Énergies renouvelables offshore au Portugal

Énergie renouvelable au Portugal
Le Portugal profite de sa côte atlantique en investissant dans des parcs éoliens offshore. Ces développements se produisent dans le but d’inverser les effets économiques négatifs du COVID-19 et de réduire la pauvreté énergétique dans le pays. L’expansion des énergies renouvelables au Portugal a le potentiel de réduire la dépendance coûteuse du pays vis-à-vis des importations tout en créant simultanément de nouveaux emplois locaux et des industries nationales.

La question de la précarité énergétique

Les Nations Unies définissent la pauvreté énergétique comme un manque « d’accès à une énergie abordable, fiable, durable et moderne ». Comparé à d’autres pays de l’Union européenne, le Portugal affiche certains des taux de pauvreté énergétique les plus élevés, avec près de 20% de la population du pays déclarant qu’ils n’étaient pas en mesure de chauffer et de climatiser correctement leurs maisons en 2018. Par rapport à la moyenne de l’UE de 6,9 %, le Portugal a un taux particulièrement élevé. Les maisons à faible consommation d’énergie entraînent des factures d’énergie extrêmement élevées pour les citoyens lorsque les températures fluctuent, surtout en hiver. Des études récentes montrent que 75 % des bâtiments au Portugal ne satisfont pas aux directives requises pour le chauffage. Il s’agit d’un problème qui a des effets dévastateurs sur la santé globale des résidents.

Le gouvernement portugais accorde des remises sur le gaz et l’électricité pour les ménages qui répondent à certains critères socio-économiques, et en 2020, près de 753 000 ménages au Portugal ont reçu le tarif social de l’électricité. De plus, environ 35 000 personnes ont reçu le tarif social du gaz naturel. Cependant, le développement des énergies renouvelables et la réduction subséquente des coûts énergétiques globaux pourraient éliminer complètement le besoin de ces tarifs sociaux.

Les effets économiques du COVID-19

Comme de nombreux pays, l’économie du Portugal a subi d’énormes revers à la suite de la pandémie de COVID-19. Son PIB a diminué de 8,4 % en 2020, « la plus forte baisse annuelle depuis 1936 ». Afin de lutter contre ce déclin, le pays s’efforce de développer son secteur des énergies renouvelables.

L’espoir est qu’il puisse passer de la tâche coûteuse d’importer des combustibles fossiles à trouver des moyens innovants de générer sa propre énergie propre. Les énergies renouvelables au Portugal se sont considérablement développées ces dernières années, fournissant plus de 50 % des besoins en électricité du pays en 2019, avec l’espoir d’atteindre 80 % d’ici 2030.

Innovations dans l’énergie éolienne

Un domaine des énergies renouvelables dans lequel le Portugal est devenu un pays européen de premier plan est le développement de l’énergie éolienne. En 2019, la côte atlantique du Portugal a accueilli le deuxième parc éolien flottant d’Europe, une alternative aux éoliennes terrestres qui peuvent perturber le tourisme et générer des nuisances sonores. Auparavant, les parcs éoliens offshore étaient limités aux eaux peu profondes, empêchant des pays comme le Portugal de profiter de l’industrie en raison de leurs eaux profondes de l’Atlantique.

Cependant, l’incroyable innovation du projet Windfloat Atlantic a produit trois éoliennes situées à 20 km au large de la ville portuaire de Viana Do Castelo, minimisant les perturbations pour l’industrie de la pêche locale et profitant de vents plus puissants et de tempêtes en eaux profondes. Ces trois turbines possèdent à elles seules une puissance installée de 25 mégawatts. C’est « à peu près l’équivalent de l’énergie consommée par 60 000 foyers en un an ». L’exploit de pointe du projet Windfloat Atlantic a attiré l’attention de nombreux autres pays côtiers qui espèrent développer une technologie similaire et présente un grand potentiel de résurgence de l’économie portugaise.

Énergie renouvelable et croissance économique

COVID-19 a fait monter en flèche le chômage au Portugal de 36,2 % entre mai 2019 et mai 2020. Tout au long de la pandémie, les travailleurs sans diplôme de l’enseignement supérieur ont été les plus touchés, avec une augmentation moyenne du chômage enregistré de 38,3 % entre les mêmes dates. Cependant, l’expansion de l’énergie éolienne offshore crée de nouvelles opportunités d’emploi pour ce groupe démographique qui ne nécessite pas d’études supérieures.

L’énergie éolienne au Portugal emploie actuellement environ 22 000 personnes et le projet Windfloat Atlantic, mis en œuvre par Ocean Winds en 2011, a créé 1 500 emplois pour les citoyens locaux. La dépendance accrue aux énergies renouvelables au Portugal réduira également les factures d’électricité des résidents et deviendra un agent essentiel dans la lutte contre la précarité énergétique. Beaucoup s’attendent à ce que le projet pionnier grandisse dans les années à venir. Le Portugal est dans une position idéale pour capitaliser sur cette croissance, améliorer la vie de ses citoyens et revitaliser son économie d’une manière respectueuse de l’environnement.

Comme de nombreux pays, les effets de la pandémie de COVID-19 ont été préjudiciables à l’économie portugaise. Cependant, le succès du projet WindFloat Atlantic a entraîné plus d’opportunités d’emploi pour ceux qui sont devenus chômeurs pendant la pandémie, une diminution de la dépendance aux importations d’énergie et la réduction de la pauvreté énergétique en raison des prix plus abordables que les sources d’énergie renouvelables sont en mesure d’offrir. . La technologie de pointe du parc éolien offshore du Portugal a suscité l’enthousiasme de nombreux autres pays européens qui espèrent développer des projets similaires le long de leurs côtes. En tant que nouveau leader dans le développement de l’énergie éolienne renouvelable, le Portugal continuera d’innover et d’ouvrir la voie à une énergie plus propre et plus abordable pour tous.

– Hannah Gage
Photo : Unsplash

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