Energy Vault s’emploie à lutter contre la pauvreté énergétique

Coffre d'énergie
La «précarité énergétique» est un terme qui décrit le manque de sources d’énergie fiables et abordables. Plus d’un septième de la population mondiale manque toujours d’électricité, et dans les pays où elle est disponible, elle est souvent très chère ou peu fiable. L’accès à l’énergie est essentiel à la santé et au bien-être des personnes et contribue à réduire la pauvreté. Les pays ne pourront pas s’engager dans des activités économiques sans une énergie moderne et efficace. Cela ralentit à son tour la croissance économique, ce qui est une nécessité pour les pays de se sortir de la pauvreté. Les pauvres resteront exclus et sans survie, exclus du monde de la haute technologie si la pauvreté énergétique persiste. Voici quelques informations sur les énergies renouvelables et la start-up suisse Energy Vault qui fournit de l’énergie à faible coût aux pays en développement.

Énergie renouvelable

L’énergie renouvelable a le potentiel d’aider les pays en développement qui peinent à fournir de l’électricité. Elle est durable et efficace, et plus les technologies énergétiques sont efficaces, plus un pays peut économiser d’énergie pour l’utiliser ailleurs. Les énergies renouvelables peuvent sembler la solution parfaite à la précarité énergétique. Dans la pratique, cependant, les formes familières d’énergie renouvelable comme l’éolien et l’hydroélectricité posent divers défis.

Obstacles à l’utilisation des énergies renouvelables

Premièrement, les énergies renouvelables ont un coût initial élevé. Afin d’exploiter les énergies renouvelables, les pays doivent construire des structures spécifiques pour les capter et les convertir en énergie électrique. S’il utilise l’hydroélectricité, un pays doit construire une centrale hydroélectrique; dans le cas de l’énergie éolienne, un pays doit construire des éoliennes. De plus, la production d’énergie dépend du climat et de la géographie de la région et peut être instable. Le vent ne souffle pas sans cesse et les turbines ne génèrent aucune énergie lorsqu’il n’y a pas de vent.

Dans l’exemple de l’hydroélectricité, les régions n’ont peut-être pas suffisamment d’eau pour alimenter les centrales hydroélectriques. Plus de 40% de la population mondiale n’a toujours pas accès à l’eau potable, et il serait imprudent pour les pays d’utiliser le peu qu’ils ont sur l’hydroélectricité alors que leur propre population est encore en difficulté. Si les énergies renouvelables semblent être la meilleure option pour les pays en développement, elles présentent plusieurs défis une fois mises en œuvre.

Coffre d’énergie

En réponse à ce problème, Energy Vault, une startup suisse, a développé une méthode pour fournir une énergie fiable en utilisant la force de gravité. Il fonctionne en soulevant des briques composites, puis en les abaissant au sol. La brique a de l’énergie cinétique lorsqu’elle descend, que la structure convertit en électricité. Il utilise des principes similaires à l’hydroélectricité mais remplace l’eau par un système de briques. Cela rend le système plus réalisable que l’hydroélectricité car il ne détourne pas l’eau de la population, qui en a besoin pour la boire. N’importe quelle zone peut implémenter Energy Vault facilement car elle ne dépend pas de facteurs géographiques ou climatiques. Contrairement à l’hydroélectricité, à l’éolien ou au solaire, il peut produire de l’électricité dans toutes les conditions. Energy Vault est extrêmement économique et abordable pour les pays en développement qui en ont besoin.

En plus de sa fiabilité, Energy Vault est durable. Il peut durer plus de 30 ans et ses performances ne se dégraderont pas du tout tout au long de sa vie. Les déchets recyclés et les matériaux d’enfouissement constituent les briques utilisées par Energy Vault et, à ce titre, ils sont facilement disponibles n’importe où.

L’abordabilité et la durabilité d’Energy Vault en font une bonne source d’énergie pour les pays en difficulté. Si la précarité énergétique reste un problème majeur dans de nombreuses régions du monde, des startups comme Energy Vault proposent des solutions innovantes pour la combattre.

Alison Ding
Photo: Flickr

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