Draupadi Murmu : première femme présidente tribale de l’Inde

Draupadi MurmuDraupadi Murmu est la toute première femme tribale à devenir présidente en Inde. Murmu appartient à la tribu Santhal d’Odisha, qui est la troisième plus grande tribu répertoriée de l’Inde (groupe socio-économiquement défavorisé). Murmu a commencé comme enseignante avant de commencer sa carrière politique en tant que législatrice en 2000 et à nouveau en 2009. La candidate a ensuite élevé sa carrière politique pour devenir la toute première femme gouverneur de l’État, Jharkhand, en 2015 et a occupé ce poste jusqu’en 2021. Passant à l’histoire, l’astuce politique de Murmu l’a aidée à traverser les élections présidentielles de 2022 avec environ 68 % des voix. Son ascension à la présidence a mis en lumière les luttes de nombreuses communautés marginalisées en Inde.

Dans une interview de 2020 dans l’émission ‘Ek Mulakat’, Murmu a déclaré : « Je viens des familles les plus pauvres des pauvres et je ne m’attendais pas à ce que je fasse de la politique. » Murmu a également déclaré : « Je viens d’une société très rigide en ce qui concerne les perceptions des femmes et ils soulèveraient des questions sur toute femme sortant de l’enceinte de leur foyer ».

Pauvreté dans l’Inde tribale

En Inde, cinq personnes pauvres sur six appartiennent à des tribus ou castes inférieures. Pour de nombreuses tribus, la propriété et l’accès aux forêts et à la terre sont essentiels à leur mode de vie. D’autre part, l’urbanisation rapide en Inde s’avère difficile pour les communautés tribales, car des amendements à la législation, notamment la loi Santhal Pargana Tenancy Act, qui protégeait les droits des terres tribales, ont affaibli leurs revendications sur leurs terres. Ainsi, les projets de développement de la dernière décennie ont déplacé des millions d’Indiens et 40% des déplacés étaient des autochtones, car leur pauvreté en fait des proies faciles pour les prêteurs, les exploiteurs et les commerçants.

Les populations autochtones déplacées dans les zones urbaines vivent souvent dans des bidonvilles. En particulier, les femmes sont disproportionnellement plus touchées. Elles sont confrontées à la violence domestique lorsque les hommes des ménages deviennent alcooliques. Les femmes sont également confrontées à des problèmes de santé qui pèsent lourd en raison d’un manque de capacités de planification familiale et d’espacement des naissances, de nombreuses femmes n’ont pas d’autonomie sur leurs soins de santé reproductive. Les femmes ont peu de possibilités d’obtenir un emploi, ce qui les oblige à chercher du travail dans des secteurs non organisés, qui ne sont pas réglementés par le gouvernement, en tant que salariées ou même prostituées.

De plus, le manque d’infrastructures et d’assainissement a un impact négatif sur les moyens de subsistance de l’Inde tribale. Dans le Jharkhand, les populations tribales n’ont pas accès à l’eau courante en raison du manque d’infrastructures adéquates et le processus d’obtention de raccordements par canalisation est trop complexe à suivre pour les communautés pauvres. Les femmes tribales du Cachemire n’ont pas non plus les moyens d’acheter des serviettes hygiéniques pendant leurs règles, ce qui met en évidence le cas de la pauvreté menstruelle dans l’Inde tribale.

L’avenir de l’Inde avec Draupadi Murmu

L’ascension de Murmu à la présidence est un pionnier pour les communautés tribales à travers l’Inde. Dans les districts d’Alluri Sitaramaraju et d’Anakapalli, des représentants de tribus se sont réunis sous la direction du professeur Murru Mutyala Naidu en juin pour soutenir la victoire de Murmu.

Des années avant le début de sa carrière politique, Murmu s’est battue pour ses droits en tant que femme autochtone en convainquant un législateur local de parrainer ses études car les offres d’enseignement supérieur n’étaient pas disponibles dans son village natal. Murmu a ensuite travaillé comme assistant au Département national de l’irrigation et de l’électricité de 1979 à 1983.

Au cours de sa carrière politique en 2017, la gouverneure Murmu a pris la décision audacieuse de s’opposer aux amendements controversés de la loi sur la location de Chotanagpur et de la loi sur la location de Santhal Pargana, qui restreignaient toutes deux les droits des peuples autochtones. Elle a demandé comment ces amendements profiteraient à la population tribale de son État et a transmis 192 pétitions contre les amendements au ministre en chef du Jharkhand, soulignant son ardent plaidoyer en faveur du bien-être tribal.

Un regard sur l’avenir

Avec Draupadi Murmu gagnant sa place de 15e présidente de l’Inde, elle peut être un catalyseur de changement pour de nombreuses communautés tribales, qui ont longtemps été négligées en Inde. Bien qu’il puisse être difficile d’inverser les politiques gouvernementales qui restreignent les droits des peuples autochtones, l’ascension de Draupadi Murmu de son passé de misère à l’un des plus hauts postes gouvernementaux en Inde peut renforcer et signifier l’inclusion de nombreux membres tribaux.

– Samyukta Gaddam
Photo : Wikimédia Commons

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