Diplômé en compassion: du cireur de chaussures au directeur national

Quelque chose que je me suis retrouvé à chercher – mieux encore, envie – pendant cette pandémie est une bonne nouvelle. Histoires positives. Un peu de joie supplémentaire. Espérer. Je suis sûr que vous savez de quoi je parle.

Eh bien, aujourd'hui, je voudrais partager une de ces histoires avec vous. Il s’agit d’un garçon qui avait des gens qui se déversaient dans sa vie, qui a échappé au cycle de la pauvreté au nom de Jésus et qui fait maintenant un travail vraiment très important. Rencontrez Tony Beltran, qui était cireur de chaussures à 7 ans mais qui est maintenant directeur national de Compassion République dominicaine.

Les mensonges de la pauvreté

Tony a grandi dans la pauvreté – mais il ne le savait pas. Ce n'est qu'un jour qu'il a eu besoin d'un peu d'argent pour acheter un stylo. Il entra dans sa maison et trouva sa mère à genoux…

«Seigneur, nous n'avons rien à manger. Nous n'avons que toi, oh Seigneur », a-t-elle prié.

Ce jour-là, Tony s'est rendu compte que sa famille était pauvre. Tout avait un sens. Il était logique que sa famille n’ait pas d’eau courante. Pourquoi il n'avait pas de nouveau sac à dos chaque année pour l'école. Pourquoi parfois il n'y avait pas assez de nourriture à manger. Et ce jour-là, les mensonges de la pauvreté ont commencé à s'infiltrer.

La pauvreté a dit à Tony qu'il ne valait rien. Cela lui a dit que Dieu ne se souciait pas de lui. Et cela a même poussé Tony à se demander si la pauvreté dans laquelle vivait sa famille était de sa faute.

"La pauvreté essayait de m'enseigner la théologie – me disant que même si Dieu avait le pouvoir de changer ma situation, il ne se souciait pas assez de la changer pour moi", dit Tony.

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Enfant, Tony a dû travailler pour subvenir aux besoins de sa famille. Il a commencé à l'âge de 7 ans. Il se promenait dans son quartier et cirait les chaussures des gens. Puis il a commencé à vendre des choses – du pain de maïs, des bonbons, du pop-corn, tout ce qu'il pouvait – dans les rues. Pendant que d'autres enfants jouaient à des jeux, Tony travaillait dur pour gagner de l'argent pour sa famille.

La vie semblait désespérée.

Ils ont dit la vérité contre les mensonges

Tony Beltran tenant une photo de lui quand il était enfant

Malgré l'obscurité que Tony a connue et les mensonges qu'on lui a racontés, il y avait de l'espoir. Parce que, enfant, Tony était inscrit dans son centre de compassion local. Et c'est là que tout a commencé à changer…

«Au centre Compassion, les choses étaient différentes», explique Tony. «Il y avait des matchs auxquels je pouvais jouer. … Je pourrais interagir avec des amis. Et j'ai adoré les vendredis – parce que les vendredis, ils nous ont donné du poulet frit. »

Grâce au programme Compassion, Tony a développé des relations avec des gens qui ont dit la vérité contre les mensonges de la pauvreté – qui lui ont donné du pouvoir et lui ont donné de l'espoir pour l'avenir. Les gens aiment ses sponsors.

Pendant les sept premières années où Tony était dans le programme de compassion, il n'a jamais reçu de lettre de son parrain. Mais à l'âge de 14 ans, une nouvelle famille a commencé à le parrainer. Ils étaient dédiés à lui écrire des lettres et à investir dans sa vie.

Ils lui ont posé une question qui allait changer sa vie: "Comment allez-vous servir au centre?"

À l'époque, Tony ne fréquentait que le centre de compassion, sans servir. Mais la question de ses sponsors l’a poussé à demander à son directeur de centre comment il pouvait aider. Elle savait que Tony était bon en informatique, elle lui a donc demandé d'enseigner à d'autres enfants comment utiliser un ordinateur. Et Tony l'a fait.

Lorsque Tony a expliqué à ses sponsors comment enseigner aux autres enfants du centre, ils ont répondu: «Tony, nous sommes si fiers de toi. Il est étonnant que vous soyez si jeune et que vous apprenez déjà aux autres à utiliser l'ordinateur. "

Et juste comme ça, Tony a reçu les mots d'amour et de vérité dont il avait besoin. Il a commencé à s'impliquer beaucoup plus au centre. Et grâce à son implication, il a continué à devenir de plus en plus connecté avec des gens qui disaient la vérité dans sa vie. Comme son directeur de centre, qui lui a donné l'occasion de servir. Et son pasteur, qui l'a invité à aider à implanter une église dans une autre communauté.

«Au milieu des différentes voix de la pauvreté, il y avait beaucoup de gens que le Seigneur amenait pour envoyer un message différent», dit Tony.

La pauvreté ne l’intimide plus

Tony Beltran marche dans une rue de la République dominicaine.

Si vous ne vous sentez pas déjà un peu plus optimiste, c'est là que l'histoire devient particulièrement bonne. Avec le soutien de sa famille, de ses sponsors et du personnel du centre de compassion – ainsi que sa confiance dans le Seigneur – Tony a échappé au cycle de la pauvreté d'une manière assez étonnante.

En vieillissant, sa mère lui a dit qu'elle voulait qu'il aille à l'université. Au début, il a ri. Comment pourrait-il éventuellement aller à l'université? Il était le seul à travailler dans sa famille.

«Si je ne travaillais pas, ma famille ne mangeait pas», explique Tony. "Mais Dieu a ouvert la porte par Compassion International et m'a donné l'opportunité."

Tony a pu aller à l'université et obtenir un diplôme en génie des systèmes.

«Quand j'avais 7 ans, je cirais des chaussures dans les rues. À 14 ans, je réparais et assemblais des ordinateurs. Et quand j'avais 23 ans, j'étais déjà responsable informatique pour un groupe d'entreprises dans l'est de la République dominicaine », explique Tony. "Pourquoi? Parce que quelqu'un a décidé d'investir dans ma vie. Parce que quelqu'un a décidé de se sacrifier pour que je puisse avoir des opportunités. »

Mais cela ne s'arrête pas là. Plus tard, Tony est retourné à l'école pour recevoir une maîtrise en formation spirituelle et discipulat. Il a épousé une femme incroyable – un autre diplômé de Compassion qui est médecin, parle couramment plusieurs langues et possède des diplômes de maîtrise en biochimie et en gestion hospitalière.

Aujourd'hui, Tony est directeur national de Compassion République dominicaine.

Tony Beltran assis avec des enfants sur des gradins

Maintenant, il est le seul à parler d'espoir dans la vie des enfants et des jeunes pauvres.

«Je pense que le Seigneur a mis beaucoup de gens autour de moi pour m'encourager et combattre ces voix que la pauvreté me dit», dit Tony. «J'entends toujours les voix de la pauvreté. … Cependant, j'ai fait l'expérience de Dieu au cours de toutes ces années à travers différentes personnes qui ont investi dans ma vie, et la pauvreté ne m'intimide plus. »

La vie de Tony, sa joie, sa résilience – tout cela me donne tellement d’espoir.

Ma prière est que son histoire fasse de même pour vous.

Si vous êtes intéressé à entendre plus d'histoires d'espoir, regardez les vidéos de deux autres anciens de Compassion qui ont échappé au cycle de la pauvreté au nom de Jésus.

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Photos d'Avery Sass.


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