Des ingénieurs de drones en herbe s’envolent pour le Malawi

ingénieurs de dronesLe Malawi est un pays d’Afrique de l’Est avec 18 millions d’habitants, dont beaucoup deviendront bientôt des ingénieurs de drones. Les drones transportent des échantillons de sang et des tests VIH vers les laboratoires. Ils participent également aux missions de sauvetage en cas d’urgence, acheminent des fournitures médicales dans les zones rurales et surveillent les récoltes. Jusqu’à présent, le Malawi manquait de jeunes qualifiés pour concevoir cette technologie futuriste qui sauve des vies.

Académie africaine des drones et des données

En janvier 2020, l’UNICEF a créé la première académie africaine des drones et des données au Malawi. 140 étudiants de toute l’Afrique ont obtenu un certificat en technologie des drones de Virginia Tech après l’obtention de leur diplôme. Ils se sont associés à Virginia Tech car l’université a organisé avec succès des ateliers de formation sur les drones au Malawi pendant des années. Les futurs diplômés de l’ADDA, dont plus de la moitié sont des femmes, vont construire et piloter les drones utilisés pour l’agriculture, la santé, le suivi des ressources naturelles et les missions humanitaires.

Les étudiants ADDA apprennent l’approche la plus moderne des défis urgents. Deborah, du Malawi, prévoit d’utiliser son diplôme pour relever les défis environnementaux. Elle pourra alors améliorer les conditions de vie et la santé des Malawites. D’ici 2022, l’académie proposera un programme de maîtrise gratuit en technologie des drones. Ceci est possible en partenariat avec l’Université des sciences et technologies du Malawi. Le programme mettra en évidence des modèles commerciaux durables pour l’utilisation de drones.

Le couloir de test des drones

L’Afrique doit dépenser 75 milliards de dollars de plus chaque année pour maintenir la qualité de ses infrastructures et sa productivité agricole. Cependant, investir dans la technologie des drones réduirait les dépenses de la région. En 2017, le Malawi a ouvert le premier couloir de test de drones pour tester les utilisations humanitaires potentielles des drones. Il fournit un environnement contrôlé aux entreprises de drones locales et internationales pour explorer comment les drones peuvent fournir des services. Certains de ces services sont les vaccins, les kits de transfusion sanguine, les médicaments antipaludiques et les antibiotiques. Les ingénieurs de drones génèrent des images aériennes d’inondations et de tremblements de terre, testent l’extension du WiFi par drone sur des terrains difficiles et étudient l’eau pour trouver des sites de reproduction de moustiques du paludisme.

Impact direct sur la vie au Malawi

Pour les habitants de Chizumulu, une petite île du lac Malawi, l’accès aux tests sanguins était limité car le ferry ne venait qu’une fois par semaine. Désormais, les habitants reçoivent un diagnostic en quelques heures, grâce au service de drone. En 2019, le cyclone Idai a provoqué des inondations dévastatrices, obligeant de nombreux Malawites à évacuer. La photographie aérienne par drone a identifié les dommages causés aux bâtiments, aux ponts et aux cultures, ce qui a révélé à quel moment les familles pourraient rentrer chez elles et ce qu’elles devraient réparer.

Le terrain accidenté du Malawi fait qu’il est difficile pour les patients d’obtenir des échantillons de sang avant leur expiration et pour les hôpitaux de recevoir des fournitures médicales d’urgence à temps. Les drones peuvent transporter les échantillons de sang des nouveau-nés et les tests VIH vers les laboratoires, et les résultats sont renvoyés par avion en moins d’une heure, dix heures plus vite que la normale. Au Malawi, les images de drones aident à créer des cartes des zones dépourvues d’infrastructures d’hygiène de base, à identifier les zones sujettes aux inondations et à prévenir les épidémies de choléra. De plus, l’intelligence artificielle peut classer les photographies de drones de cultures pour prévenir la malnutrition.

Il y a une forte demande d’ingénieurs drones qualifiés au Malawi. De nombreux jeunes Malawiens souhaitent poursuivre une carrière dans les STEM, l’académie est donc une solution parfaite. Les étudiants ADDA ont un avenir dans lequel leur passion pour les STEM complète leur intérêt pour le travail humanitaire. Ils construiront des drones en utilisant ces compétences techniques et les piloteront pour améliorer la vie des gens à travers l’Afrique.
Rebecca Pomerantz
Photo: Flickr

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