Efforts pour lutter contre la traite des êtres humains au Bénin

Traite des êtres humains au BéninLe Bénin est un pays d’Afrique sub-saharienne bordé par le Togo à l’ouest, le Burkina Faso et le Niger au nord, le Nigeria à l’est et l’océan Atlantique au sud. Elle compte 12,12 millions d’habitants. Alors qu’au cours des 25 dernières années, de nombreuses organisations intergouvernementales et non gouvernementales ont fait des progrès significatifs dans la lutte contre la traite des êtres humains, celle-ci reste un problème urgent au Bénin et dans le monde. Voici les faits les plus importants à connaître sur la traite des êtres humains au Bénin.

Les faits

Le Département d’État américain classe le gouvernement béninois au niveau 2 dans son évaluation de ses efforts de lutte contre la traite des êtres humains. Il attribue ces classements en fonction du niveau de conformité du pays aux normes minimales de la loi sur la protection des victimes de la traite (TVPA) (le niveau 1 étant conforme, le niveau 2 non conforme mais faisant des efforts significatifs pour se conformer, et le niveau 3 étant non conforme et non démontrant des efforts significatifs pour se conformer).

En raison d’une identification et d’une collecte de données insuffisantes, les statistiques exactes sur la traite des êtres humains au Bénin ne sont pas connues. Cependant, selon l’estimation la plus récente du Département d’État américain, le nombre de victimes de la traite provenant ou transportées par le Bénin est de 40 000 par an. De plus, son emplacement central en fait un lieu de transit commun sur les routes commerciales illicites de la région. Le gouvernement américain estime que les criminels trafiquent chaque année entre 600 000 et 800 000 personnes à travers les frontières en Afrique de l’Ouest.

Bien que certaines victimes de la traite des êtres humains au Bénin ne soient pas des citoyens béninois, la grande majorité le sont. Une étude de l’UNICEF a estimé que 93 % des victimes béninoises de la traite sont d’origine interne. La plupart des victimes de la traite au Bénin sont des enfants. Il est courant que les trafiquants utilisent des niveaux élevés de pauvreté et d’analphabétisme pour contraindre les parents à envoyer leurs enfants sous prétexte d’opportunités d’emploi ou d’éducation. Cependant, les trafiquants détiennent souvent involontairement leurs victimes sous la menace de violence. Les trafiquants en Afrique de l’Ouest utilisent le plus souvent des victimes pour du travail non rémunéré, mais il est également courant d’utiliser des victimes pour l’exploitation sexuelle et la guerre. L’UNICEF estime que 46% de la population de jeunes béninois travaillent et 86% des victimes de la traite sont des filles mineures, ce qui indique un niveau élevé d’exploitation sexuelle et de travail au Bénin.

Solutions et Progrès

Alors que la traite des êtres humains au Bénin est toujours répandue, le Département d’État américain a signalé que le gouvernement béninois intensifie ses efforts de lutte contre la traite dans les quatre rapports les plus récents sur la traite des personnes. Selon le rapport de 2021, il a multiplié les tentatives d’identification et de protection des enfants victimes de la traite et déployé des efforts pour prévenir la traite des personnes. En outre, il a créé une ligne d’assistance téléphonique pour la protection de l’enfance, qui a fourni plus de 500 conseils concernant la traite des enfants. Les populations béninoises locales ont également été indispensables dans la lutte contre la traite des êtres humains en créant plus de 700 « Comités villageois » dont « la fonction est d’assurer la ‘surveillance sociale’ ou le contrôle social des activités et des mouvements des enfants du village ».

Cependant, il est crucial de rappeler le lien entre les taux de traite des êtres humains et les taux de pauvreté, d’analphabétisme et d’absence de surveillance parentale adéquate. La réduction de la pauvreté et de la criminalité et l’augmentation du nombre de travailleurs qualifiés pourraient améliorer la capacité des parents à faible revenu à envoyer leurs enfants à l’école et à améliorer leurs moyens de subsistance, ce qui pourrait par la suite contribuer à éliminer la traite des êtres humains. Certaines ONG le reconnaissent et luttent contre la traite des êtres humains au Bénin en offrant une éducation, des soins de santé et des opportunités d’emploi aux jeunes Béninois.

À propos de Bornefonden

Par exemple, Bornefonden, une ONG qui dirige le Danemark, aide « 60 000 enfants et jeunes à créer leur propre avenir au Togo, au Mali, au Cap-Vert, au Burkina Faso et au Bénin ». Ses services incluent la contribution aux besoins essentiels des communautés béninoises telles que la construction d’écoles, la facilitation des contacts entre les citoyens béninois et les organisations de soins de santé et la construction de puits dans les villages souffrant de pénurie d’eau. L’objectif de Bornefonden est de fournir des solutions à long terme et fonctionne en « travaillant dans une communauté pendant une période de 15 à 20 ans, après quoi toutes les installations seront remises aux autorités locales et aux citoyens de la communauté locale ». Terres des foyers, une autre ONG opérant au Bénin, a fourni à un peu moins de 1 000 enfants des opérations de soins de santé vitaux au Bénin en 2021, y compris une consultation psychologique.

Des efforts comme ceux-ci, bien qu’ils ne traitent pas explicitement de la question, contribuent à réduire le taux de traite des êtres humains au Bénin.

– Xander Heiple
Photo : Flickr

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