EOS International s’attaque à la pénurie d’eau en Amérique latine

Pénurie d'eau en Amérique latineEn Amérique latine, la santé et le bien-être des communautés rurales sont menacés par la pénurie d’eau et le manque d’assainissement. Au cours des dernières décennies, le nombre de personnes confrontées à la pénurie d’eau a diminué. Malheureusement, avec 36 millions de personnes qui n’ont actuellement pas accès à l’eau potable en Amérique latine, la pénurie d’eau est un problème tout simplement trop répandu. EOS International vise à remédier à la pénurie d’eau en Amérique latine en proposant des solutions simples et abordables pour accroître l’accès à l’eau potable.

Causes de la pénurie d’eau en Amérique latine

Alors que de nombreux facteurs contribuent à la crise de l’eau, le rôle démesuré du changement climatique ne peut être ignoré. L’augmentation récente des phénomènes météorologiques extrêmes, notamment les inondations, les ouragans et les sécheresses, menace l’approvisionnement en eau de nombreux pays d’Amérique latine. Par exemple, au Pérou, des inondations ont laissé les usines de traitement d’eau pleines de roches et de débris, obstruant l’approvisionnement en eau. Par conséquent, les autorités ont pris la décision de restreindre l’utilisation de l’eau dans les villes péruviennes de Lima et d’Arequipa.

À l’autre extrémité du spectre, la sécheresse menace l’approvisionnement en eau de la Bolivie, qui est considérablement tributaire des précipitations. Cependant, les conditions météorologiques extrêmes ne sont pas les seuls facteurs menaçant l’accès à l’eau potable pour les Latino-Américains. Une prise de décision gouvernementale malavisée aggrave le problème. En conséquence, l’augmentation de la déforestation, de l’exploitation minière et la création de méga barrages ont exacerbé l’apparition de conditions météorologiques extrêmes. À leur tour, ces développements nuisent souvent à l’approvisionnement en eau dans de nombreux pays d’Amérique latine. Particulièrement préoccupantes au Pérou, les sociétés minières internationales ont pollué les cours d’eau et « détourné » l’approvisionnement en eau, nuisant ainsi aux moyens de subsistance des agriculteurs de la région.

Dans d’autres pays, la plus grande menace pour l’approvisionnement en eau est l’agro-industrie qui contrôle indûment la répartition de l’eau. Cette synergie de conditions météorologiques extrêmes, d’industries extractives, d’agro-industries et d’inaction gouvernementale menace toujours les familles rurales d’Amérique latine qui n’ont pas accès à l’eau potable.

Santé et pénurie d’eau

La pénurie d’eau constitue un danger direct pour la santé humaine. Les maladies d’origine hydrique, principalement les maladies diarrhéiques, qui sont trop souvent mortelles, sont l’issue la plus pénible. Les maladies d’origine hydrique sont responsables d’un décès d’enfant sur neuf dans le monde. La pollution de l’eau elle-même est un danger pour l’environnement. L’Organisation panaméricaine de la santé estime que chez les enfants de moins de 5 ans dans les Amériques, près de 100 000 meurent chaque année de cette pollution.

La pénurie d’eau entrave la réduction de la pauvreté

Non seulement la pénurie d’eau menace la santé des communautés rurales d’Amérique latine, mais elle constitue également un obstacle majeur à la prévention de la pauvreté. Sans eau potable, il est presque impossible de rester en assez bonne santé pour gérer un travail, aller à l’école, construire une maison ou entreprendre d’autres efforts essentiels nécessaires pour se sortir de la pauvreté.

Lorsque les femmes doivent parcourir de longues distances pour aller chercher de l’eau, elles perdent des heures de temps et d’énergie qui pourraient autrement être consacrées à des activités plus productives telles que l’éducation et l’emploi rémunéré. Les zones dépourvues d’eau potable sont également plus vulnérables à l’insécurité alimentaire car il est plus difficile de faire pousser suffisamment de cultures pour nourrir la population. La sécurité alimentaire, l’éducation et l’emploi sont tous essentiels à la réduction de la pauvreté, cependant, le manque d’accès à l’eau constitue un obstacle à ces résultats.

Efforts pour atténuer la pénurie d’eau

Les efforts organisationnels jouent un rôle dans la réduction de la rareté globale de l’eau. EOS International est l’une de ces organisations. EOS signifie « Emerging Opportunities for Sustainability ». Le travail de l’organisation vise à autonomiser les familles rurales d’Amérique centrale en facilitant l’accès à l’eau potable grâce aux progrès technologiques et à l’éducation.

Dans le cadre de cet objectif, les bénévoles d’EOS aident les communautés rurales à préserver l’eau potable. Les volontaires testent régulièrement la qualité de l’eau, puis traitent l’eau insalubre et contaminée, généralement avec des comprimés de chlore. Les bénévoles surveillent ensuite le système d’approvisionnement en eau au fil du temps, fournissant des comprimés de chlore aux communautés en cas de besoin. EOS fournit non seulement un support de base, mais il fabrique et installe également des technologies simples qui fournissent un support à long terme pour le l’eau la fourniture. Depuis sa création en 2008, EOS a installé plus de 2 000 technologies simples, abordables et « utilisables localement » en Amérique centrale.

L’organisation soutient également la croissance économique et la génération de revenus dans les communautés. EOS International a « fourni des services d’eau potable, notamment une formation, une éducation et un soutien à 1 169 communautés », ayant un impact positif sur plus de 500 000 personnes. De plus, les « 50 centres de distribution de chlore de l’organisation ont créé des opportunités génératrices de revenus pour les entrepreneurs locaux ».

Regarder vers l’avenir

EOS International a eu un impact mesurable sur la santé des ruraux latino-américains. L’organisation a installé des technologies qui ont fourni un accès durable à l’eau potable à plus d’un demi-million de personnes au Honduras et au Nicaragua seulement.

Les succès d’EOS International dans la lutte contre la pénurie d’eau en Amérique latine ne sont pas possibles sans le soutien de donateurs et de bénévoles. La mise en œuvre des technologies se fait en grande partie par des personnes prêtes à donner de leur temps pour soutenir les familles rurales. Les organisations à but non lucratif ont un impact mesurable sur la vie d’innombrables familles confrontées à l’insécurité de l’eau. Cependant, leur travail n’est pas possible sans de généreuses contributions en temps et en argent. Les efforts d’EOS International sont un exemple du travail essentiel effectué par les organisations à but non lucratif pour lutter contre la pauvreté dans le monde.

– Haylee Ann Ramsey-Code
Photo : Flickr

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