Examen de la pauvreté en Biélorussie | Le projet Borgen

Pauvreté en Biélorussie
L'État post-soviétique de l'Europe de l'Est de la Biélorussie a connu un parcours tumultueux et cahoteux au cours des 30 dernières années. Un satellite de l'Union soviétique très apprécié pendant presque tout le XXe siècle a forcé le pays à adopter des changements massifs lorsqu'il s'est séparé de l'Union soviétique lors de son effondrement en 1991. Depuis lors, un homme a dirigé ce petit pays avec un poigne de fer. Alexander Lukashenko a été une figure de type dictateur se faisant passer pour une société démocratique bidon. Il élabore des politiques sociales, économiques et politiques en Biélorussie depuis trois décennies depuis la chute de l'Union soviétique. Bien qu'il ait réduit la pauvreté selon les statistiques officielles du gouvernement, il y a eu une forte fluctuation des chiffres réels liés au taux de pauvreté en Biélorussie depuis son entrée en fonction au début des années 90. Comprendre les causes sous-jacentes et les remèdes de cette pauvreté au Bélarus est une affaire complexe, mais il est clair que certaines actions politiques, économiques et sociales ont eu un impact sur le pays à bien des égards.

Pauvreté en Biélorussie

Étant l’un des pays les plus pauvres des limites géographiques de l’Europe, l’incapacité de prendre correctement soin de ses citoyens a entravé la Biélorussie. Montrant ses signes d'instabilité, le système biélorusse a fortement craqué au cours d'une brève récession de deux ans en 2015-2016. En quelques mois, la part de la population vivant en dessous du seuil de pauvreté a augmenté de trois points de pourcentage, tandis que dans les zones rurales, ce nombre a doublé. Cette fluctuation montre une économie et un système politique qui ne résistent pas encore aux pressions normales du marché. En outre, selon un rapport du PNUD, la Biélorussie se classait dans le tiers inférieur des pays sur la base de la «durabilité socio-économique», qui prédit l'impact à long terme des facteurs de croissance économique et la durabilité de la production économique.

Pour aggraver ce dilemme, une étude approfondie a conclu qu’une grande partie de la croissance économique du Bélarus au cours des 20 dernières années était assez vulnérable, invoquant à la fois les préoccupations démographiques liées au vieillissement et les réformes continues dans le secteur des services publics, qui emploie une grande partie de la main-d’œuvre du pays. La myriade de défis auxquels la Biélorussie est confrontée ne se résume pas à des impacts économiques abstraits en aval. Le président Alexander Lukashenko entrave la prospérité de ses propres citoyens à bien des égards par son style de direction impétueux et les décisions politiques complexes spécifiques qui ont un impact sur ses citoyens.

Selon Mitchell Orenstein, professeur d'études d'Europe orientale à l'Université de Pennsylvanie, le régime de Loukachenko «est certainement répressif. Son régime bat régulièrement des manifestants pacifiques et menace, emprisonne et torture les candidats à la présidentielle de l'opposition. Ce type d'ordre social n'est pas propice à la recherche de la meilleure politique publique qui aide le plus grand nombre de personnes, mais plutôt d'un système fermé qui résiste au changement – ce qui est important pour faire avancer d'importants intérêts économiques qui sortent les gens de la pauvreté en Biélorussie. Orenstein note également que de nombreux Bélurrusiens tolèrent une grande partie de ce comportement, comme l’affirme le président Loukachenko, «la Biélorussie doit avoir un dictateur puissant pour empêcher l’invasion de forces extérieures, en notant l’histoire de la Biélorussie pendant la Seconde Guerre mondiale et le désir de la Russie de saper la souveraineté biélorusse. Il accuse également l'OTAN de chercher à soumettre la Biélorussie. Cela fournit une base de légitimité qui a réussi à empêcher le mécontentement de son peuple, mais à mesure que les tendances de la pauvreté stagnent, ce mécontentement peut inévitablement déborder.

Améliorations en Biélorussie

En examinant les données brutes, on pourrait arriver à la conclusion que le Bélarus s’est assez bien occupé de son problème de pauvreté depuis l’entrée en fonction de Loukachenko. En 2000, 41,9% de la population était en dessous du seuil de pauvreté national, tandis qu'en 2013, ce nombre a chuté de 36,2 points de pourcentage à 5,7% sous le seuil de pauvreté dans le pays. Cela était dû à la mobilisation massive du secteur public pour l'industrie manufacturière – principalement pour alimenter l'économie russe en pleine croissance à l'époque. De plus, les investissements massifs d'organisations multilatérales, telles que la Banque mondiale, ont stimulé la production d'infrastructures essentielles dans tout le pays et les investissements internationaux.

Avec l'investissement de 90 millions d'euros de la Banque mondiale en 2019, couplé à de nombreux autres investissements comme le projet du PNUD, la Biélorussie fait des progrès extraordinaires non seulement dans la lutte contre la pauvreté, mais aussi dans le développement et la culture des systèmes qui attirent les investissements étrangers dans leur pays. De plus, des ONG innovantes s'attaquent à tous les aspects du cycle de la pauvreté dans le pays. Des organisations comme Ponimanie se battent pour protéger les droits des enfants et garantir des résultats positifs pour les groupes d’enfants vulnérables.

Ce type d'organisation est essentiel pour briser le cycle de la pauvreté et offrir des opportunités de réussite dans les communautés défavorisées du pays. En outre, la pauvreté au Bélarus a été aidée par le fait que les principaux partenaires commerciaux du Bélarus – comme la Russie – ont également connu un boom économique. Cette réaction met en mouvement une séquence favorable qui stimule la production dans ses secteurs énergétique et agricole en sortant les gens de la pauvreté.

Il est important de noter que si la Biélorussie a fait de grands progrès dans sa capacité à lutter contre la pauvreté (comme le montrent les années fructueuses de politique économique et de résultats positifs), nombre de tendances se sont stabilisées ces derniers temps. L'espérance de vie, l'éducation et le RNB par habitant ont tous augmenté de façon spectaculaire au cours des premières années du XXIe siècle avant de plafonner dans les années 2010. Cela montre certes des progrès mais met également en évidence l'incapacité du système biélorusse à maintenir et à reproduire la croissance et la prospérité que le pays a connues il y a 15 ans.

Si la pauvreté au Bélarus est certainement une menace permanente, il est important de comprendre certaines des causes les plus complexes de l’instabilité et de la pauvreté persistante pour déterminer le sort de millions de personnes dans ce pays d’Europe orientale à l’avenir.

– Zak Schneider
Photo: Flickr

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