Examen de la crise agricole en Inde

Crise agricole en Inde
Étant un pays agricole depuis le début, l’Inde se classe au deuxième rang mondial en termes de production agricole. L’agriculture employant plus de 50% de la main-d’œuvre indienne, c’est également la plus grande source de revenus en Inde avec plus de 70% de ses ménages ruraux dépendant principalement de l’agriculture. Malgré l’incroyable importance des agriculteurs pour l’économie et le mode de vie indiens, les agriculteurs indiens ont des antécédents de dettes, d’extrême pauvreté et de mauvaise qualité de vie. En plus de ces problèmes existants, la pandémie mondiale a considérablement intensifié la pression sur les agriculteurs et a rendu beaucoup plus difficile pour beaucoup de se maintenir, ce qui a entraîné une crise agricole en Inde. Selon le National Crime Records Bureau, 296 438 personnes dans le secteur agricole en Inde se sont suicidées de 1995 à 2019. Les prévisions ont déterminé que ce nombre augmentera.

Dettes et prêts des agriculteurs

Selon un rapport de l’ONSS de 2016, l’agriculteur indien moyen gagne environ 77 112 roupies par an, soit environ 1045 dollars. Comme l’a indiqué l’Economic Times en Inde, seulement environ 50% ou moins du revenu du ménage d’une famille d’agriculteurs provient de l’agriculture, tandis que le reste provient d’autres sources. Pour compléter les faibles revenus, de nombreux agriculteurs occupent plus d’un emploi, travaillant parfois comme chauffeur de bus ou agent de sécurité par exemple. Avec la pandémie et le verrouillage national, de nombreux agriculteurs ont perdu leur deuxième source de revenus, aggravant encore leur situation financière déjà tendue.

Les coûts croissants de l’agriculture et les bas salaires des produits agricoles ont poussé de nombreux agriculteurs dans un cercle vicieux de dettes. Le New York Times a publié un article décrivant la vie de Leela Singh, une agricultrice du village d’Akanwali. M. Singh a tenté d’obtenir un prêt de quelques milliers de roupies, soit environ 100 dollars, par crainte que sa ferme ne soit saisie. Incapable de subvenir à ses besoins et à l’échec de sa tentative d’obtenir un prêt, il s’est pendu en juin 2020. Gurpreet Singh, son fils de 24 ans, a dû arrêter sa scolarité afin d’économiser de l’argent sur les frais de scolarité afin de pouvoir aider son fils. famille. Gurpreet Singh a décrit la pandémie et l’énorme stress que sa famille doit endurer lorsqu’il a déclaré: «Nous devons maintenant mendier de l’argent à quelqu’un ou à l’autre.

La raison pour laquelle les agriculteurs sont endettés

Selon l’Economic Times en Inde, 85% des agriculteurs indiens opèrent sur moins de cinq acres de terre. Avec 82% des agriculteurs étant petits et marginaux et contribuant à 51% des intrants agricoles, les petits agriculteurs sont l’épine dorsale de l’industrie agricole. Malgré cela, l’agriculture reste un métier instable et difficile. Pour que de nombreux petits agriculteurs puissent échapper aux griffes de la pauvreté, ils doivent trouver des sources de revenus supplémentaires.

Les risques liés à la production aggravent encore la mauvaise qualité de vie des petits agriculteurs. Le coût accru de la culture, l’irrigation inadéquate, la sécheresse, les inondations et les mauvaises récoltes contribuent tous au manque de viabilité de la profession agricole et à l’endettement des agriculteurs. De plus, la difficulté à vendre sur le marché peut faire ou défaire le revenu d’un agriculteur. Les coûts agricoles et les revenus instables ont poussé de nombreux agriculteurs à s’endetter encore plus. En outre, les prêts d’argent dus à la nécessité et souvent à l’incapacité de rembourser les prêts, ont poussé les agriculteurs plus loin dans la pauvreté et l’endettement. Le verrouillage national n’a fait qu’exacerber ces problèmes existants, ce qui a entraîné des difficultés à amener les produits sur les marchés et à les vendre.

Solutions à la crise agricole en Inde

Malgré le potentiel de productivité du secteur agricole, la faible productivité de l’agriculture contribue aux difficultés et à la pauvreté des agriculteurs en Inde. Les connaissances scientifiques inutilisées et la mécanisation des petites exploitations sont des solutions majeures au problème de la faible productivité. Selon la Banque mondiale, une solution clé pour augmenter la productivité agricole et améliorer les revenus des agriculteurs est l’adoption de technologies et de pratiques innovantes par les agriculteurs. Ces actions permettront aux agriculteurs d’améliorer leurs rendements, de gérer plus efficacement les intrants, d’avoir une meilleure qualité des produits, de s’adapter aux enjeux climatiques et de conserver les ressources.

L’Open Knowledge Repository indique que les efforts visant à améliorer la productivité agricole comprennent les réformes progressives dans le secteur agricole qui ont stimulé l’innovation et les changements dans le secteur alimentaire grâce à l’investissement privé. Ces efforts ont été couronnés de succès et continuent de réussir compte tenu des impératifs de politique et d’investissement en cours. Grâce à ces efforts, la croissance agricole s’est améliorée ces dernières années, mais avec un taux d’amélioration à long terme de 3%, l’amélioration agricole a été maigre par rapport à son potentiel.

Des organisations qui font la différence

La Banque mondiale offre un soutien majeur à l’agriculture et au développement rural de l’Inde. Axé sur l’agriculture, les ressources, l’irrigation et le développement des moyens de subsistance ruraux, le programme de la Banque mondiale en Inde a engagé environ 5,5 milliards de dollars d’engagements nets. Cet argent est destiné aux nouvelles technologies, aux systèmes d’innovation, au soutien aux moyens de subsistance des agriculteurs et aux efforts de réduction de la pauvreté.

De nombreuses ONG ont vu le jour ces dernières années afin d’améliorer les conditions de vie des agriculteurs et de faire de l’agriculture une profession viable. Une organisation, Haritika, travaille sur des projets qui ciblent la collecte et la gestion de l’eau, l’optimisation des cultures, le boisement et la conservation des ressources. En outre, il se concentre sur l’amélioration de l’éducation des enfants, la promotion de l’autonomisation des femmes, la réduction de l’analphabétisme, la réponse au manque de soins de santé et l’aide aux agriculteurs aux prises avec l’extrême pauvreté. Il fournit aux agriculteurs des semences, des jeunes arbres, des pesticides et d’autres fournitures afin d’alléger la pression financière des agriculteurs et de s’assurer qu’ils sont en mesure de subvenir aux besoins de leurs familles. Fondée en 1994, Haritika a construit des structures de collecte de l’eau, construit des tranchées autour des collines pour traiter les zones non arables et une agriculture améliorée et diversifiée afin de créer des emplois supplémentaires dans les secteurs agricoles. Pour soutenir ceux qui vivent dans la pauvreté, il a contribué à la formation et au renforcement de l’approvisionnement en eau et de l’assainissement dans les villages.

La crise agricole en Inde a entraîné des défis pour de nombreuses familles du pays. Cependant, les efforts d’organisations comme Haritika et la Banque mondiale devraient réduire certains des défis auxquels les agriculteurs indiens sont confrontés.

– Arya Baladevigan
Photo: Flickr

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