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Solidarité et entraide

Dit – Aider les jeunes sud-africains

Orphelins sud-africains
En 2005, Michelle Potter s’est rendue au Cap, en Afrique du Sud, en tant qu’entraîneur de football bénévole. Certains de ses joueurs de l’équipe étaient sans abri et ont eu recours à la mendicité dans la rue pour s’en sortir. Ayant quitté la maison à 16 ans, Potter a pu comprendre la solitude d’entrer dans l’âge adulte sans soutien familial et elle voulait aider. En 2008, le mentorat de transition SAYes a commencé. SAYes est un programme de transition vers une vie indépendante (TIL) qui aide les jeunes Sud-Africains, vivant dans ou récemment hors des foyers pour enfants, qui sont au bord du précipice de la vie par eux-mêmes.

Ce que dit le mentorat de transition

L’aide gouvernementale aux jeunes Sud-Africains vivant dans des foyers pour enfants se termine à 18 ans et beaucoup n’ont nulle part où aller. Le mentorat de transition DITES associe chaque participant à un mentor hautement qualifié pour offrir un soutien pendant cette période de transition vulnérable. Les participants sont âgés de 14 à 25 ans, donnant la priorité aux jeunes plus âgés, car ce sont eux qui quittent bientôt ou qui ont déjà quitté les soins en établissement. Les mentors travaillent en tête-à-tête avec les mentorés pendant au moins une heure par semaine pendant le programme de neuf mois. Le rôle d’un mentor est d’être un allié stable et sans jugement. Dans de nombreux cas, il s’agit de la première relation positive que les participants auront avec un adulte.

La situation en Afrique du Sud

En 2019, l’Afrique du Sud s’est classée comme le pays le plus inégal économiquement au monde. Cela signifie essentiellement que l’économie ne profite pas à tous ses habitants. En fait, les 20% les plus riches des Sud-Africains contrôlent près de 70% des ressources du pays.

SAYes est un programme qui a vu le jour pour ceux qui n’ont pas la chance d’être dans ce top 20%. De nombreux participants ont dû quitter leur domicile en dernier recours en raison de situations familiales abusives. Certains souffrent de négligence, de toxicomanie, de prostitution ou de toute une série d’autres difficultés.

Comment fonctionne le mentorat de transition SAYes

Les soins SAYes TIL sont spécifiques à chaque participant en fonction de son âge et de ses besoins de développement. Le mentor offre des conseils en matière d’éducation, de logement, d’emploi, de développement personnel et de réinsertion dans la communauté. Un mentor, Mashudu Matshili, a décrit l’importance du mentorat avec un vieil adage africain: «Si vous voulez savoir comment vous y rendre, vous devez demander à ceux qui sont déjà arrivés à destination.»

Les premières semaines, ils apprennent à se connaître et trouvent un terrain d’entente. Si le mentoré s’intéresse à un domaine de carrière spécifique, le mentor peut aider à faciliter un stage ou une opportunité de jumelage. Le mentor est d’abord un ami, puis un guide pour développer les compétences nécessaires pour vivre de manière responsable et indépendante.

Parlant affectueusement de son mentor, le participant Destino Nzonzidi a déclaré: «Je dis toujours que je peux oublier mes douleurs, mais pas oublier Tony pour ce qu’il a fait.» De nombreux participants à SAYes poursuivent leur relation avec leurs mentors bien au-delà du programme de neuf mois et les considèrent comme des membres de la famille. Le plus souvent, les organismes de bienfaisance se concentrent sur les jeunes enfants, pas sur les jeunes adultes. L’avantage de SAYes Youth Mentoring a été énorme et la preuve dans les réussites. SAYes Transition Mentoring sert plus de 100 jeunes Sud-Africains par an.

– Sarah Ottosen
Photo: Flickr

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