Développer les énergies renouvelables en Zambie

Énergie renouvelable en Zambie
La Zambie a connu une croissance économique importante au cours des dernières décennies. Avec la prospérité, sa demande en électricité a augmenté. Cependant, l’approvisionnement énergétique actuel a du mal à répondre à cette demande. La Zambie dépend de l’énergie hydroélectrique pour plus de 85% de son électricité, et les fréquentes sécheresses ont empêché ces centrales de fonctionner à pleine capacité. De plus, l’accès national moyen à l’électricité est de 30 %. Pire encore, seuls 5 % de la population rurale ont accès à l’électricité. Le gouvernement zambien s’est fixé un objectif de 50 % d’accès à l’électricité dans tout le pays d’ici 2030. Alors que la demande d’électricité continue de croître, l’expansion des énergies renouvelables en Zambie est essentielle pour le développement social et économique du pays.

Projet de renforcement des capacités pour les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique

Pour aider au développement durable des ressources énergétiques de la Zambie, des projets d’énergie renouvelable sont en cours. L’une de ces initiatives est le projet de renforcement des capacités pour les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique, financé par l’Union européenne (UE). Le projet est une collaboration entre l’UE et le gouvernement zambien pour fournir une assistance technique à l’Autorité d’électrification rurale (REA) de la Zambie. L’assistance du projet contribuera à financer le développement des infrastructures énergétiques de la REA. Le projet a débuté en 2017 et devrait s’achever en 2021.

Plus précisément, le projet de renforcement des capacités pour les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique s’efforce de mettre en place un ensemble de mini-réseaux solaires pour fournir de l’électricité aux communautés rurales zambiennes. Les mini-réseaux sont de petits générateurs d’électricité interconnectés à un réseau de distribution d’énergie. Ceux-ci sont utiles en Zambie car ils ne nécessitent pas la construction de longs tronçons de lignes électriques. Ils fourniront de l’électricité à environ 10 000 personnes vivant dans des communautés rurales en Zambie.

Petite centrale hydroélectrique de Shiwang’andu

Une autre initiative visant à développer les énergies renouvelables en Zambie est le projet d’énergie renouvelable pour le développement durable en Zambie. Créée par l’Organisation des Nations Unies pour le développement industriel et le Programme des Nations Unies pour l’environnement, cette initiative vise à apporter des sources d’énergie renouvelables facilement disponibles et locales. L’un des projets de l’initiative est la construction de la petite centrale hydroélectrique de Shiwang’andu, que le gouvernement zambien a commandée en 2012. La centrale de Shiwang’andu fournit un mini-réseau solaire qui fournira de l’électricité à plus de 25 000 personnes dans la région de Mpanta.

Les centrales hydroélectriques produisent de l’électricité en utilisant l’énergie créée par le flux d’eau. Cette génération d’énergie nécessite que l’eau s’écoule à travers une différence d’altitude, d’un point supérieur à un point inférieur. Habituellement, les barrages sont construits dans des plans d’eau courants, tels que des rivières, pour construire cette différence d’élévation.

Étant donné que la construction de centrales hydroélectriques implique la construction de barrages dans des plans d’eau, les développeurs de la centrale de Shiwang’andu ont dû tenir compte de l’impact de la centrale sur la faune. Ils ont installé un deuxième barrage pendant la construction pour détourner l’eau, ce qui a maintenu un débit d’eau normal en aval. Ils ont également inclus une porte de 1,5 mètre dans le barrage pour aider les poissons, les crabes, les crevettes et autres animaux migrateurs.

Les énergies renouvelables sont essentielles pour étendre l’accès durable à l’électricité

Alors que la Zambie continue de connaître une croissance économique et qu’elle vise à fournir un accès à l’électricité à un plus grand pourcentage de sa population, ses besoins en énergie continueront d’augmenter. Le développement des énergies renouvelables en Zambie est un moyen efficace et écologique d’étendre les ressources énergétiques du pays. Il devrait fournir un accès durable à l’électricité à davantage de Zambiens dans les années à venir.

–Aimée Eicher
Photo : Flickr

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