Éducation au Mexique : Garder les enfants à l’école

l'éducation au MexiqueUne grande partie de la population mexicaine est confrontée à des difficultés économiques qui n’ont fait que s’amplifier au milieu de la pandémie de COVID-19 en cours, dont l’une comprend le taux élevé d’abandon scolaire chez les enfants d’âge scolaire, un défi auquel l’éducation au Mexique est confrontée.

Le Mexique fait face à des taux élevés d’abandon scolaire

Le taux de scolarisation du Mexique est l’un des meilleurs parmi les pays d’Amérique latine. Au début du 21e siècle, la quasi-totalité de la population mexicaine d’âge éligible était inscrite à l’école primaire et secondaire inférieure. Une étude a révélé que le taux d’inscription des élèves de la première à la neuvième année en 2007 était d’environ 95 %. Pourtant, le pays ne parvient pas à assurer un taux élevé de scolarisation jusqu’à la fin du premier cycle du secondaire, le taux global d’abandon étant proche de 50 %.

Les données montrent que moins de 60% des élèves terminent le deuxième cycle du secondaire (niveau lycée) et sur ce pourcentage, un grand nombre d’enfants en âge d’accéder au lycée ne fréquentent même pas, selon une étude de l’Université du Nebraska-Lincoln. De nombreux étudiants décident de mettre fin à leurs études vers l’âge de 15 ans, pour des raisons financières. En outre, environ 5,2 millions d’élèves, soit environ 14 % des enfants d’âge scolaire du Mexique, avaient abandonné l’école depuis le début de la pandémie de COVID-19, citant des difficultés financières comme raison de leur interruption des études.

L’impact de la pauvreté

Bien que le gouvernement ait rendu l’enseignement secondaire obligatoire au Mexique, il ne l’applique pas directement. De plus, « les enfants marginalisés par… la pauvreté courent des risques particulièrement élevés de décrochage » en raison des charges financières, selon un article publié dans l’International Journal of Educational Development. À mesure que les enfants vieillissent, leur programme scolaire tend à devenir plus difficile et les coûts financiers ont tendance à augmenter. Ajouté à cela, à mesure que les enfants grandissent, ils deviennent plus capables de contribuer à la situation financière de leur famille, que ce travail soit par le biais de tâches ménagères ou sur le marché du travail formel, rapporte le même article.

Les taux élevés d’abandon scolaire des enfants d’âge scolaire au Mexique pendant et avant l’école secondaire peuvent donc avoir deux raisons : les taux de pauvreté du pays et la dépendance au travail des enfants pour compléter le revenu du ménage, qui ont tous particulièrement augmenté après l’apparition de la COVID-19.

L’annulation de Prospera

Dans des nouvelles récentes, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a annulé Prospera, un programme gouvernemental destiné à maintenir les enfants à l’école et à améliorer l’éducation au Mexique, selon la protection sociale. Le gouvernement a développé le programme en 1997 en réponse à la crise économique mexicaine des années 1994-1995, l’a renouvelé sous le nom d’Oportunidades en 2002, puis l’a renommé Prospera en 2014. Suite à son annulation, un nouveau programme, le Benito Juarez Scholarship Fund, a remplacé le composantes éducatives de Prospera.

Qu’est-ce que Prospera ?

Prospera était un programme de transferts monétaires conditionnels (CCT) axé non seulement sur l’éducation des enfants, mais aussi sur la santé et la nutrition ; il a fourni des subventions mensuelles en espèces aux ménages pauvres, principalement ceux appartenant à des mères célibataires et/ou au chômage, sous certaines conditions, selon les rapports de la protection sociale. Ces conditions comprenaient la scolarisation et des visites régulières dans les centres de santé pour les enfants.

Le programme CCT a atteint 6,2 millions de foyers et les chercheurs ont constaté que lors de sa mise en œuvre, le niveau d’instruction des enfants avait augmenté d’environ 10 %, selon la protection sociale. Parmi les autres impacts positifs à court terme grâce aux visites médicales conditionnelles du programme, citons une diminution de la mortalité maternelle de 11% et de la mortalité infantile de 2% et une amélioration moyenne de la santé nutritionnelle des enfants.

Les impacts à long terme de Prospera au Mexique sont toujours à l’étude, mais une étude a révélé que les bénéficiaires du programme étaient « 37 % plus susceptibles d’avoir un emploi » que ceux qui n’y ont pas participé et la Banque mondiale attribue un tiers de la diminution de la taux de pauvreté rurale au programme. La Banque mondiale note également que plus de 50 pays ont reproduit le modèle Prospera du Mexique, en adoptant des programmes CCT similaires.

Raisons de l’annulation

Malgré cela, Prospera n’était pas particulièrement populaire parmi les électeurs et le président mexicain Lopez Obrador l’a finalement annulé. Les données ont montré que les bénéficiaires du programme ont reçu 30 à 40 % de moins en valeur monétaire que ce qui était initialement prévu.

De plus, le programme n’a pas inclus 55 % des familles vivant dans la pauvreté et dont le revenu du ménage aurait dû être admissible au programme, selon Development Pathways.

Le fonds de bourses Benito Juarez

Cela étant dit, le président Lopez-Obrador et son administration ont l’intention que le Fonds de bourses d’études Benito Juarez, le remplaçant de Prospera, serve les activités éducatives des enfants sans la corruption passée de Prospera. Dans un effort pour faire face aux faibles taux d’inscription et aux taux d’abandon élevés du Mexique dans l’enseignement secondaire et au-delà, le fonds accordera des subventions monétaires sous forme de bourses aux adolescents fréquentant les écoles secondaires supérieures (lycées), rapporte la protection sociale.

Ce fonds, cependant, ne tient pas compte de « la suppression des exigences conditionnelles en matière de santé et de nutrition de Prospera », rapporte la protection sociale. Malgré ce fait, le Fonds de bourses d’études Benito Juarez vise à «encourager [children’s] la scolarisation et l’obtention du diplôme » sans subordonner les subventions au respect par les parents de certaines exigences.

Le programme cible les familles avec des enfants d’âge scolaire dont le revenu mensuel tombe sous le seuil de pauvreté extrême et le gouvernement mexicain affirme que « la priorité est donnée aux familles qui vivent dans des zones de populations autochtones, des zones à haut degré de marginalisation ou à taux élevé de violence ». selon l’Observatoire du développement social.

Le gouvernement mexicain a fait des efforts pour améliorer l’éducation au Mexique et la scolarisation grâce à des programmes tels que Prospera et, plus récemment, le Fonds de bourses d’études Benito Juarez.

–Ashley Kim
Photo : Flickr

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