Développer l’énergie solaire en Zambie

Développer l'énergie solaire en Zambie
La Zambie est un pays enclavé d’Afrique australe qui reçoit entre « 2 000 à 3 000 heures de soleil par an ». Le pays bénéficie grandement de sa situation le long des fleuves Zambèze et Kafue et est devenu fortement dépendant de l’hydroélectricité, les barrages hydroélectriques fournissant plus de 85 % de son énergie totale en 2021. Malheureusement, les récentes sécheresses ont entraîné des pannes d’électricité prolongées et une augmentation de la consommation d’énergie. pauvreté à travers le pays. Pour lutter contre ce problème, le gouvernement investit dans une nouvelle source d’énergie renouvelable : l’énergie solaire. L’énergie solaire en Zambie a le potentiel de transformer l’économie du pays ainsi que la vie des citoyens.

Pauvreté énergétique en Zambie

L’ONU définit la pauvreté énergétique comme un manque « d’accès à une énergie abordable, fiable, durable et moderne ». Selon l’USAID, environ 69 % des 17,35 millions de citoyens zambiens souffrent de pauvreté énergétique. La pauvreté énergétique est un problème encore plus important pour les personnes vivant dans les zones rurales – l’USAID estime que 96% des citoyens ruraux n’ont pas accès à l’électricité en 2021.

La pauvreté énergétique a des impacts négatifs importants sur les maisons individuelles, affectant l’éducation, la santé et même la participation politique. Cependant, la précarité énergétique généralisée affecte également l’économie dans son ensemble, car il est presque impossible pour les entreprises de fonctionner sans électricité. De plus, le manque d’électricité à la maison constitue un obstacle au travail et à l’enseignement à distance. La mise en œuvre de l’énergie solaire en Zambie pourrait être la solution.

Lorsque les sécheresses ont commencé à provoquer des pannes d’électricité généralisées, ZESCO, la principale compagnie d’électricité d’État en Zambie, a dû « augmenter les tarifs jusqu’à 200 % » en 2019 pour couvrir le coût d’importation de l’électricité d’Afrique du Sud. Alors que cette solution à court terme a empêché l’effondrement économique total, le gouvernement zambien s’est rapidement rendu compte qu’une source d’énergie renouvelable plus fiable était nécessaire. Le développement de l’énergie solaire en Zambie a le potentiel de sortir durablement des millions de personnes de la pauvreté énergétique, d’améliorer la vie des citoyens et de relancer l’économie de la Zambie dans son ensemble.

La transition de l’hydroélectricité

Le barrage de Kariba est l’une des plus grandes constructions hydroélectriques de Zambie. Lorsque les sécheresses ont frappé en 2019, les niveaux d’eau du barrage « ont plongé à leur plus bas niveau depuis 1996 », provoquant des pannes d’électricité à l’échelle nationale. Cela a incité le développement de l’énergie solaire en Zambie, car la lumière du soleil en Afrique est une source d’énergie beaucoup plus fiable que l’eau. En outre, alors que l’énergie des barrages hydroélectriques à grande échelle est très centralisée, de plus petits réseaux électriques solaires peuvent servir de sources décentralisées, permettant à l’électricité d’atteindre les communautés rurales isolées.

En mars 2019, le président Edgar Chagwa Lungu a présenté la centrale solaire de dimensionnement de Bangweulu en Zambie, une centrale électrique de 54 milliwatts qui devrait sortir 30 000 foyers privés et « plusieurs entreprises » de la pauvreté énergétique. À la suite des tarifs de l’énergie gonflés par les pannes de courant en 2019, le programme Scaling Solar a pu abaisser les tarifs à 0,06 centimes le kilowattheure, un prix beaucoup plus abordable pour les Zambiens souffrant de pauvreté énergétique.

D’ici 2030, le gouvernement de la Zambie espère augmenter sa production d’électricité à 6 000 mégawatts. Une seule centrale solaire de 54 mégawatts permet à la Zambie d’économiser près de 140 millions de dollars de capital sur 25 ans, changeant ainsi la donne pour l’économie du pays. L’expansion de l’énergie solaire en Zambie allégera la pression sur les sources d’eau locales et permettra le rajeunissement des centrales hydroélectriques. Les projets innovants du Scaling Solar Program placent la Zambie dans une position optimale pour capitaliser sur la technologie solaire et améliorer le bien-être de tous les citoyens.

Regarder vers l’avant

Le développement continu de l’énergie solaire en Zambie est un moyen essentiel pour le pays de lutter contre la pauvreté énergétique, en particulier dans les zones rurales. Non seulement cette innovation revitalisera l’économie de la Zambie, mais elle améliorera également la santé et l’éducation au niveau individuel. Dans l’ensemble, la Zambie est dans une position privilégiée pour réduire la pauvreté et améliorer la qualité de vie de tous les citoyens grâce à l’énergie solaire.

– Hannah Gage
Photo : Flickr

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