Espoir pour l’éradication du paludisme dans les Caraïbes

Éradication du paludisme dans les Caraïbes
Le paludisme dans le monde d’aujourd’hui est largement absent des Caraïbes en raison du succès des efforts d’éradication passés. Malgré cela, l’éradication totale dans les Caraïbes n’est pas complète. L’île d’Hispaniola, que partagent Haïti et la République dominicaine, continue de lutter contre la maladie. Au 21e siècle, les efforts concentrés sur l’île ont donné l’espoir qu’une élimination efficace et complète de la maladie pourrait être à portée de main. Avec l’aide d’alliés internationaux, l’éradication complète du paludisme dans les Caraïbes est possible.

Comprendre le paludisme et ses dangers

Le paludisme est une infection parasitaire dangereuse que les humains peuvent attraper par les piqûres de moustiques femelles. Les symptômes peuvent se manifester de diverses manières, comme des fièvres et des douleurs musculaires. Contracter la maladie nécessite des soins médicaux urgents en raison de la gravité de la maladie. Les symptômes peuvent devenir extrêmement douloureux à mesure qu’ils progressent et, sans traitement, le paludisme peut entraîner la mort. Bien que le traitement puisse être efficace, aucun vaccin n’existe actuellement contre l’infection. Cela fait du paludisme un problème urgent qui nécessite une action mondiale.

Les dangers du paludisme aggravent son impact sur la santé humaine. Les effets sociaux et économiques du paludisme peuvent être un obstacle majeur au développement d’une nation. Les femmes enceintes sont l’un des groupes les plus vulnérables que le paludisme peut affecter. Cela menace la fréquentation scolaire des femmes et entrave leur participation à l’économie générale, creusant ainsi l’écart d’égalité entre les sexes dans les pays touchés comme Haïti ou la République dominicaine. Le résultat final est que les femmes s’enfoncent davantage dans la pauvreté.

Une histoire du paludisme dans les Caraïbes

Le paludisme existe dans le monde entier depuis des siècles et il est le plus répandu dans les régions tropicales. Les Caraïbes ne font pas exception à cela, cependant, il y a des spéculations concernant l’introduction du paludisme dans la région. Les théories ont déterminé que le paludisme est arrivé dans les Caraïbes grâce à l’exploration européenne des Amériques et à la traite transatlantique des esclaves. Les épidémies ont continué à affliger toute la région tout au long de la première moitié du 20e siècle avant que les efforts d’éradication à grande échelle ne se concrétisent.

Aujourd’hui, le Programme mondial de lutte contre le paludisme de l’Organisation mondiale de la santé a inscrit la majorité des pays des Caraïbes sur sa liste certifiée de pays et territoires exempts de paludisme. Des programmes comme celui-ci ont soutenu l’éradication du paludisme dans les Caraïbes, tandis que les investissements dans les systèmes de soins de santé ont également aidé la région à arriver là où elle en est actuellement. Ces programmes sont généralement un mélange de traitement de masse ainsi qu’un traitement ciblé pour les groupes les plus à risque. En conséquence, Haïti et la République dominicaine restent les deux derniers pays des Caraïbes à attendre l’éradication du paludisme.

La dernière prise forte

En 2004, la République dominicaine connaissait une augmentation des cas de paludisme. Cela s’est produit des décennies après que la plupart des Caraïbes l’aient éliminé. Les infections signalées ont augmenté de 31 % cette année-là seulement. Le pays étant une destination touristique majeure, le paludisme a touché de nombreux visiteurs internationaux. Au moins 14 touristes internationaux d’Europe occidentale et d’Amérique du Nord ont contracté le paludisme pendant le pic. Bien que le risque pour les touristes soit resté faible et le soit toujours à ce jour, la présence de la maladie a un effet dissuasif sur les visiteurs potentiels. La République dominicaine dépend fortement des revenus du tourisme, tout comme nombre de ses voisins insulaires. Cela signifie que toute menace pour l’industrie pourrait entraîner un appauvrissement supplémentaire pour les citoyens du pays.

Le paludisme a une emprise encore plus forte, bien que décroissante, sur Haïti voisin. Haïti a failli éradiquer le paludisme en 1968 grâce au Programme mondial d’éradication. En conséquence, la présence du paludisme en Haïti est tombée à moins de 1 %. Cependant, malheureusement, Haïti n’a pas maintenu ses efforts pour éliminer le paludisme en raison d’un manque de financement et de l’instabilité politique. Haïti a connu une augmentation des cas de paludisme dans les années 70 et les troubles causés par le tremblement de terre de 2010 en Haïti ont encore étouffé les efforts de lutte contre la maladie. Les statistiques les plus récentes pour 2020 ont montré un total de 22 987 cas en Haïti. Des fonds limités et des catastrophes naturelles, entre autres troubles politiques, ont empêché l’élimination du paludisme de l’île d’Hispaniola.

Solutions

Le Programme national de lutte contre le paludisme (PNLP) d’Haïti, avec le soutien du CDC basé aux États-Unis, a aidé à mettre en œuvre des tests à grande échelle ainsi que des initiatives pour contrôler les populations de moustiques. Ces efforts ont permis de réduire de 50 % les cas de paludisme en Haïti depuis 2009. En 2015, le CDC a travaillé avec le gouvernement haïtien et des chercheurs pour collecter des échantillons de sang et mener des enquêtes afin d’identifier les activités susceptibles d’exposer les individus au risque de contracter le paludisme. Les enquêtes ont porté sur environ 20 % de la population des communes de Verrettes et de La Chapelle en Haïti. Ces efforts s’étendent également à travers l’île jusqu’en République dominicaine.

L’Organisation panaméricaine de la santé (OPS) a également commencé ses opérations en Haïti en réponse au tremblement de terre de 2010. Les tests de diagnostic rapide sont désormais devenus la principale méthode de suivi de la propagation du paludisme à travers Haïti. L’élimination du paludisme dans les Caraïbes est maintenant en vue grâce aux efforts et aux interventions internationales. Avec une aide continue, l’éradication totale du paludisme sera une réalité.

–Bryce Mathurin Lindsay
Photo : Flickr

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