Des cultures de cajou pour lutter contre la sécheresse au Honduras

Sécheresse au Honduras
À El Triunfo, une petite ville située au Honduras, de nombreux agriculteurs ont lutté contre l’insécurité alimentaire et la pauvreté en se tournant vers la culture de l’anacardier. La détérioration des conditions climatiques a créé une sécheresse continue au Honduras et les noix de cajou sont devenues un moyen pour certains d’adapter leurs cultures pour faire face à l’évolution des terres.

Sécheresse au Honduras

En septembre 2019, la sécheresse au Honduras est devenue si grave que le gouvernement a déclaré l’état d’urgence national, une sécheresse qui durait déjà depuis cinq ans à ce moment-là.

Les cultures traditionnelles de maïs et de haricots résistent mal au changement climatique. Selon Reuters, la sécheresse a détruit jusqu’à 80 % des cultures en 2019 dans certaines régions. Le manque de diversité des cultures est un dommage supplémentaire, car le maïs, en particulier, peut épuiser les nutriments essentiels du sol.

Chaque année, la sécheresse a plus d’impact, car les stocks s’épuisent et le sol se détériore. Il devient finalement difficile pour les agriculteurs de récupérer leurs pertes.

Le couloir sec est une bande de terre d’Amérique centrale qui traverse El Salvador, le Guatemala, le Nicaragua et le Honduras. Le nom de la région vient de sa sécheresse continue et de ses précipitations minimales. Dans cette région, plus de 25 % des résidents n’ont pas les moyens financiers d’acheter suffisamment d’aliments essentiels.

En juillet 2021, plus de 73,6% des Honduriens sont dans la pauvreté avec 53,7% dans l’extrême pauvreté, selon les estimations du gouvernement hondurien.

Comment El Triunfo adapte les cultures

La ville d’El Triunfo a adopté une approche adaptative pour lutter contre la sécheresse au Honduras. En 2018, un groupe d’agriculteurs de la région a fondé une coopérative communautaire. Il y a actuellement 38 membres de la coopérative, principalement des femmes et leur objectif principal est la croissance et la culture des anacardiers, a rapporté The Guardian.

Les noix de cajou et les anacardiers offrent de nombreux avantages à long terme. Principalement, ils sont extrêmement résistants à la sécheresse et améliorent en fait la qualité du sol. Ils profitent en outre à leur environnement en fournissant une couverture pour les animaux et autres plantes. De cette manière, ils diffèrent des cultures que les agriculteurs honduriens cultivent traditionnellement.

Les noix de cajou regorgent également de nutriments. Une once de noix de cajou contient cinq grammes de protéines et 12 grammes de matières grasses. Ils sont également riches en cuivre, ce qui aide le corps à produire de l’énergie. Essentiellement, les noix de cajou fournissent un complément précieux au régime alimentaire des personnes confrontées à l’insécurité alimentaire.

En plus de pouvoir manger les noix de cajou qu’ils cultivent, les agriculteurs du Honduras vendent et tirent profit de leurs récoltes de noix de cajou. Bien que la coopérative n’ait pas actuellement les moyens de transformer elle-même les noix de cajou, elle est en mesure de vendre les noix à un intermédiaire. Cependant, ils espèrent avoir leurs propres opérations un jour, selon The Guardian.

Étramasot

Alors que l’efficacité à long terme de la coopérative reste à voir, car une grande partie de leur fonctionnement est encore en phase de développement, il existe également des entreprises plus établies dans la ville d’El Triunfo. Etramasot, par exemple, est une entreprise agricole de cajou fondée en 2003 qui gère entièrement sa propre transformation. Quatre-vingt-douze agriculteurs cultivent actuellement pour Etramasot et le président actuel, Almí Martinez, a été le témoin direct des avantages qualitatifs de l’utilisation de cultures stables et résistantes à la sécheresse.

« J’ai vu des gens capables d’acheter leur propre terre, des animaux et d’éduquer leurs enfants qui ont exercé une profession », a-t-elle déclaré dans une interview au Guardian.

La sécheresse au Honduras et les conditions météorologiques dans l’ensemble du corridor sec font qu’il est difficile pour les agriculteurs de la région de produire des récoltes régulières. Les anacardiers, cependant, sont capables de prospérer malgré ces conditions, ce qui a conduit de nombreux agriculteurs d’El Triunfo, au Honduras, à adapter leurs champs pour cultiver des noix de cajou. Les noix de cajou qui en résultent fournissent non seulement une source stable de nutrition aux agriculteurs, mais leur permettent de récolter les bénéfices économiques de la vente de l’excédent.

– Eleanor Corbin
Photo : Flickr

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