Examen des Redlegs de la Barbade

Redlegs de la Barbade
Environ 400 descendants irlandais vivent aujourd’hui dans la pauvreté sur une île des Caraïbes orientales appelée Barbade. On peut dater leurs ancêtres des années 1600 lorsque le capitaine Joseph West a vendu les 53 premiers serviteurs sous contrat irlandais au gouvernement de la Barbade. Au fil du temps, un total de 50 000 domestiques sous contrat irlandais seraient transportés vers la Barbade. Les descendants irlandais de la Barbade ont reçu le nom de Redlegs de la Barbade en raison de leurs coups de soleil qui ont rendu leur peau blanche pâle rouge vif à cause du soleil tropical chaud. Même après des centaines d’années, leur corps ne s’est toujours pas adapté aux conditions de chaleur inconnues.

Leur histoire

Oliver Cromwell, un chef politique et militaire pour l’Angleterre, a dirigé l’invasion de l’Irlande en 1649, ce qui a conduit à son rôle dans le transport du peuple irlandais conquis pour devenir les Redlegs de la Barbade. C’est sa mort qui a mis fin au transport majeur des domestiques irlandais sous contrat et au début du transport des esclaves africains à la Barbade.

Conditions de vie

«L’absentéisme scolaire, la mauvaise santé, les effets néfastes du mariage entre les familles, les familles nombreuses, la faible possession de terres et le manque de possibilités d’emploi ont enfermé ceux qui restent sur l’île dans un piège de pauvreté. Même aujourd’hui, les pattes rouges restent des anomalies et ont du mal à survivre dans une société qui n’a pas de niche pour elles », déclare Sheena Jolley, une photographe qui a capturé les conditions de vie des Redlegs de la Barbade.

Les Redlegs de la Barbade se sont pour la plupart mariés au sein de leur communauté. En conséquence, cela a entraîné un risque plus élevé de malformations congénitales, de maladies et une espérance de vie plus courte. Une certaine intégration avec les descendants africains à la Barbade a eu lieu, ce qui a conduit à une meilleure santé et une meilleure éducation pour certains Redlegs. Cependant, beaucoup ont encore des problèmes de santé. Le manque de soins dentaires et une mauvaise alimentation ont également contribué à ce que les Redlegs de la Barbade aient de mauvaises dents, voire pas du tout.

Aide de l’Irlande

Micheal Martin, ministre irlandais et ministère des Affaires étrangères, a commenté la question des assistants des Redlegs de la Barbade. Son point de vue sur l’Unité irlandaise à bord, «gère et coordonne le programme de soutien aux émigrants (ESP) en partenariat avec les ambassades et consulats d’Irlande à l’étranger», dit qu’ils se sont rendus à la Barbade pour rencontrer la communauté. Au cours de leurs réunions, les Redlegs ont été encouragés à rester en contact avec le gouvernement.

«Les représentants de la communauté sont invités à présenter une demande de financement dans le cadre du Programme de soutien aux émigrants», a déclaré le ministre Martin.

Joshua Botkin
Photo: Flickr

*