Des adolescents extraordinaires en Éthiopie aident les agriculteurs à sauver leurs cultures pendant la crise acridienne

Une fille vêtue d'une chemise jaune tient une faucille dans une main et une plante qu'elle a récoltée dans son autre main. D'autres personnes sont derrière elle et aident à la récolte.

Entendre parler d'un fléau de sauterelles pourrait vous amener à penser à la célèbre histoire biblique qui vous a été racontée à l'école du dimanche. Pour Behailu, 46 ans, agriculteur du comté de Minjar, en Éthiopie, entendre parler de criquets lui rappelle les histoires racontées par la génération d’agriculteurs de son père.

«Nos pères nous racontaient comment l’impact des criquets les a laissés sans espoir, leur enlevant leur nourriture et leurs moyens de subsistance. Nous avons écouté comme s'il s'agissait d'un conte populaire », dit-il.

Mais malheureusement, aujourd’hui, la menace des sauterelles n’est plus seulement un conte populaire pour Behailu et d’autres agriculteurs d’Afrique de l’Est – c’est une réalité cauchemardesque.

Les agriculteurs en crise

La crise acridienne a commencé en octobre 2020, lorsque les criquets pèlerins ont envahi pour la première fois sept des principaux comtés producteurs de blé et de teff à l'est d'Addis-Abeba. Chevauchant les vents, des essaims de criquets voraces couvraient le ciel, prêts à dévorer des mois de dur labeur en quelques heures. Lorsque ces criquets descendent, rien n'est laissé, pas même le fourrage pour le bétail. Les agriculteurs ont regardé impuissants pendant que la majeure partie de leur récolte était détruite.

Behilu est sur le terrain en train de récolter.
Behailu travaille dans ses domaines.

Dans Minjar voisin, Behailu regardait les cieux avec effroi, espérant désespérément que son comté ne serait pas le prochain. Le père de sept enfants dépend de sa récolte pour nourrir sa famille et joindre les deux bouts, encore plus pendant la crise du COVID-19. Chaque fois qu'il regardait les vents bruisser à travers ses récoltes, ce n'était pas le sentiment de fierté habituel qui remplissait sa poitrine – c'était plutôt une immense anxiété alors qu'il priait que la prochaine rafale ne soit pas celle qui amènerait les essaims redoutés.

Alors que le bureau de l'agriculture effectuait des pulvérisations aériennes de pesticides pour tuer les criquets, il a conseillé à tous les agriculteurs de faire tout ce qu'ils pouvaient pour récolter leur récolte le plus rapidement possible. Mais pour beaucoup, y compris Behailu, c'était plus facile à dire qu'à faire.

«En raison de la forte demande, l'aide à l'embauche est devenue inabordable», dit Behailu. Même si j'ai travaillé dur, à la fin de la journée, le terrain semblait intact. Je me suis dit que j'aurais de la chance si je pouvais garder quelque chose à manger pour mes enfants.

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Les perspectives étaient sombres. Mais heureusement, Behailu n’était pas seul face à la crise acridienne.

L'Église locale s'intensifie

«Ce qui les affecte, nous affecte!» dit le pasteur Salomon de l’église Areti Mulu Wongel, partenaire local de Compassion à Minjar. L’église est partenaire de Compassion depuis 2011 et est active dans la communauté, connue pour son engagement à libérer les enfants et les familles de la pauvreté au nom de Jésus.

«Nous voulions faire passer le message (aux agriculteurs) que nous les soutenons chaque fois qu'ils ont besoin de soutien. C'était le moins que nous puissions faire.

Pasteur Salomon

Un groupe d'hommes est en train de récolter dans un champ.

Lorsque les criquets ont menacé la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance de leurs voisins, ils se sont mobilisés.

«En tant que membre de la communauté, lorsque la peste est arrivée dans les comtés voisins et que nous avons vu la dévastation, nous avons décidé de coordonner les membres de l'église et de mobiliser les jeunes pour aider les agriculteurs avec leur récolte», explique le pasteur Solomon. «Nous pensions qu'il valait mieux faire un travail préventif que de réadaptation. Nous voulions également transmettre le message que nous les soutenons chaque fois qu’ils ont besoin d’aide. C'était le moins que nous puissions faire.

Un garçon qui tient une faucille aide à récolter.

«Nous étions intentionnels lorsque nous avons inclus les étudiants dans le programme. Ce sont eux qui prendront le contrôle du pays, nous voulons donc les façonner dès le début.

Adamu, directeur du centre de compassion

L'église a fourni du matériel et des bénévoles, et a également obtenu une aide supplémentaire en embauchant des journaliers pour travailler aux côtés des bénévoles.

Sauvé de la faim et de la faillite

Behailu a été le premier agriculteur à recevoir un soutien. Sa fille, Dagem, 15 ans, est une adolescente parrainée par Compassion. Elle s'était familiarisée avec la détresse de son père et était incroyablement reconnaissante du soutien de ses amis à l'église locale et au centre de compassion.

Dagem porte un pantalon rouge, une chemise orange et verte et un masque facial. Elle se tient à côté de son père dans un champ où ils récoltent.
Behailu et Dagem

«C’était facile de voir le stress de mon père. Nous étions tous inquiets », raconte Dagem. «Cependant, après que l'église et mes amis du centre Compassion aient aidé à la moisson, mon père a été soulagé. Je me considère très chanceux de faire partie d'une communauté qui se soucie de moi et de ma famille.

«Le travail qui aurait pu me prendre des semaines s’est terminé en quelques heures. Ils étaient une aubaine. – Behailu, agriculteur local

Behailu a été submergé par le soutien, reconnaissant de ne jamais savoir ce qui se serait passé si sa récolte avait été perdue au profit des criquets.

Un groupe de femmes récoltant des récoltes. Ils portent tous des masques.

«Lorsque des amis de ma fille, des gens que je connais de l’église, sont soudainement venus dans ma ferme, je n’en croyais pas mes yeux», dit-il. «Le travail qui aurait pu me prendre des semaines s’est terminé en quelques heures. C'était une aubaine. Maintenant, je peux me concentrer calmement sur le battage et le stockage des récoltes.

«Ils ont non seulement sauvé ma famille de la faim, mais ils ont également évité une éventuelle faillite, car je n’aurais rien eu à payer le loyer de la terre si je n’avais aucune récolte à vendre.

Un large impact

Depuis leur premier effort dans la ferme de Behailu, l’église a continué d’aider d’autres agriculteurs, y compris ceux qui ne sont pas des familles assistées par compassion. Leurs efforts ont même été reconnus par le gouvernement local comme un service communautaire exceptionnel et inspirant.

Voir les jeunes parrainés par Compassion faire partie de cette initiative était l'une des parties les plus importantes pour Adamu, le directeur du centre de Compassion à l'église Areti Mulu Wongel.

Le directeur du projet, vêtu d'un jean et d'une chemise à carreaux, participe à la récolte.
Adamu travaille dans un champ pour aider à récolter les récoltes.

«Nous étions intentionnels lorsque nous avons inclus les étudiants dans le programme», dit-il. «Nous voulions leur inculquer la valeur et la joie de redonner. Nous voulions qu'ils se concentrent sur l'aide aux autres et assument leurs responsabilités sociales. Ce sont eux qui prendront le contrôle du pays, nous voulons donc les façonner dès le début.

Alors que les enfants et les familles vivant dans la pauvreté à travers le monde continuent de faire face à de multiples couches de crise alors même que la pandémie COVID-19 se poursuit, les partenaires de l'Église locale de Compassion sont là avec eux. Ils marchent aux côtés de leurs voisins, partageant l’amour de Dieu de manière pratique et tangible. Dans un monde en crise, l'Église demeure un chef de file pour répondre aux besoins de ses voisins – d'une manière remplie d'espoir et centrée sur le Christ.


Photos et reportages d'Ethiopie par Tigist Gizachew. Cette histoire a été initialement publiée sur le blogue de Compassion Canada.

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