Extension de la couverture cellulaire en Palestine

Couverture cellulaire en Palestine
L’extension de la couverture cellulaire en Palestine est l’une des premières étapes vers un accès plus équitable à Internet à l’ère moderne. La Palestine est aux prises avec un conflit de plusieurs décennies avec Israël voisin, qui, à son tour, affecte les conditions de vie du peuple palestinien. Entre autres choses, l’accès à la technologie est nécessaire pour de nombreuses tâches quotidiennes accomplies régulièrement dans les sociétés développées et florissantes.

L’accès à Internet peut aider à faciliter des tâches telles que la recherche d’un emploi ou la recherche de la garde d’enfants ou des soins de santé les moins chers. Internet est également essentiel pour maintenir un ordinateur à la maison. La Palestine a eu du mal à étendre ses réseaux cellulaires jusqu’à présent au 21e siècle et l’accès limité à Internet affecte les conditions de vie du peuple palestinien.

Difficultés économiques

Outre les ramifications directes causées par un accès limité à Internet, il existe également des implications macroéconomiques. Par exemple, en 2016, la Banque mondiale a rapporté que « les entreprises palestiniennes de téléphonie mobile ont perdu entre 436 millions et 1,5 milliard de dollars de revenus potentiels ».

Les cartes SIM israéliennes peuvent être introduites en Palestine soit par les nombreux Palestiniens qui travaillent de l’autre côté de la frontière en Israël, soit par la contrebande illégale, selon Reuters. Comme les cartes SIM israéliennes sont plus fiables et ont accès à un réseau plus rapide, elles sont préférables aux cartes palestiniennes.

Les gens à travers la Palestine sont donc enclins à choisir les cartes SIM israéliennes plutôt que les cartes palestiniennes locales, ce qui fait que les entreprises palestiniennes sont perdantes. Les observateurs pensent que le manque de technologie en Palestine a contribué à une économie sous-développée.

Accès à Internet

La qualité de l’accès à Internet en Palestine a également souffert. Malheureusement, une grande partie de la Palestine dépend encore de la 2G ou de la 3G en raison d’un conflit de longue date et d’autres problèmes, une grande partie d’Israël à proximité a accès à la 4G ou à la 5G. Avant janvier 2018, les Palestiniens n’avaient accès qu’à la 2G. Pendant ce temps, en 2018, Israël avait adopté une mise à niveau vers la 3G. En 2018, après des négociations palestino-israéliennes, les fournisseurs de téléphonie mobile ont pu lancer des réseaux 3G locaux dans le but à long terme d’étendre les réseaux cellulaires en Palestine.

Négociations en cours

Parce que la relation entre la Palestine et Israël est si controversée, même si les pourparlers entre les deux en avril 2022 visaient à étendre la couverture en Palestine, l’expansion réelle ne s’est pas encore manifestée. En août 2021, des plans ont été mis en place pour étendre la couverture 3G de la Palestine à la 4G.

Israël a mis à niveau avec succès son accès Internet à la 4G en 2014, de sorte que la Palestine reste en retard à cet égard. Des parties agitées de la région telles que la tumultueuse bande de Gaza restent en fonctionnement 2G à partir de 2020, selon Reuters.

Les efforts de mise à niveau visent à remédier aux disparités, mais il y a des considérations politiques importantes en jeu. Gaza, par exemple, abrite le Hamas, une organisation politique nationaliste palestinienne, de sorte qu’Israël hésite à étendre sa couverture dans cette région. D’autres rapports suggèrent qu’Israël profite de ses réseaux cellulaires plus avancés pour augmenter ses revenus et peut-être même surveiller ses opposants politiques en Palestine. En conséquence, parce que la région est si controversée, les progrès ont tendance à être lents.

Entreprises technologiques

Les responsables technologiques d’entreprises telles que Palestine Telecom Group (Paltel) sont convaincus que les négociations et la coopération entre la Palestine et Israël réussiront à étendre la couverture cellulaire en Palestine, selon le Jerusalem Post. Les entreprises palestiniennes de téléphonie cellulaire ont investi plus de 50 millions de dollars pour étendre l’infrastructure 3G à travers la Cisjordanie, un signe positif sur la voie de l’expansion de la couverture cellulaire en Palestine. Fin novembre 2021, les négociations entre Israël et la Palestine ont abouti à ce que les responsables israéliens acceptent d’étendre la couverture 4G à la Palestine, selon le Times of Israel.

Avancer

À Bruxelles, le 10 mai 2022, le Comité de liaison ad hoc (AHLC) a considéré le rapport de suivi économique palestinien comme une étape importante pour apporter une aide supplémentaire au peuple palestinien. Le rapport met l’accent sur divers domaines de préoccupation pour l’économie palestinienne, dont l’un est l’infrastructure numérique. Le rapport demande une coopération internationale et des négociations afin d’atteindre certains de ses objectifs.

Parallèlement aux investissements que les entreprises investissent dans les réseaux cellulaires et à la coopération potentielle entre la Palestine et Israël, certains sont optimistes quant à la possibilité d’étendre la couverture cellulaire en Palestine. Certaines parties de la Palestine pourraient, espérons-le, voir des réseaux 4G dans les années à venir. Bien que la transition de la 3G à la 4G soit lente et coûteuse, l’autorisation d’étendre les réseaux est un pas positif dans la direction du progrès.

– Lara Drinan
Photo : Flickr

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