Enfance interrompue : mariage d’enfants en Mauritanie

Mariage d'enfants en Mauritanie
Deux bandes horizontales de rouge prennent en sandwich une large bande de vert. Au-dessus du vert se trouve une étoile jaune à cinq branches, centrée au-dessus d’un croissant de lune jaune pointant vers le haut. Le drapeau mauritanien n’est pas seulement beau, il est aussi symbolique. Le vert, en particulier, symbolise l’espoir. Cependant, tous les Mauritaniens n’ont pas espoir. Le mariage des enfants en Mauritanie diminue l’espoir d’environ 37 % des filles mauritaniennes. L’âge légal du mariage dans le pays est de 18 ans, mais une application laxiste sape la loi, selon le Département d’État américain.

Corrélats troublants avec le mariage des enfants en Mauritanie

Des groupes internationaux de défense des droits de l’homme, tels que le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) et Human Rights Watch (HRW), ont plaidé en faveur de mesures visant à interdire le mariage des enfants. La pratique est en corrélation avec certains résultats négatifs et crée un cycle d’effets qui reflètent souvent ces résultats. Certains d’entre eux sont :

  • Manque d’éducation – Le mariage des enfants est systématiquement corrélé à un manque d’éducation. Obtenir une éducation devient encore plus difficile après le mariage. Lorsque les filles doivent gérer un ménage et élever des enfants, elles ont peu de temps pour l’école. Les opportunités qu’offre une éducation, y compris la possibilité d’indépendance financière, diminuent. Au-delà de cela, le problème est cyclique : la recherche montre que l’interruption de l’éducation d’un enfant peut avoir un impact éducatif négatif sur la génération suivante.
  • Pauvreté – Les filles mauritaniennes les plus pauvres sont presque deux fois plus susceptibles de se marier avant l’âge de 18 ans que leurs homologues plus riches. Étant donné que les enfants mariés sont également susceptibles d’avoir des perspectives financières entravées par une éducation incomplète, le mariage des enfants perpétue le cycle de la pauvreté.
  • Moins d’autonomie et d’agence – Selon un article publié dans J Women Polit Policy, en Mauritanie, plus de 50% des filles mariées ont des conjoints qui ont dix ans de plus. La recherche montre que cet écart d’âge, ainsi que les disparités éducatives, se traduisent par moins d’autonomie pour les filles. Ce déséquilibre de pouvoir persiste généralement dans tout le syndicat.
  • Détresse psychologique et isolement – Ces filles mariées quittent un environnement familier pour vivre à des kilomètres de leurs amis et de leur famille. Seuls et loin du familier, ils se retrouvent sans système de soutien au moment où ils en ont le plus besoin.

Efforts pour lutter contre le mariage des enfants en Mauritanie

Le changement prend du temps, mais la Mauritanie a pris quelques mesures pour résoudre le problème. La loi mauritanienne de 2001 rendant illégal le mariage des moins de 18 ans n’est pas une solution en soi, mais c’est une première étape qui reconnaît les problèmes inhérents à cette pratique. Mais les tuteurs peuvent contourner la loi en autorisant un enfant de moins de 18 ans à se marier. L’enfant doit également donner son accord, mais son silence est considéré comme un consentement. En éliminant cette exception, le gouvernement montrerait un engagement encore plus grand pour mettre fin au mariage des enfants en Mauritanie.

La Mauritanie est l’un des nombreux pays qui se sont engagés à mettre fin au mariage des enfants d’ici 2030, ce qui s’aligne sur la cible 5.3 de l’objectif de développement durable des Nations Unies. Selon Girls Not Brides , le pays a démontré cet engagement en abordant ses progrès dans l’examen national volontaire de 2019, un rapport gouvernemental présenté lors d’un forum politique. La Mauritanie a mis en œuvre le programme d’autonomisation des femmes et de dividende démographique au Sahel (SWEDD). SWEDD vise à maintenir les filles à l’école, reconnaissant que le manque d’éducation est un corrélat clé du mariage des enfants. Il aspire également à stigmatiser le mariage des enfants par l’éducation.

Certains peuvent s’interroger sur l’impact de ces étapes apparemment symboliques, mais une étude de recherche soumise à la Fondation Ford a révélé que « le fait de ne pas considérer le mariage précoce comme un problème est principalement ce qui explique la persistance de cette pratique traditionnelle néfaste ». Comme les Mauritaniens aiment à le dire, « une poule ne peut pas pondre et faire éclore des œufs le même jour ». Avec chaque accord signé, chaque loi et chaque engagement international, la Mauritanie est d’autant plus proche de stigmatiser et de mettre fin au mariage des enfants.

– Vickie Melograno
Photo : Wikimédia Commons

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