Education pour les étudiantes enceintes en Tanzanie

Éducation pour les étudiantes enceintesLa Cour africaine des droits de l’homme et des peuples a dû prendre une décision cruciale concernant le droit à l’éducation des étudiantes enceintes en Tanzanie. Le 19 novembre 2020, Equality Now et Tike Mwabipile, directrice exécutive de la Tanzania Women Lawyers Association (TAWLA), ont déposé une requête conjointe auprès de la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples pour abolir une interdiction discriminatoire. Trois groupes de défense des droits humains, l’Initiative for Strategic Litigation in Africa (ISLA), Human Rights Watch (HRW) et Women’s Link Worldwide (WLW), se sont joints à la demande en tant qu’amicus conjoints. Cette application est une réponse directe à l’interdiction discriminatoire en Tanzanie, par laquelle le gouvernement tanzanien ne tient pas compte des droits des femmes enceintes, mariées ou mères.

L’interdiction discriminatoire et l’amicus conjoint

L’interdiction discriminatoire en question est en vigueur depuis des décennies dans toute la Tanzanie, mais en 2017, l’ancien président John Magufuli a introduit une interdiction officielle de l’éducation des filles enceintes, des filles mariées ou des mères, insistant sur l’immoralité comme raisonnement. L’interdiction tire son pouvoir de la loi tanzanienne sur l’éducation, qui stipule que l’expulsion d’un élève est jugée nécessaire lorsqu’il a «commis une atteinte à la moralité».

L’actuelle et première femme présidente de Tanzanie, Samia Suluhu Hassan, qui a pris ses fonctions en mars 2021 après la mort de Magufuli, s’est donné pour mission d’encourager la progression des droits des femmes en Tanzanie et de se distancer des politiques controversées de la présidence précédente.

Les trois organisations de défense des droits de l’homme tentent de mettre en évidence les injustices qui se sont concrétisées à la suite de l’interdiction discriminatoire et de donner la priorité au besoin d’éducation des étudiantes enceintes dans leur amicus conjoint, qui souligne :

« Les obligations internationales et en matière de droits de l’homme de la Tanzanie de garantir l’absence de discrimination ; prévenir et combattre la violence à l’égard des filles, y compris en milieu scolaire ; et pour protéger la santé et les droits sexuels et reproductifs des filles et des jeunes femmes.

Cette entreprise juridique représente l’un des nombreux efforts collectifs pour la progression des droits des femmes en Tanzanie ces derniers temps. L’écart dans la politique concernant les lois sur l’éducation de la Tanzanie semble représenter un obstacle important à surmonter sur la voie du progrès.

Cependant, en novembre 2021, la Tanzanie a annoncé qu’elle franchirait une étape cruciale vers la sauvegarde du droit à l’éducation en levant l’interdiction. Human Rights Watch affirme que la Tanzanie a « récemment supprimé les politiques restrictives, mais [has] une lacune politique », indiquant que cette percée supposée pourrait avoir plus d’effet sur le papier que dans la pratique.

L’histoire de la subordination éducative en Tanzanie

La Tanzanie en tant que nation a une histoire longue et troublée en ce qui concerne l’éducation des femmes et des jeunes filles. Plusieurs aspects fondamentaux de sa politique éducative sont fondés sur les décisions d’un gouvernement fondamentalement patriarcal dans les années 1960, après l’indépendance officielle de la nation vis-à-vis de la Grande-Bretagne en 1961.

Ces actions préalables ont abouti à une situation où, aujourd’hui, à travers la Tanzanie, la garantie d’éducation pour les étudiantes enceintes est loin d’être une réalité. Selon un rapport de 2013 du Center for Reproductive Rights, un grand pourcentage d’écoles à travers la Tanzanie interprètent l’acte de grossesse pour les élèves comme immoral. Cela s’est manifesté par une situation qui voit le nombre d’abandons scolaires à un niveau alarmant selon les chiffres fournis par la Banque mondiale en 2021 : « Plus de 120 000 filles abandonnent l’école chaque année en Tanzanie. 6 500 d’entre elles parce qu’elles sont enceintes ou ont des enfants.

Le rapport de 2013 a également noté une croyance largement répandue au sein du système éducatif de la Tanzanie continentale selon laquelle l’expulsion est obligatoire si une élève est enceinte. Cependant, le rapport a constaté qu’il n’y a en fait aucun mandat légal pour l’expulsion, et au contraire, selon la Banque mondiale, « les lois et politiques tanzaniennes promeuvent et protègent les droits des adolescentes à l’éducation, à la santé, à la non-discrimination et à la vie privée ».

En raison de l’idée fausse largement répandue en Tanzanie selon laquelle l’expulsion est légalement nécessaire pour les étudiantes enceintes, et les tests de grossesse standardisés étant une pratique courante dans le système éducatif, les normes sociétales inculquées par les présidences précédentes façonnent et contrôlent les droits à l’éducation de milliers de jeunes filles.

La levée de l’interdiction conduit non seulement à des progrès juridiques en Tanzanie, mais protège également les droits des femmes dans tout le pays.

– James Garwood
Photo : Flickr

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