Comme le souligne une étude nigériane, les facteurs de risque professionnels dans les professions manuelles – telles que l’agriculture, le commerce et l’artisanat – peuvent exposer les individus à un risque plus élevé de développer une arthrose du genou. La torsion, les postures inconfortables, le levage et la flexion lourds et les mouvements fréquents peuvent tous causer l’arthrose du genou.

Chercher une solution

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre l’arthrose du genou, un groupe de chercheurs en Inde a fait une percée médicale. En septembre 2022, le Contrôleur général des médicaments de l’Inde a approuvé StemOne de Stempeutics, une nouvelle thérapie par cellules souches pour l’arthrose du genou. StemOne deviendra le premier traitement de thérapie cellulaire allogénique disponible dans le commerce en Inde pour l’arthrose du genou.

La société de biotechnologie basée à Bangalore, Stempeutics, a créé StemOne en utilisant de la moelle osseuse saine. Avec des propriétés anti-inflammatoires et immunosuppressives visant à réduire la douleur dans l’articulation du genou, le traitement peut faciliter les tâches quotidiennes et réduire la probabilité d’une arthroplastie du genou. En freinant la détérioration du cartilage articulaire, StemOne peut dissuader les dépenses futures et les incapacités à vie causées par l’arthrose du genou.

Le traitement coûte actuellement 125 000 roupies indiennes, soit environ 1 500 dollars. Bien qu’une seule injection puisse avoir des effets pouvant durer jusqu’à deux ans, le coût est toujours hors de la fourchette de prix de nombreuses personnes. Pour les personnes atteintes d’arthrose du genou dans les communautés rurales ou sans ressources financières pour s’offrir StemOne, il existe relativement peu de traitements disponibles.

Cependant, avec plus d’innovations comme StemOne en cours, il y a eu plus d’attention sur la prévalence de l’arthrose du genou en Inde. Grâce à ces efforts de recherche, on espère qu’il y aura à l’avenir des options de traitement plus accessibles pour toutes les personnes touchées.

–Anna Lee
Photo : Flickr

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