Du bombardement au boom : le cas curieux des bunkers albanais

Les bunkers d'AlbanieDes années 1960 aux années 1980, le dictateur albanais Enver Hoxha a fortifié l’Albanie en construisant plus de 750 000 bunkers en prévision d’une invasion de l’Union soviétique, de la Yougoslavie, de la Grèce et de l’OTAN. En cas d’invasion, plutôt que de s’appuyer sur les services de l’armée, Hoxha pensait que les citoyens devaient prendre les armes et se réfugier dans les bunkers disséminés dans tout le pays. L’invasion n’a pas eu lieu et les bunkers de l’Albanie, ne servant à rien, ont été abandonnés et délabrés. Quatre décennies plus tard, les Albanais ont trouvé un nouveau but pour eux. En plus des individus utilisant les bunkers pour leurs besoins personnels, l’industrie touristique en pleine croissance faciliterait une nouvelle utilisation des structures abandonnées.

Tourisme albanais

De 1946 à 1992, l’Albanie était sous le règne d’un régime communiste strict qui interdisait au pays le tourisme international. Le passé de l’Albanie a considérablement entaché l’image du pays que la communauté internationale a. Cependant, au cours des deux dernières décennies, le gouvernement albanais a réussi à améliorer l’attractivité du pays, comme en témoigne l’augmentation du nombre de touristes.

Entre 2007 et 2017, le nombre de touristes en Albanie a quintuplé, passant d’environ 1,1 million de visiteurs annuels à environ 5,2 millions de visiteurs annuels. L’augmentation a été stimulée par des actions directes du gouvernement telles que des incitations fiscales pour la construction de nouveaux hôtels dans le pays ainsi que des plans de développement concrets faisant la promotion de la situation géographique du pays et de son riche patrimoine culturel. Alors qu’en 2002 le taux de pauvreté s’élevait à 49,7%, le pays a fait des progrès importants avec un taux de pauvreté de 33,8% en 2017.

Revitalisation des bunkers albanais

Pour gagner un revenu, de nombreux Albanais se tournent vers le tourisme pour travailler. En particulier, les bunkers historiques indépendants sont en cours de rénovation pour servir de studios de tatouage, de cafés, de restaurants et même de logements pour les touristes. En 2012, des professeurs et des étudiants de l’université POLIS et de FH-Mainz en Allemagne se sont lancés dans le projet Bed & Bunker visant à transformer les bunkers albanais en chambres d’hôtes pour touristes. Le groupe a commencé ce projet avec la mission de préserver le patrimoine albanais, réussissant à sensibiliser à cette cause.

L’architecte albanais-canadien, Elian Stefa, a mis au point d’autres guides et propositions étape par étape pour revitaliser les bunkers. En d’autres termes, les gens reconnaissent la valeur des bunkers et les plans de transformation se sont déjà concrétisés tandis que d’autres plans de réaffectation se produiront bientôt.

Croissance économique

La demande de bunkers albanais en tant qu’hôtels et équipements de service pour les touristes augmente. Les bunkers, témoins de l’histoire compliquée mais riche du pays, ont contribué à faire baisser le taux de chômage et à stimuler la croissance économique en Albanie. Entre 2014 et 2020, le taux de chômage a presque diminué de moitié, passant de 18,06 % à 11,7 %. En outre, le PIB a également augmenté avec une croissance d’environ 12 milliards de dollars en 2010 à environ 15,3 milliards de dollars en 2019. Avec plus de personnes travaillant, l’Albanie a pu réduire son taux de pauvreté à 33,8% en 2017. De plus, comme les bunkers sont dispersés partout. dans le pays, la croissance économique ne se limite pas seulement aux centres urbains, les communautés rurales en bénéficiant également.

Utiliser l’histoire au service du présent

Construits au XXe siècle, les bunkers albanais ont été abandonnés car la guerre prévue pour laquelle ils ont été construits ne s’est pas manifesté. Cependant, cela n’a pas découragé les particuliers de revitaliser les bunkers albanais pour servir le secteur du tourisme en pleine croissance. Cette croissance a eu un effet positif, incitant les individus à assurer la préservation des bunkers et à défendre le riche patrimoine albanais. De plus, l’augmentation des revenus du tourisme qui en a résulté a créé de nouveaux emplois, réduisant le taux de pauvreté de 16% en 15 ans.

– Max Sidorovitch
Photo : Flickr

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