Écotourisme: leader du développement économique dans les nations insulaires

Développement économique dans les pays insulaires en développement
Les nations insulaires telles que Fidji et Tonga sont des paradis isolés largement coupés des marchés mondiaux. Cependant, à mesure que le tourisme augmente au cours de l’année, les économies de ces pays se développent. Si l’écotourisme dans les pays insulaires en développement augmente les taux d’emploi et le développement d’autres secteurs importants, il doit être fait en gardant à l’esprit la terre et ses habitants.

Qu'est-ce que l'écotourisme?

L'écotourisme dans les pays insulaires en développement est un outil de développement économique qui consiste à rassembler les communautés locales et les voyageurs d'une manière respectueuse de l'environnement. Les principaux avantages comprennent la préservation des terres autochtones, l'augmentation des taux d'emploi locaux et l'augmentation des fonds pour la conservation continue. S'il n’est cependant pas maîtrisé, l’écotourisme a le potentiel d’exploiter les ressources naturelles et les populations d’une île, il doit donc être mis en œuvre de la manière la plus durable possible. Une fois que les pays constatent des améliorations dans leur industrie du tourisme, ils peuvent facilement devenir vulnérables face aux grandes entreprises qui souhaitent créer de nouveaux marchés – et potentiellement dommageables – là-bas.

Pourquoi le tourisme est important pour les nations insulaires en développement

La Banque mondiale a identifié 11 îles du Pacifique (PIC 11) qui bénéficieront énormément d'un tourisme accru. Ces îles sont: Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG), Îles Salomon, Vanuatu, Fidji, Tonga, Samoa, Kiribati, Palau, Îles Marshall (RMI), États fédérés de Micronésie (FSM) et Tuvalu. Ces pays ont reçu plus de 1,3 million de visiteurs en 2014 et sont réputés pour leurs beaux paysages, leurs cultures diverses et leurs incroyables ressources naturelles. De ce groupe, les pays affichant les taux de tourisme les plus élevés ont également les taux d'emploi les plus élevés. L'industrie emploie 15% de la population aux Tonga, 18% aux Samoa, 50% aux Palaos.

Les Caraïbes sont l’une des destinations touristiques les plus populaires, et bon nombre des économies de ses pays dépendent fortement ou entièrement des industries touristiques. La Banque mondiale a lancé des initiatives dans la région pour établir des «économies bleues» qui prennent en considération à la fois le développement économique et les effets environnementaux. Depuis 2010, le PIB de la région a augmenté parallèlement à la croissance du tourisme insulaire. Malheureusement, ces changements sont venus avec une augmentation des débris marins plastiques et la destruction des récifs coralliens. L'objectif principal de ces «économies bleues» est d'établir un équilibre entre l'océan et l'économie afin que tout le monde en profite.

Efforts d'écotourisme pour soutenir

De nombreuses organisations s'emploient à faire de l'écotourisme dans les pays insulaires en développement une réalité. Ecotourism Belize engage des travailleurs locaux dans le district de Toledo comme guides pour des visites à travers la jungle bélizienne. Ils ont également embauché un groupe de spécialistes des oiseaux et de guérisseurs traditionnels. Tous les employés sont d'origine maya, ils sont donc en mesure de donner une représentation honnête de l'ancienne culture maya et de transmettre comment elle a été transmise à travers les générations. Tous les bénéfices de l’écotourisme au Belize financent les efforts de conservation dans le paysage doré maya.

En 2017, les Palaos sont devenus le premier pays à exiger un «Eco-Pledge» des visiteurs lors de leur entrée. Au cours des dernières années, il a vu les taux de touristes croître sept fois plus que la population autochtone de la région. Abritant de magnifiques écosystèmes naturels, les Palaos savaient qu'il fallait atténuer l'augmentation de la destruction de ses terres en raison de l'augmentation du tourisme. Le gouvernement du pays a estimé que cette destruction était due à un manque d’éducation. En présentant aux visiteurs une manière localisée de penser l'environnement, le gouvernement a franchi une première étape importante vers un écotourisme réussi.

Garder les choses équilibrées

L'écotourisme dans les pays insulaires en développement a le potentiel d'aider à éliminer la pauvreté dans ces régions. Réalisée correctement, elle permet aux habitants de conserver leur culture tout en protégeant leurs ressources et leurs écosystèmes en même temps.

Stéphanie Russo
Photo: Flickr

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