Éradiquer le mal : la traite des êtres humains à la Barbade

Traite des êtres humains à la Barbade
Le mot «fierté» apparaît trois fois dans les huit premières lignes de l’hymne national de la Barbade et le pays a de quoi être fier. Elle a obtenu son indépendance du Royaume-Uni en 1966, est devenue une république en novembre 2021 et est l’île la plus riche avec le revenu par habitant le plus élevé des Caraïbes orientales. Les Barbadiens peuvent cependant être moins fiers des efforts de leur gouvernement pour lutter contre la traite des êtres humains. Voici quelques informations sur la traite des êtres humains à la Barbade.

À propos de la traite des êtres humains à la Barbade

Le récit national du Département d’État américain sur la traite des êtres humains à la Barbade explique que souvent les trafiquants sexuels de Guyane s’associent à des proxénètes de la Barbade pour placer les migrants dans des emplois très différents de ce à quoi ils s’attendaient. Les travailleurs migrants de la Jamaïque, de la Guyane et de la République dominicaine peuvent venir sur l’île en anticipant un travail agricole pour se retrouver dans un salon de massage ou une maison close. Malheureusement, les enfants n’en sont pas exempts. Les trafiquants forcent d’autres migrants à travailler sous contrat. Les trafiquants contrôlent ces victimes par la violence physique, la servitude pour dettes et d’autres formes d’intimidation.

Évaluation des tentatives de la Barbade pour mettre fin à la traite

Le Département d’État américain désigne la Barbade comme niveau 2, ce qui signifie que les efforts du gouvernement insulaire ne répondent pas aux normes minimales de lutte contre la traite des êtres humains. Plus localement, la directrice de la Caribbean Anti Human-Trafficking Foundation, le Dr Olivia Smith, a indiqué qu’elle ne pensait pas que le procureur général de la Barbade prenait le problème suffisamment au sérieux. Smith a noté que si elle a traité près de 30 cas présumés de traite depuis la fin de 2020, l’AG n’en a enquêté que sur trois.

Le plan de la Barbade pour lutter contre la traite

Les commentaires de Smith interviennent alors que le Bureau du procureur général et des affaires juridiques de la Barbade a dévoilé le Plan d’action national de la Barbade pour lutter contre la traite des êtres humains, 2021-2023 en mars 2021. Le gouvernement a consacré 125 000 $ au financement de ce plan. Les 4P en font partie intégrante :

  • La prévention – Comme pour de nombreux problèmes, la prévention est essentielle. Le dépistage des personnes vulnérables en fonction d’indicateurs, tels que des signes de maltraitance ou de déconnexion d’avec les amis et la famille, prévient la victimisation potentielle. La Barbade en a besoin car le nombre de personnes dépistées a chuté de 50 % au cours de la période de deux ans allant de 2018 à 2020.
  • protection – Les trafiquants séparent leurs victimes de leur système de soutien, ce qui rend les victimes complètement dépendantes du trafiquant pour les nécessités de base. C’est pourquoi un refuge dédié aux victimes secourues est essentiel. Actuellement, la Barbade ne dispose pas de tels abris et ceux qu’elle utilise manquent de ressources appropriées.
  • Poursuite – Les Barbadiens ont un dicton dans le dialecte Bajan: « Evah pig l’a eu samedi », ce qui signifie « Tout le monde paiera pour ses actes à un moment donné ». Actuellement, les lois sur la traite des êtres humains à la Barbade ne reflètent pas ce proverbe. La loi barbadienne prévoit une option d’amende uniquement pour les trafiquants condamnés, n’a poursuivi personne depuis 2016 et n’a jamais obtenu de condamnation. Si la partie « Poursuites » du plan 4P du gouvernement a du mordant, cela montrera aux trafiquants que la Barbade prend leurs crimes aussi au sérieux que d’autres atrocités, y compris le viol.
  • Partenariat – La traite des êtres humains n’est jamais qu’un problème local. Une plus grande transparence avec les partenaires internationaux peut aider la Barbade à participer à la lutte internationale contre la traite des êtres humains.

Le Plan d’action national de la Barbade pour lutter contre la traite des êtres humains est un pas encourageant dans la bonne direction. Peut-être que la «fierté» si omniprésente dans les paroles de l’hymne national de la Barbade pourra bientôt s’appliquer au pays qui remplit les P dans son plan d’éradication de la traite des êtres humains.

Vickie Melograno
Photo : Flickr

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