Développements mondiaux dans la lutte contre le paludisme

Lutte contre le paludisme
Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 2019, les infections palustres s’élevaient à près de 230 millions dans le monde. Parmi ces incidents de paludisme, 409 000 cas ont entraîné des décès. Ce sont les chiffres frappants et souvent négligés de la lutte mondiale contre le paludisme. Le paludisme, une infection parasitaire que les variétés de moustiques propagent impitoyablement, est une maladie ancienne qui sévit dans les régions du monde, en particulier dans les climats plus chauds des régions tropicales et subtropicales du monde.

La nature cyclique de la maladie, des moustiques non infectés aux hôtes infectés, puis des moustiques infectés aux hôtes non infectés, est en partie la raison pour laquelle cette maladie est difficile à contrer en dehors des mesures préventives, telles que les moustiquaires traditionnelles, les médicaments et diverses formes d’insecticides. Cependant, ces méthodes ont des limites. La nature insidieuse des infections répétées ajoute l’insulte aux blessures, avec des rapports indiquant jusqu’à six infections paludéennes par an chez certains enfants. Aujourd’hui, l’aube d’un vaccin contre le paludisme espère faire des progrès dans la lutte contre le paludisme.

L’aube d’un vaccin contre le paludisme

La réalité effrayante et les statistiques sur le paludisme n’illustrent qu’un côté de l’histoire de l’aide émergente au cours des trois dernières décennies. Après des années de recherche et d’essais par le fabricant, le 6 octobre 2021, l’OMS a officiellement autorisé l’utilisation généralisée d’un vaccin contre le paludisme créé par GlaxoSmithKline et appelé Mosquirix. Ce n’est pas seulement une victoire dans la lutte contre le paludisme. Mosquirix est « également le premier vaccin jamais recommandé par l’OMS pour lutter contre une maladie parasitaire chez l’homme ».

Le Dr Pedro Alonso, directeur du programme mondial de lutte contre le paludisme de l’OMS, déclare dans un communiqué de presse que «[i]C’est un énorme bond du point de vue scientifique d’avoir un vaccin de première génération contre un parasite humain. Le vaccin, qui cible les enfants, a le potentiel de prévenir « 23 000 décès chez les enfants de moins de 5 ans chaque année ». À l’heure actuelle, le fabricant de vaccins s’est « engagé à produire 15 millions de doses de Mosquirix par an » jusqu’en 2028.

Développement en tandem avec l’ordre sanitaire mondial

Cette tendance aux campagnes de vaccination, au développement et à l’autorisation n’apparaît bien entendu pas dans le vide. Après des décennies de blocage des efforts de prévention du paludisme, un nouvel ordre sanitaire mondial a inauguré une récente admiration pour l’efficacité du financement, de la recherche et de la mise en œuvre des vaccins sur la base de la lutte mondiale contre le COVID-19. Les organisations qui défendent la bataille mondiale des vaccins contre le COVID-19, telles que GAVI, la Vaccine Alliance, « jouent probablement un rôle crucial dans la négociation du financement, de l’approvisionnement et de la livraison » du vaccin Mosquirix.

D’autres acteurs majeurs de la lutte contre le COVID-19 entrent également sur le ring. BioNTech a récemment lancé un projet contre le paludisme en juillet 2021. Ses intentions sont l’utilisation de la technologie de l’ARNm, qui s’est avérée très efficace dans les vaccins COVID-19, dans la lutte contre le parasite du paludisme. Les essais cliniques du « premier vaccin à base d’ARNm pour la prévention du paludisme » au monde débuteront à la fin de 2022. Ces nouvelles relations multilatérales et multi-agences dans les soins de santé, que la pandémie a provoquées, pourraient être le tremplin pour de futures percées dans santé mondiale.

Regarder vers l’avant

Stimulé par de nouveaux mouvements dans le domaine de la santé mondiale, le vaccin contre le paludisme fera des progrès au sein des populations de nourrissons et de jeunes dans les régions à risque comme l’Afrique et au-delà. Les programmes pilotes de Mosquirix au Kenya, au Malawi et au Ghana « ont constaté que le vaccin est sûr. Il y a une demande communautaire pour cela et c’est une méthode de prévention rentable. » Bien qu’il ne soit peut-être pas intrinsèquement lié au nouvel ordre sanitaire mondial, le monde fait des progrès dans la lutte contre une maladie ancienne et parfois négligée grâce aux technologies émergentes, au financement monétaire et aux soutiens intellectuels. On peut dire sans se tromper que le nouveau vaccin antipaludique pourrait créer de nouveaux précédents quant à la manière dont le monde coopère sur les questions de sécurité sanitaire mondiale afin que la communauté internationale puisse développer des stratégies durables pour maintenir les régions à risque sûres, productives et saines.

– Aidan Swayne
Photo : Flickr

*

★★★★★