Des volontaires au Brésil unissent leurs efforts pour reconstruire les favelas

Le travail acharné commence

En octobre dernier, un groupe de volontaires internationaux est arrivé à Recife, la capitale tentaculaire de la région du nord-est de Pernambuco, au Brésil, pour passer la semaine prochaine à rénover des maisons pour 5 familles dans la communauté d'Alto Santa Terezinha. Cette favela a été choisie par Habitat pour l'humanité car de nombreuses familles vivent dans des conditions dangereuses, sans moyens de s'améliorer. L'aide des volontaires serait vitale pour accélérer le processus de construction et assurer un avenir plus sûr et plus heureux aux 5 familles.

Après avoir passé le dimanche à s'adapter à la chaleur, à se connaître et à travailler à l'orientation, l'équipe de bénévoles s'est dirigée vers le lit pour se sentir reposée et prête pour la première journée sur place.

Le voyage vers la favela

Alors que le lundi matin arrivait, les volontaires entassés dans le bus désireux de rester coincés. Le voyage vers le chantier était certainement mémorable; un long trajet à travers la ville, hors du paysage urbain moderne et dans les bidonvilles exigus. Alors que les routes passaient du tarmac aux pierres lâches, elles étaient cahoteuses et parfois inconfortables, mais cela en valait la peine pour les vues et le dur travail gratifiant à venir.

«J'irais partout où Habitat m'a envoyé, car il s'agit du besoin, des personnes qui ont besoin de logements construits pour eux.» (Chris)

Amélioration des favelas (bidonvilles) à Recife

Alto Santa Terezinha a commencé comme une colonie informelle, fondée par des travailleurs et des pêcheurs locaux, qui avaient été chassés de la ville par des aménageurs urbains qui voulaient profiter du littoral de la ville. Au fur et à mesure que de plus en plus de personnes quittaient la ville, la zone s'est progressivement établie et le gouvernement a finalement accordé aux résidents le droit d'y vivre.

Depuis lors, la région est devenue une grande communauté dynamique et les cinq maisons des familles sur lesquelles les volontaires travailleraient étaient réparties sur le côté est.

Caractérisées par des familles à faible revenu, ces 5 maisons ont été identifiées par Habitat pour l'humanité parce qu'elles étaient extrêmement dangereuses et impropres à vivre. Depuis 2011, nous travaillons dans la communauté (et invitons des volontaires internationaux au Brésil), faisant ce que nous pouvons rénover et moderniser les maisons dangereuses et fournir de l'eau et des installations sanitaires à ceux qui en ont besoin. Il était clair que les conditions des maisons étaient révélatrices pour les volontaires:

"Vous vivez dans votre propre petite bulle à la maison, et vous ne réalisez pas vraiment ce qui se passe." (Kirsty)

À quoi ressemble le bénévolat au Brésil

Chaque maison a été choisie car elle nécessitait des réparations et des rénovations sérieuses, de ce fait, les types de travail des bénévoles variaient d'une famille à l'autre.

Une maison, celle d'Alessandro, n'avait pas de toit approprié, ce qui signifiait que la maison était inondée chaque fois qu'il pleuvait, ce qui n'est pas inhabituel au Brésil, compte tenu du climat tropical et des fortes pluies tombant pendant 2 à 3 mois par an. Le groupe de bénévoles travaillant sur cette maison retirerait l'ancien toit, préparerait la structure pour une nouvelle et la remplacerait d'ici la fin de la semaine; donnant à Alessandro l'espoir que lui et sa famille pourraient rester en sécurité et au sec pendant la prochaine saison des pluies.

La maison de Fernando n'avait ni sol, ni murs en plâtre, ni cuisine appropriée. Les bénévoles travaillant sur sa maison ont donc passé beaucoup de temps à mélanger le ciment, le plâtrage et, généralement, à faire de sa maison une maison et un endroit où il fait bon vivre.

«Ce qui m'est resté, c'est à quel point la pauvreté du logement peut être aiguë, même lorsque les gens ont déjà un logement. Ce n'est pas seulement la rénovation et la réparation qui se fait, cela fait autant de différence que la construction d'une maison à partir de zéro. " (Chris)

Construire un avenir plus sûr

L'une des maisons les plus instables et les plus dangereuses était celle de Joseane. Construit au sommet d'une pente raide en béton avec une chute de 60 pieds, elle a été forcée de garder ses enfants à l'intérieur de la maison, mais sans fenêtres ni forme de lumière naturelle, c'était une existence sombre et sombre.

Nous avions installé une clôture et un rail à côté de la maison, donnant à ses enfants la liberté de jouer dehors. Les volontaires ont installé des fenêtres et des tuiles transparentes permettant un maximum de lumière – garantissant ainsi la liberté aux enfants de Joseane et un avenir plus sain pour toute la famille.

Michele et Sheila sont des sœurs qui vivent côte à côte et ont entre elles plusieurs enfants, grands-parents et famille élargie, qui vivaient tous dans un espace exigu sans salle de bain. Les autres volontaires ont passé leur temps à construire une nouvelle pièce à partir de zéro, qui serait la salle de bain, le carrelage, les murs en plâtre. La différence qu'ils ont faite en une semaine était incroyable.

"En voyant le visage de Michele, lorsqu'elle regardait par la fenêtre de sa maison, et regardait directement dans sa nouvelle salle de bain. C’était un de ces moments où vous n’avez pas besoin de pouvoir parler la même langue, je pouvais dire exactement ce qui était dans sa tête… Alors j’ai couru et lui ai fait un gros câlin! ” (Ailsa)

Apprendre de la communauté

En milieu de semaine, l'équipe a mis de côté ses outils et ses casques pour explorer le centre communautaire local. Tout en étant montrés autour du centre, de nombreux volontaires ont dit qu'ils se sentaient dépassés et émus. Le centre est un incroyable bâtiment financé par le gouvernement qui offre une gamme d'activités comme le sport, les arts, le soutien éducatif et il y a même une clinique de santé mentale.

Il serait facile de penser que le centre est maintenu par les dispositions du gouvernement. Mais malgré cet argent, le centre est vraiment soutenu par la communauté. Chaque membre du personnel – nettoyeur, enseignant, médecin vit dans la favela, alors ils comprennent vraiment la nécessité de respecter le bâtiment et de le faire fonctionner.

«Je pense que nous avons beaucoup de choses à la maison, mais en fait, le sentiment de communauté qu'ils ont ici est immense.» (Joie)

Le centre communautaire est un refuge sûr pour de nombreux enfants vivant dans la favela, quelque part où ils peuvent faire leurs devoirs et être supervisés, sans avoir de problèmes dans la rue. On nous a dit que le taux de criminalité a considérablement diminué depuis la construction du centre; qui, parallèlement à la présence d’Habitat pour l’humanité dans la région, construit un avenir plus prometteur pour les résidents.

«Il y a de vraies leçons à tirer de la vie des gens d'ici. Ce qu’ils ont construit, alors qu’ils n’avaient pas grand-chose au départ, est assez époustouflant. » (Joie)

Le dernier jour de la construction, l'après-midi a été consacré à la célébration de la cérémonie de remise, aux bénévoles et aux familles. En fait, toute la communauté est venue célébrer. Ce qui a le plus frappé l'équipe, c'est le sentiment unanime de camaraderie et de soutien.

Il n’y avait ni jalousie ni amertume de la part des familles qui n’avaient pas fait rénover leur maison, mais un immense sentiment de fierté et d’espoir qu’un jour elles pourraient également recevoir de l’aide d’Habitat pour l’humanité.

* Vous vous sentez inspiré? Venez faire du bénévolat au Brésil avec nous en 2019!

Ce message a été écrit par Heidi Hunwick-Brown – notre responsable du contenu numérique, qui a visité Alto Santa Terezinha aux côtés de l'équipe de bénévoles, pour capturer des photos, des vidéos et des histoires au cours de la semaine.

Ce billet a été réalisé avec le soutien financier de l'Union européenne. Son contenu relève de la seule responsabilité d'Habitat for Humanity GB et ne reflète pas nécessairement les vues de l'Union européenne.

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