Déserts alimentaires : insécurité alimentaire dans les pays développés et en développement

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Bien que de nombreuses personnes associent l’insécurité alimentaire aux pays en développement, elle affecte à la fois les pays en développement et les pays développés à travers le monde. Les choix alimentaires inadéquats sont liés à plusieurs facteurs, notamment l’emplacement géographique, le terrain, la démographie de la population et l’économie. Les zones où les sources de nourriture, telles que les épiceries ou les marchés, sont rares sont des « déserts alimentaires », un terme qui souligne les dommages causés par les pénuries alimentaires dans les zones densément peuplées. Selon le Food Empowerment Project, « les déserts alimentaires peuvent être décrits comme des zones géographiques où l’accès des résidents à des options alimentaires saines et abordables (en particulier les fruits et légumes frais) est limité ou inexistant en raison de l’absence d’épiceries à une distance de déplacement pratique. »

Déserts alimentaires dans les pays développés

Aux États-Unis, plus de 2,3 millions de personnes vivent à plus d’un kilomètre d’une épicerie et ne possèdent pas de voiture. Ceci est courant dans les zones rurales et suburbaines du pays, où les résidents sont plus dispersés et les transports publics sont limités. De plus, l’économie d’une communauté affecte grandement la sécurité alimentaire. Les épiceries sont moins susceptibles d’avoir des emplacements dans des communautés économiquement défavorisées, où les résidents achètent moins de produits et les revenus sont inférieurs à ceux des zones plus riches. C’est pourquoi les quartiers pauvres, qui sont de manière disproportionnée des communautés de couleur, ont tendance à contenir plus de déserts alimentaires.

Déserts alimentaires dans les pays en développement

Les déserts alimentaires sont encore plus répandus dans les pays en développement. Là-bas, le développement des infrastructures se fait principalement dans les zones urbaines riches plutôt que dans les zones résidentielles à faible revenu. Les zones résidentielles de nombreux pays africains contiennent des déserts alimentaires. Une enquête sur la sécurité alimentaire menée dans 11 villes d’Afrique australe par le Réseau urbain africain pour la sécurité alimentaire (AFSUN) a révélé que 57 % des ménages des quartiers à faible revenu étaient confrontés à une grave insécurité alimentaire, tandis que seulement 17 % étaient en sécurité alimentaire. Non seulement les personnes de couleur et les personnes vivant dans la pauvreté sont confrontées de manière disproportionnée à l’insécurité alimentaire, mais les femmes des pays africains sont particulièrement susceptibles d’y être confrontées. Cela s’explique en grande partie par le fait que les rôles de genre contribuent à des revenus moyens plus faibles pour les femmes.

Les effets de l’insécurité alimentaire mondiale

L’insécurité alimentaire affecte négativement la santé dans les pays développés comme dans les pays en développement. Comme ils choisissent parmi moins d’options saines, les personnes vivant dans les déserts alimentaires sont plus susceptibles de consommer des aliments malsains. Les régimes riches en sucre et en graisses contribuent au pourcentage croissant de diagnostics de diabète aux États-Unis. Communautés noires et brunes. Les communautés de couleur et les communautés à faible revenu enregistrent des taux de diabète plus élevés en raison d’options alimentaires inadéquates. En outre, les déserts alimentaires peuvent entraîner une malnutrition sévère, contribuant à des décès et à des complications de santé à vie.

Trouver une solution

Bien que les déserts alimentaires soient un problème urgent dans le monde, de nouveaux projets communautaires et une nouvelle législation peuvent aider à les réduire. Les sources alimentaires communautaires telles que les petits jardins et les marchés de producteurs sont une étape vers la fourniture d’une plus grande variété d’options alimentaires nutritives aux résidents locaux, en particulier dans les zones rurales. Cependant, un véritable changement doit se produire au niveau politique. Les représentants du gouvernement doivent reconnaître l’insécurité alimentaire à laquelle les communautés sont confrontées, puis adapter la législation pour offrir des options alimentaires plus saines. Passer des appels ou écrire des courriels à vos élus peut grandement contribuer à éliminer les déserts alimentaires.

Kristen Quinonez
Photo : Flickr

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