Entreprises de canton en Afrique du Sud

Entreprises du cantonBien que le système d’apartheid de l’Afrique du Sud ait pris fin en 1994, les effets de ses politiques ségrégationnistes contre les citoyens non blancs sont encore visibles aujourd’hui. Les townships, colonies créées par le gouvernement pour séparer les Sud-Africains noirs des Blancs, sont l'une des cicatrices les plus visibles et les plus durables du système d'apartheid. La loi sud-africaine sur l’enregistrement de la population en 1950 et la loi sur les zones de groupe définissent les groupes raciaux «non blancs» comme les Sud-Africains noirs, les métis et les Sud-Africains indiens, et les expulsent des zones désignées «blanches uniquement» vers trois cantons officiellement établis. Aujourd'hui, plus de 76 plus grandes communes, chacune contenant des entreprises de canton, bordent plusieurs villes sud-africaines.

Selon la Banque mondiale, les townships contiennent aujourd'hui environ la moitié de la population urbaine de l’Afrique du Sud et 38% de ses citoyens en âge de travailler, mais jusqu’à 60% de ses chômeurs. Les communautés ont été intentionnellement développées à la périphérie des grandes villes. Ces emplacements ont été choisis pour les séparer de l'agitation économique des centres-villes. Cet isolement socio-économique a entraîné le développement de ce qui est considéré comme un secteur économique «informel» contenant près de 6 millions d'entreprises à travers le pays.

Les entreprises de l'économie informelle

Selon un rapport de 2018 de la First National Bank, ces entreprises du canton opèrent dans les six principaux secteurs des épiceries et des magasins proposant des biens de consommation à vente rapide, des tavernes, des salons de coiffure, des centres éducatifs, des services de micro-fabrication et de réparation de moteurs et de cellules. . La majorité de ces entreprises sont des entreprises de trésorerie qui peuvent générer jusqu'à des millions de rands de revenus. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui opèrent dans le commerce de détail. Par exemple, Ram Thapa’s est un magasin de produits de beauté et de restauration rapide sud-africain qui réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 19 millions de rands (1,36 million de dollars).

Malgré une grande quantité d’argent en circulation, les entreprises des townships d’Afrique du Sud ont été historiquement ignorées par les institutions économiques officielles du pays, telles que les banques et les entreprises. Ces entreprises opéraient non imposées et non réglementées. Cependant, la reconnaissance récente d'opportunités commerciales inexploitées dans les townships et les avantages de la collaboration entre les entreprises «informelles» et «formelles» marque un tournant dans la relation entre ces secteurs économiques en Afrique du Sud.

Difficultés dans les cantons

Le mouvement récent visant à relier les secteurs économiques formels et informels de l’Afrique du Sud est étroitement lié à plusieurs problèmes auxquels les communes sont confrontées. Ces problèmes concernent le manque de crédit, la criminalité et la pauvreté. Les taux élevés de chômage et de pauvreté dans les cantons pourraient être améliorés grâce à la croissance des économies des cantons et des institutions informelles. À l'aide des seuils de pauvreté élaborés par Statistics South Africa, un rapport de 2012 de T.J. Sekhampu de l'Université du Nord-Ouest en Afrique du Sud a constaté que 77% des ménages des townships étaient en dessous du seuil de pauvreté supérieur. En outre, 50% sont en dessous du seuil de pauvreté inférieur. Avec la croissance des entreprises des cantons grâce à des partenariats avec des institutions économiques formelles, ces taux étonnants pourraient diminuer.

De plus, le manque d'accès au crédit a découragé les investissements dans les entreprises des cantons nécessaires à la croissance. Elle a finalement entravé le développement des économies des cantons. Les initiatives gouvernementales visent à développer l'infrastructure physique et à encourager la réglementation. Cela créerait la base d'un environnement commercial plus sûr et propice aux investissements sans la menace constante de la criminalité.

Partenariats financiers

La Banque mondiale estime que sur les 5,78 millions d'entreprises informelles dans les townships, dont la taille varie de micro à moyenne, moins de la moitié ont un compte bancaire. Cependant, les institutions formelles prennent des mesures pour offrir à ces entreprises une légitimité et une inclusion financières, en commençant par les villes qu'elles bordent. En 2018, la First National Bank de FirstRand Ltd. s'est associée à la start-up de technologie financière Selpal. Il utilise des logiciels et des tablettes pour connecter les magasins locaux aux fournisseurs. L'objectif de ce partenariat est d'utiliser des offres sans frais, par opposition aux frais traditionnellement élevés nécessaires à la création de comptes d'entreprise, pour attirer les propriétaires d'entreprises situées dans les cantons.

En fin de compte, ce partenariat signifie une poussée pour connecter les entreprises informelles avec des fournisseurs externes et des institutions économiques formelles qui alimenteront la croissance économique pour les deux parties. Les progrès économiques dans les cantons favorisent des taux de criminalité plus faibles, en particulier avec les moindres montants d'argent liquide que les propriétaires d'entreprise auront sous la main. De plus, ils contribuent à réduire les taux de pauvreté en encourageant la croissance des entreprises qui auront besoin de plus d'employés.

Je suis émerger

Cependant, Selpal et First National Bank ne sont pas les seules entreprises à offrir aux entreprises des communes des opportunités d'inclusion économique et de légitimité accrues. I Am Emerge, une agence spécialisée dans la connexion des marchés des cantons aux grandes entreprises et vice versa, a créé «Vuelka», une application primée qui facilite les achats en gros de biens vendus par les entreprises des cantons. Les propriétaires d'entreprises informelles commandent des marchandises en vrac avec des achats sans espèces. Cela renforce encore la nécessité de l’objectif de Selpal et de First National Bank d’augmenter le nombre de propriétaires possédant des comptes d’entreprise.

Grâce aux efforts continus d'organisations comme celles-ci, les limites économiques des entreprises informelles des cantons peuvent commencer à diminuer. Ils peuvent ouvrir la voie à une plus grande égalité en Afrique du Sud.

Isabel Serrano
Photo: Flickr

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