Faire campagne pour lutter contre la pauvreté menstruelle

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La pauvreté menstruelle affecte celles qui ont leurs règles dans les pays en développement comme dans les pays développés. Selon le Fonds des Nations Unies pour la population, « la pauvreté menstruelle décrit la lutte que rencontrent de nombreuses femmes et filles à faible revenu lorsqu’elles essaient d’acheter des produits menstruels ». La pauvreté menstruelle comprend également un manque d’accès aux installations d’hygiène et d’assainissement pour gérer correctement les menstruations. La Banque mondiale souligne que, dans le monde, « environ 500 millions de personnes n’ont pas accès aux produits menstruels et aux installations adéquates pour la gestion de l’hygiène menstruelle ». De plus, « 1,25 milliard de femmes et de filles n’ont pas accès à des toilettes privées sûres » et 526 millions de femmes n’ont accès à aucune toilette. Malgré cette forme de pauvreté qui affecte les femmes et les filles dans le monde, la pauvreté menstruelle affecte le plus les pays en développement. Dans de nombreux pays en développement, 50% de toutes les femmes ont recours à des « articles comme des chiffons, de l’herbe et du papier » pour gérer leurs menstruations plutôt qu’à des produits hygiéniques sûrs, selon un article de 2022 d’ActionAid. Pour ces raisons, des campagnes pour que les gouvernements s’attaquent à la pauvreté menstruelle sont essentielles.

Commentaires d’un jeune militant

Sixième ancien Ellie Massey est un ancien membre du Parlement des jeunes pour l’Irlande du Nord. Massey a joué un rôle déterminant dans la campagne pour que l’Irlande du Nord adopte une législation pour la fourniture gratuite de produits sanitaires. Dans une interview avec The Borgen Project, elle a souligné qu’il fallait encore progresser sur le programme au sein des universités. De nombreux étudiants du supérieur vivent loin de leur famille et sont déjà confrontés à l’endettement étudiant pour accéder à l’enseignement universitaire, ce qui signifie que « les produits d’époque leur sont beaucoup moins accessibles ».

Massey parle des techniques utiles que les militants peuvent utiliser lorsqu’ils font campagne pour lutter contre la pauvreté menstruelle. Par exemple, rédiger un plaidoyer personnel pour que les politiciens et les législateurs abordent le problème, par opposition aux « lettres génériques » qui inondent leurs boîtes de réception.

Massey a précisé que dans un plaidoyer personnel concernant la lutte contre la pauvreté de la période, il devrait y avoir des raisons pour lesquelles il incombe au politicien de faire des progrès législatifs sur la question et des détails spécifiques sur les actions que le politicien peut prendre pour aider.

Au cours de sa campagne pour le progrès dans le domaine de la pauvreté d’époque au Royaume-Uni, elle a écrit une lettre au ministre de l’Éducation de l’époque, Peter Weir, et a contacté des organisations telles que la Commission des droits de l’homme. Elle a également interviewé des étudiants touchés par la pauvreté pendant cette période et a inclus ces citations personnelles dans sa lettre pour lui donner plus de poids.

Massey a déclaré que le plaidoyer sur la question fonctionne mieux via des réunions en personne ou via Zoom, car les politiciens peuvent mettre un visage sur un nom et les militants ont tendance à mieux argumenter lorsqu’ils parlent en face à face. Une fois que les politiciens réalisent réellement l’impact dévastateur du problème, la plupart d’entre eux sont heureux d’aider, il s’agit donc simplement de faire passer le message de la manière la plus efficace et la plus percutante.

Faire campagne pour le changement

Amika George est une jeune militante britannique qui, à l’âge de 17 ans, a lancé la campagne Free Periods au Royaume-Uni pour lutter contre la pauvreté menstruelle et ses impacts sur l’éducation des filles. La campagne a commencé comme une pétition en ligne après que George ait appris que les élèves du Royaume-Uni manqueraient jusqu’à une semaine d’école par mois en raison de l’incapacité de se payer des produits hygiéniques pendant leurs règles.

S’exprimant sur la question, l’activiste a fait remarquer à Cherwell que «l’existence de la pauvreté menstruelle n’est venue à la conscience du public que récemment. [2018] lorsque des reportages sur des filles absentes régulièrement de l’école parce qu’elles n’avaient pas les moyens d’acheter des produits menstruels ont attiré l’attention des médias.

« Ce qui est déprimant depuis lors, c’est l’absence de toute action positive de la part du gouvernement, malgré l’indignation et l’horreur que les filles utilisent des chaussettes remplies de mouchoirs ou de journaux », a déclaré George. La pétition appelait le gouvernement britannique à agir en fournissant des produits menstruels gratuits aux élèves éligibles aux repas scolaires gratuits et à lutter contre la pauvreté menstruelle.

Organisations luttant contre la pauvreté menstruelle à l’échelle internationale

La Gift Wellness Foundation s’efforce de lutter contre la pauvreté menstruelle au Royaume-Uni et au-delà. En août 2022, des volontaires et le Dr Zareen Roohi Ahmed, présidente de la Fondation, ont livré des produits sanitaires à des femmes syriennes dans six camps de réfugiés au Liban. La livraison comprenait 500 boîtes de produits menstruels ainsi que d’autres produits essentiels tels que « shampooing, savon et lessive en poudre ».

Commentant le voyage au Liban, Roohi Ahmed a déclaré sur le site Internet de la Fondation que les réfugiées syriennes ont fait preuve d’une « résilience et d’une bravoure inspirantes face à de tels bouleversements ». Cependant, « personne ne devrait se passer de produits menstruels de base. Les enfants de ces camps ont besoin que leurs mères soient responsabilisées s’ils veulent avoir un avenir.

La Gift Wellness Foundation a également fait don de serviettes hygiéniques à des femmes rohingyas au Bangladesh. Cela a eu lieu dans le camp de réfugiés de Cox’s Bazaar, qui est « le plus grand camp de réfugiés au monde ». La Fondation Communities Against Poverty (CAP) gère un centre de santé pour femmes dans le camp, où de nombreuses femmes accouchent. En effet, « 60 000 femmes et jeunes filles rohingyas ont accouché dans le camp après avoir été violées au Myanmar ».

La Gift Wellness Foundation a fourni plus de 10 000 serviettes pour soutenir ces femmes. Iqra International s’associe à la Fondation pour distribuer des serviettes hygiéniques dans les écoles des régions les plus pauvres du Bangladesh.

Regarder vers l’avant

Face aux statistiques alarmantes concernant la pauvreté menstruelle et les impacts sur la santé et l’éducation des femmes, de jeunes militantes et militantes prennent position pour créer un changement.

– Claire Dickson
Photo : Flickr

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